FNB JoburgArtFair 2016: un'intervista con la curatrice Lucy MacGarry

In queste pagine Lucy MacGarry condivide la sua visione per la nona edizione del FNB JoburgArtFair, che si terrà dal 9 all'11 settembre presso il Sandton Convention Center a Johannesburg. Questa intervista fa da sfondo a una serie di interviste condotte con artisti e galleristi presenti alla fiera di quest'anno, evidenziando alcuni dei principali punti focali e fornendo alcune informazioni sul lavoro in mostra.

Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair21Lucy MacGarry, curatrice della FNB JoburgArtFair 2016. Immagine per gentile concessione della FNB JoburgArtFair.

ARTE AFRICA: Questa è la nona edizione della FNB JoburgArtFair, e la tua seconda come curatrice. Cosa hai imparato dall'evento dell'anno scorso e come è stato inserito in questa edizione?

Lucy MacGarry: Il mio approccio all'edizione dello scorso anno della Fiera potrebbe, in breve, essere descritto come inclusivo. Aumentando ulteriormente il numero di stakeholder creativi locali e sponsor aziendali per le arti visive, ho voluto rafforzare il livello di investimento locale nella Fiera. Allo stesso modo, l'esperienza dei visitatori è stata rinvigorita dall'introduzione di un ricco programma di spettacoli dal vivo all'interno di un nuovo teatro centrale. Sotto la direzione di Mandla Sibeko, il team di Artlogic ha sviluppato un'esperienza VIP speciale e memorabile e insieme abbiamo raggiunto un pubblico notevolmente diversificato con l'obiettivo di ampliare la base di collezionisti seri in Sud Africa.

Sebbene una delle sfide che ho dovuto affrontare fosse trovare un equilibrio tra il mantenimento di presentazioni di standard internazionale e la fornitura di una piattaforma per i talenti emergenti, il 2017 riguarda l'ulteriore estensione di questo approccio inclusivo. Questa volta l'attenzione guarda più lontano e nel continente. Certamente è con un duplice obiettivo che il mio focus curatoriale guarda all'Africa orientale. In primo luogo, è puntare i riflettori sull'emozionante scena artistica della regione dal Burundi, Kenya, Ruanda, Tanzania e Uganda all'Etiopia, Somalia e Sudan. In secondo luogo, è attirare in fiera nuovo pubblico da questi paesi e dalle loro diaspore. C'è una tale eccitazione nell'aria e non vediamo l'ora di ospitare un grande contingente dell'Africa orientale quest'anno.

Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair Lucy1Wangechi Mutu, Serpente dormiente II, 2016. Prima esposizione alla Victoria Miro Gallery di Londra nella mostra intitolata "Nguva na Nyoka". La partecipazione di Mutu alla FNB JoburgArtFair 2016 è resa possibile dalla sponsorizzazione di Keyes Art Mile. Per gentile concessione dell'artista, Gladstone Gallery e Victoria Miro Gallery.

I progetti speciali di quest'anno sono su invito e mirano a porre i riflettori sul panorama artistico dell'Africa orientale. Chi sono stati gli artisti scelti e come la loro selezione ottiene questo risultato?

L'Africa orientale è una vasta area geografica con prospettive e sensibilità sociali e creative diverse e spesso disparate. L'intervento curatoriale offrirà al pubblico un primo passo verso il coinvolgimento negli sviluppi artistici e nelle narrazioni derivanti dalla regione. Presentando artisti, gallerie e organizzazioni senza scopo di lucro sia emergenti che di fama mondiale, l'intenzione è di fornire un catalizzatore per la ricerca in corso, il dialogo transnazionale e futuri progetti significativi. Il focus si manifesterà attraverso una serie di mostre personali, installazioni site specific e mostre collettive di piattaforme e artisti di arte contemporanea.

La prima è la presentazione personale dell'artista in vetrina 2016, Wangechi Mutu (Kenya / USA), presentata dal nuovo Keyes Art Mile di Johannesburg. Nato a Nairobi, in Kenya, istruito in Gran Bretagna e in America e residente a New York dalla metà degli anni novanta, lo studio di Mutu ha ottenuto riconoscimenti a livello mondiale. I visitatori della fiera avranno anche l'opportunità di vedere una nuova installazione scultorea site specific di Serge Alain Nitegeka (Burundi) presentata da Stevenson, accanto a nuove opere di grandi dimensioni di Sanaa Gateja (Uganda) presentate da Afriart.

