"Flux: In the Name of the Game" di Valerie Kabov

I prossimi sei mesi saranno forse alcuni dei tempi più interessanti e di prova della storia dell'arte contemporanea africana e del suo impegno sul mercato internazionale. Da settembre 2016 a febbraio 2017, ci saranno otto fiere dedicate all'arte africana, tre delle quali saranno le prime edizioni (Art X Lagos, AKAA e Accra Contemporary) e cinque saranno sul continente (FNB Joburg Art Fair, Art X Lagos, Accra Contemporary, Cape Town Art Fair e ART AFRICA Fair), nonché la già affermata 1:54, Londra. L'espansione degli eventi di mercato nella scena artistica contemporanea africana appare una sensibile progressione dall'enorme attenzione che l'arte contemporanea africana ha ricevuto negli ultimi tre o quattro anni. Tuttavia, trattare lo status quo attuale come un fatto compiuto, senza analizzare il più ampio contesto storico e le attuali tendenze del mercato internazionale oltre la nicchia, sarebbe un errore.
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Masimba Hwati, Le persone forti si evolvono 8, 2015. Media misti, 20 cm. Immagini per gentile concessione della SMAC Gallery, Città del Capo e Stellenboch.
Il ruolo di diversi decenni di attivismo curatoriale e artistico alla base dell'interesse internazionale per l'arte nel continente è ben compreso e riconosciuto. L'attuale ribalta non sarebbe stata possibile senza la visione implacabile di persone come Simon Njami, entrambe con Revue Noire e l'impatto fondamentale di mostre come "Africa Remix"; Il lavoro di Okwui Enwezor e Salah Hassan sulla rivista nka e progetti come Forum for African Art, a cura di Hassan con Olu Oguibe; così come decenni di lavoro di gallerie come la October Gallery e l'impegno instancabile degli artisti africani.
Mentre questi sforzi sono parte integrante della storia dell'arte, la storia del mercato dell'arte globale analizza uno spettro più ampio di informazioni e richiede una riflessione più ampia sui fattori che si sono uniti per creare l'ascesa dell'arte contemporanea africana come la vediamo oggi. Nel fare ciò, dobbiamo riconoscere che oltre agli sforzi concertati delle parti interessate dell'arte africana, c'erano elementi di sincronicità e serendipità nei tempi degli sforzi curatoriali, per quanto riguarda il mercato. Tra questi spiccano tre fenomeni specifici del mercato.
I tempi non avrebbero potuto essere più casuali perché coincideva con la crescita esponenziale e la natura mutevole delle fiere d'arte come veicolo di vendita chiave del mercato internazionale dell'arte, che ha visto il numero di fiere d'arte passare da 68 nel 2005 a 189 nel 2011 e 278 elencati nel calendario The Art Newspaper per il 2014. Il nesso tra veicoli curatoriali e istituzionali come la Biennale di Venezia e il mercato dell'arte, essendo diventati più evidenti, ha fornito la possibilità di sfruttare e monetizzare l'esposizione e la crescita degli artisti africani. La rapida espansione delle fiere d'arte ha creato canali più ampi e l'accesso al mercato per la nuova arte, che è diventato cruciale per le gallerie che lavorano con artisti africani per aumentare il loro impegno e la loro portata.
Newsletter AA 2016 Oct13 Flux11:54 Londra 2015. Axis Gallery, New York. Foto: Benjamin Hoffman. Immagine per gentile concessione di 1:54.
Il ritmo delle sinergie è aumentato nel 2013, quando Art Dubai ha scelto Bisi Silva come profilo per l'Africa occidentale nella sua sezione Marker. Nello stesso anno, il Padiglione dell'Angola - a cura di Paula Nascimento - ha vinto il Leone d'oro alla Biennale di Venezia 2013. Fondata da Touria El Glaoui, la fiera d'arte africana contemporanea 1:54 è stata lanciata a Londra. A cura di Okwui Enwezor, la Biennale di Venezia 2015 presentava un numero record di artisti africani, seguita da un massiccio assalto di pubbliche relazioni che accompagnava la sezione "Africa Focus" all'Armory Show di New York nel marzo 2016. Tutto ciò sembra essere la prova incondizionata che L'arte africana è arrivata, sia criticamente che commercialmente.
