FNB JoburgArtFair 2016: Jaco van Schalkwyk | Galleria Barnard

Indra Wussow parla con l'artista sudafricano Jaco van Schalkwyk il paesaggio, paradiso, riti funebri e corpus di opere in mostra quest'anno FNB JoburgArtFair 2016

Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair Barnard1Jaco van Schalkwyk, Nature Morte - Tondo. Olio su tela belga, diametro 89 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e Barnard Gallery, Città del Capo.

Indra Wussow: dall'Eden all'Arcadia?

Jaco van Schalkwyk: Eden era un corpus di lavori sulla mia idea di paradiso nell'esplorazione di concetti religiosi e artistici comuni attraverso i mezzi della pittura di paesaggio. Il nuovo corpus di lavoro chiamato Arcadia è un'installazione pittorica a sette pannelli con riferimento architettonico ad un portico. Et in Arcadia ego (Anch'io sono in Arcadia). Queste opere ci confrontano con la nostra mortalità e il mistero della morte giustapponendo l'orrore del nulla con i paesaggi idealizzati e romantici della nostra immaginazione e del nostro desiderio.

Da Sylt a Bali: perché hai scelto i paesaggi dell'isola e in che modo l'esotismo gioca un ruolo nella tua esperienza artistica balinese?

Dal mio punto di vista, le isole sono diventate l'epitome dell'ignoto e dell'inconscio, un luogo in cui ti devi confrontare con le tue paure e le idee preconcette di un luogo. Queste due isole evocano molta immaginazione e allo stesso tempo sono diventate famose destinazioni turistiche. Mettendo in discussione la nostra percezione dell'Utopia, volevo viaggiare oltre i concetti superficiali di questi luoghi e, così facendo, sfidare la nostra idea dell'esotico e dell'altro; l'idea che il paradiso si trova nella bellezza di paesaggi e vite esotiche.

Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair Barnard2Jaco van Schalkwyk, Arcadia, 2016. Olio su tela belga, 175 x 130 cm.

Come hai realizzato i tuoi concetti artisticamente?

Ho viaggiato nel villaggio di Terunyan sul lago Batur, uno dei siti culturali più antichi di Bali, e ho assistito ai loro riti funebri unici in cui i corpi sono deposti sotto un albero chiamato Taru Menyan (albero di incenso profumato). La mia serie di lavori ha ritratto le immagini di Memento Mori e ha mostrato come i corpi umani sono tornati a far parte della natura. I teschi che ho rappresentato sono in questo caso tombe naturali in un circolo naturale della vita ma potrebbero anche essere letti per rappresentare l'orrore della distruzione umana quando si pensa allo Stupa e ai teschi delle vittime dei Khmer rossi.

In seguito mi sono concentrato in particolare su paesaggi che suggeriscono ancora che la morte sia immanente e che la modella attraverso il corpo in decomposizione. La presenza di fumo in queste opere gioca con la nozione di pericolo - l'incendio boschivo e la sua natura distruttiva - ma suggerisce anche "il passaggio in un altro regno" e quindi esiste una narrazione religiosa. Sembra appropriato che questo corpus di opere verrà mostrato anche al Museo ARMA di Ubud, Bali, nell'aprile 2017; un ritorno al loro luogo di origine dove possono essere visti dal popolo balinese.