Altre presentazioni personali di artisti di spicco includono Aida Muluneh (Etiopia) presentata da David Krut Projects, The Nest Collective (Kenya) presentato dal Goethe-Institut Johannesburg, Jim Chuchu (Kenya) presentato da Mariane Ibrahim e una video installazione di Ato Malinda, Jackie Karuti (entrambi Kenya) e Rehema Chachage (Tanzania) presentati da Circle Art Agency. Inoltre, una sezione ad invito presenterà una selezione di importanti spazi artistici da Kampala, Addis Abeba, Bujumbura, passando per Nairobi e Dar es Salaam.

Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair Lucy2Wangechi Mutu, fotogramma da "The End of eating Everything", 2013. Video animato (colore, suono), 8 minuti, 10 secondi. Edizione di 6 per gentile concessione dell'artista, Gladstone Gallery e Victoria Miro Gallery. Commissionato dal Nasher Museum of Art della Duke University, Durham, NC.

Il numero di paesi rappresentati alla fiera di quest'anno è il doppio di quello dell'anno scorso. Che effetto pensi stia avendo questo tipo di rappresentazione oltre la fiera stessa, con relazioni che si sviluppano in fiera e che poi portano ad altri progetti all'esterno?

La FNB JoburgArtFair comprende il suo ruolo di leadership nella scena artistica contemporanea in tutto il continente africano. Il modo in cui curiamo e progettiamo la Fiera è in gran parte ispirato dalla ricerca di nuovi modi per invogliare ogni anno il ritorno e nuovi galleristi, collezionisti e artisti dall'Africa alla Fiera. Come contesto naturale per impegnarsi, dialogare, collaborare e commerciare, la Fiera continua a contribuire a far crescere il mercato dell'arte africana e, a sua volta, a sbloccare il suo potenziale come motore di crescita economica.

Da segnalare anche il modo in cui la programmazione annuale della Fiera ha assunto un carattere sempre più internazionale. Ad esempio, il FNB Art Prize non solo ha celebrato il lavoro di esemplari artisti sudafricani, ma è stato anche assegnato ad artisti innovativi provenienti da tutto il continente africano. Quest'anno, il premio va all'artista zambiano, Nolan Oswald Dennis. È stato giudicato dal curatore della National Gallery of Zimbabwe, Raphael Chikukwa; l'architetto e curatore angolano, Paula Nascimento, e io.

Newsletter AA 2016 FNBJoburgArtFair4Aida Muluneh, Per tutti loro, 2016. Edizione di 7. 80 x 80 cm. © Aida Muluneh. Immagine per gentile concessione dell'artista e di David Krut Projects.

Il programma dei colloqui di quest'anno si terrà in collaborazione con TEDxJohannesburg. Questa partnership riflette e tenta di far crescere la conversazione sulla pratica artistica dall'Africa al di fuori dei circoli artistici in modi nuovi e diversi?

Si Certamente. Quest'anno abbiamo deciso di trasformare il nostro tradizionale programma Talks at the Fair in un programma indipendente collaborando con TEDxJohannesburg. Reso possibile da una nuova partnership con Ogojiii, il salone TEDxJohannesburg presenterà un programma ben curato di dodici relatori. Filmato e trasmesso in streaming dal vivo all'interno della Fiera, questo sarà il primo TED talk a tema sulla pratica artistica africana contemporanea. Curare il programma con i curatori di TEDxJohannesburg, Ithateng Mokgoro e Kelo Kubu, è stata un'esperienza gratificante definita da un vivace dibattito sullo spostamento del formato TED tradizionale per includere conversazione e performance dal vivo. Guardando l'Africa come una centrale elettrica creativa, i relatori risponderanno a domande come: come ci sta cambiando l'arte? In che modo l'arte sta cambiando il nostro mondo? E, cosa più pertinente, come potrebbero questi cambiamenti contribuire a plasmare il futuro dell'Africa?

Quali strategie sono in atto per rendere l'arte / fiera più accessibile a un pubblico molto più giovane?

La FNB JoburgArtFair è un ambiente familiare per persone di tutte le età. Quest'anno abbiamo collaborato con Lalela, un programma educativo artistico per giovani a rischio per stimolare il pensiero creativo e risvegliare lo spirito imprenditoriale. Lalela offrirà percorsi didattici autoguidati per gli studenti volti ad aprire il mondo dell'arte contemporanea.

Qualche commento finale?

Congratulazioni a tutte le gallerie laboriose e agli artisti che espongono quest'anno. Non vediamo l'ora di accogliere un pubblico nuovo e fedele e speriamo che la Fiera di quest'anno vi piaccia.

L'intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 della rivista ART AFRICA, intitolata "BEYOND FAIR".