Il secondo fattore di mercato che dobbiamo riconoscere è la recente escalation di clamore ed entusiasmo per l'arte contemporanea emergente nel mercato internazionale. Questa eccitazione ha portato artisti di età inferiore ai trenta anni, ottenendo una sorprendente crescita dei prezzi fino al 1500% un anno e attira per l'arte contemporanea una classe di collezionisti speculativi. Anche il numero di collezionisti sul mercato e il numero di collezionisti che hanno un interesse finanziario nell'acquisizione di opere d'arte si stanno espandendo. L'interesse per la giovane arte era perfetto per l'arte nel continente, dominato da artisti emergenti e rappresentanti del continente in cui oltre il cinquanta per cento della popolazione è inferiore ai trenta.
Infine, è importante riconoscere che l'interesse del mercato per l'arte africana è parte di una progressione di riflettori su regioni del mondo sottovalutate e sottoesposte con economie emergenti o segmenti di mercato semplicemente sottocosto, che possono creare opportunità di crescita rapida dei prezzi, attraenti per collezionisti orientati all'investimento. Negli ultimi due decenni diversi paesi sono stati i beneficiari delle mode del mercato dell'arte internazionale. Tra loro ci sono Cina, India, Brasile, Russia (aka BRIC) e sicuramente il mercato si è spostato da loro, si sposterà dall'Africa.
Mentre parliamo, tutte e tre le posizioni chiave del mercato, che hanno sostenuto l'ascesa dell'arte contemporanea africana, stanno cambiando e lo hanno fatto negli ultimi dodici mesi. La saturazione del calendario delle fiere d'arte globali e l'incapacità dei collezionisti e delle gallerie di partecipare fisicamente e di crescere in linea con il numero di eventi sta portando a una forte concorrenza. Si teme che ciò possa portare alla chiusura di alcune fiere e all'assorbimento di altre in grandi marchi come Art Basel e Frieze. Nel 2014, il calendario dei giornali d'arte ha elencato 278 fiere d'arte, ma nel 2015 quel numero è sceso a 269.
Newsletter AA 2016 Oct13 Flux21:54 Londra 2015. October Gallery, Londra. Foto: Benjamin Hoffman. Immagine per gentile concessione di 1:54.
“Uno è che l'entusiasmo e l'espansione globale delle fiere d'arte è finito. "Bene, l'apogeo delle fiere d'arte sembra essere finito", Skate's Art Market Research ha proclamato il 19 gennaio, riferendo che 1, 032, 792 persone hanno partecipato alle 20 fiere più importanti del mondo nel 2014, con un calo del 7.4 per cento rispetto all'anno precedente “.
Contemporaneamente l'ossessione del mercato per gli artisti emergenti è finita. "L'ossessione del mondo dell'arte per i giovani potrebbe svanire", ha riferito la rivista W nel maggio 2015, "Con i prezzi per opere anche facili di talenti emergenti che accelerano alla velocità di curvatura, i collezionisti a caccia di maggiore sostanza si rivolgono ad artisti che ne spingono ottanta e contano “. Questo sentimento è stato condiviso da Christian Viveros-Fauné in un articolo pubblicato da Artnet, in cui scrive; "Gli artisti dimenticati sono diventati i nuovi prodotti preferiti dal mondo dell'arte". L'allontanamento dall'arte emergente si è dimostrato giustificato con i prezzi per le giovani star della scena artistica iperprofessionate che precipitano in mezzo a scandali che coinvolgono famigerate pinne come Stefan Simchowitz, che nel 2015 è stato coinvolto in un caso giudiziario con una stella nascente leader dell'arte contemporanea africana, il 29enne, Ibrahim Mahama.
Ci sono diverse ragioni per questo. Uno è l'inevitabile crescente raffinatezza ed erudizione dei collezionisti, che sono entrati nel mercato, stanno ora riconoscendo il valore di carriere coerenti e un grado di qualità che molti giovani artisti non sono in grado di offrire. Inoltre, la recessione economica guidata dalla recessione cinese e il declino della domanda di risorse nel 2014/2015 ha avuto un impatto significativo sul mercato dell'arte nel 2015 e nel 2016. I recenti eventi politici come la Brexit nel giugno 2016 hanno anche introdotto incertezza e fluttuazioni valutarie, a cui il mercato dell'arte ha risposto, immediatamente.
Notiziario AA 12 Ott Kabov 1Isaac Kariuki, particolare di Progetto SIM Card, In corso. Fotografia e arte digitale. Immagine concessa dall'artista.
L'atmosfera di Art Basel nel giugno 2016 è stata di un marcato spostamento dall'arte contemporanea emergente ad artisti affermati e moderni. Il termine "negozio di valore" è diventato la parola d'ordine della fiera, con il post di consegna della sterlina Brexit che ha reso le opere di artisti riconosciuti, affermati e rivendibili una scommessa migliore rispetto ai contanti in un clima di valuta fluttuante. “Quest'anno, i rivenditori hanno mostrato un volume di arte moderna non visto in una mostra di Art Basel per almeno un decennio. Ricordo che circa cinque anni fa, abbiamo avuto il problema che tutti nella sezione moderna della fiera hanno cercato di mostrare l'arte contemporanea e sono stati sgridati per questo ", ha detto Mathias Rastorfer della Galerie Gmurzynska. "Ora abbiamo l'inversione di quel problema."
Cosa significa tutto ciò per l'arte contemporanea africana? I paesi BRICS (La S in BRICS indica il Sudafrica, la successiva aggiunta all'acronimo) forniscono un esempio istruttivo di ciò che serve per sopravvivere ai capricci del mercato internazionale dell'arte. Inequivocabilmente, in ogni caso si tratta di una cultura e una storia di sostegno all'arte sia a livello di governo che di collezionisti, che aiutano a garantire che lo spostamento dei riflettori, sebbene significativo, non sabota la fattibilità delle loro scene d'arte. Lo stesso si può dire della recente ascesa dell'arte mediorientale, di nuovo una scena artistica emergente con un forte sostegno locale.
Newsletter AA 2016 Oct13 Flux31:54 Londra 2015. Axis Gallery, New York. Foto: Benjamin Hoffman. Immagine per gentile concessione di 1:54.
L'arte contemporanea africana si trova tuttavia in una situazione leggermente diversa. Una valutazione sobria indica che siamo un settore con un'enfasi molto grande sull'arte emergente in un momento di spostamento dell'attenzione verso artisti più anziani, introducendo nuovi progetti di fiere d'arte in un momento di consolidamento e contrazione della fiera d'arte a livello globale. Nuove gallerie (soprattutto a livello internazionale) attratte dalla collaborazione con artisti africani, sostenute dai titoli entusiasti del Wall Street Journal e del Financial Times, in un momento di instabilità economica e politica. Inoltre, questi sviluppi si stanno verificando nel contesto di infrastrutture del settore artistico molto giovani e poco consolidate che stanno solo facendo germogliare la cultura dei collezionisti in tutto il continente e un pool di collezionisti non testato a livello internazionale. L'espansione internazionale del settore è stata notevolmente alimentata dal supporto dall'esterno del continente, sia in termini di collettori che di finanziamenti alla produzione (filantropici e ONG), con il sostegno delle ONG in declino negli ultimi anni a causa della recessione e delle misure di austerità in Europa e altrove. Ciò significa che le parti interessate, in particolare quelle più recenti e poco consolidate, sono meno in grado di resistere alle fluttuazioni del mercato internazionale rispetto a quelle di altre nicchie di mercato. Parlando alla discussione del panel del Salon di Art Basel a giugno, Joost Bosland, il direttore della Stevenson Gallery, la galleria internazionale più affermata del continente, ha fatto fatica a sottolineare che mentre il recente riconoscimento e la visibilità per l'arte contemporanea africana sono importanti in termini storici, al momento non si riflette affatto simmetricamente in termini economici.
La salute a lungo termine dei settori artistici nel continente richiede alle parti interessate di passare l'entusiasmo vertiginoso verso una preparazione costante e strategica per le vicissitudini del mercato, finanziariamente e strutturalmente. Per la maggior parte dei giocatori africani, i loro settori artistici domestici sono solo all'inizio di questo viaggio verso la sostenibilità. In questo sono in netto svantaggio, rispetto alle loro controparti in tutto il mondo, che stanno lavorando con artisti africani, sia per trarre vantaggio dalla moda o meno. Molti di questi sono in grado di mitigare il rischio concentrandosi su altri artisti non africani e più affermati nelle loro scuderie e hanno accesso a collezionisti istituzionali, cosa che molto probabilmente non è alla portata di gallerie e promotori d'arte africani.
Molti degli artisti africani di maggior successo, che negli ultimi anni sono riusciti a affermarsi in modo critico, commerciale e istituzionale, sono rappresentati da gallerie fuori dal continente. In tali casi la stabilità finanziaria che il loro successo potrebbe offrire ai settori dell'arte africana viene deviata su quelli che sono molto più capaci di resistere a qualsiasi tempesta. Ci sono molti attori dotati, appassionati e dedicati nell'arte contemporanea africana, impegnati a costruire e garantirne il successo critico ed economico, non solo per il consumo internazionale, ma soprattutto come custodi della cultura nel continente. Questo è il tipo di dedizione e perseveranza che sarà richiesto per prevalere negli attuali tempi di prova.
Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata "BEYOND FAIR".