Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.

Primo assolo

Diventando una cosa giovane e brillante

È corretto affermare che il settore dell'arte contemporanea africana è fortemente preoccupato per gli artisti "emergenti". Nonostante la vivacità e il vigore delle nuove idee che si sviluppano dal continente, gran parte di ciò che guadagna visibilità a livello internazionale è stato filtrato attraverso convenzioni ideologiche di solito affidate esternamente, e idee su ciò di cui i giovani artisti africani dovrebbero parlare e quali mezzi dovrebbero perseguire per incontrare il mercato e il plauso della critica. Inevitabilmente, con la mancanza di gallerie impegnate a livello internazionale nel continente e risorse limitate, ciò significa che molti professionisti di talento - che non si adattano necessariamente alle narrazioni sanzionate - hanno poche o nessuna opportunità di sfondare.

Le mostre personali in particolare sono cruciali per la pratica e lo sviluppo della carriera di ogni artista, e tuttavia sono eccezionalmente difficili da proteggere, soprattutto in Africa. Non ci sono spazi espositivi e gallerie professionali sufficienti, e tra quelli disponibili pochi vogliono correre il rischio di cedere l'intero spazio a un giovane artista non testato, senza alcuna garanzia di vendita. Di conseguenza, opportunità di crescita davvero importanti sono fuori portata.

First Solo è emerso con l'obiettivo di rispondere a questa esigenza. First Solo è un'intensa residenza individualizzata che supporta ogni artista partecipante nella realizzazione di una mostra personale sperimentale da solista. All'anno pilota hanno preso parte quattro artisti molto diversi:

Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.Cristiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.

Cristiano Mangovo (Luanda, Angola), un pittore impegnato, evolve il mezzo occidentale attraverso il prisma dell'Angola contemporanea - un paese che crea un'identità unificata dopo anni di conflitto civile. Una società che affronta l'improvvisa ricchezza derivante dalle scoperte petrolifere mentre si sta riprendendo dal trauma della guerra, sta ancora formando la propria identità post-coloniale, dove gli estremi sono allo stesso tempo brillanti e netti. Le sue figure comprendono teste deformate, riff sul surrealismo di Magritte e il dramma stridente di Francis Bacon, ma hanno l'energia e il colore implacabili del qui e ora di Luanda.

Bouvy Enkobo, My personal season, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.Bouvy Enkobo, La mia stagione personale, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.

Bouvy Enkobo (Kinshasa, RDC) - un pittore - mira a fare spazio per parlare poeticamente di cose vicine e urgentemente importanti per lui. Evitando le pressioni della stilizzazione comune nel suo ambiente, Enkobo forgia la propria voce per parlare con la precarietà sincopata della vita a Kinshasa per produrre celebrazioni sinfoniche di colore e forma, sottolineata da un desiderio in un luogo in cui la vita sembra meno un atto di alto filo .

Mapopa Hussein Manda, Born Again, 2017. Vernice spray, collage e vernice su cartone. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.Mapopa Hussein Manda, Born Again, 2017. Vernice spray, collage e vernice su cartone. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.

Mapopa Hussein Manda (Lusaka, Zambia), è un artista che esplora e sperimenta il suo ruolo e la sua responsabilità come commentatore sociale. Lavorando con collage a strati, testo e pittura, esplora lo spazio densamente contestato e interconnesso tra arte, spiritualità e politica in Africa - come una lingua, mettendo in discussione l'idea di autodeterminazione data la storia coloniale, la sottomissione religiosa e l'inondazione culturale. C'è un modo per tornare indietro mentre si va avanti, c'è un modo per andare avanti senza ripetere gli errori del passato, c'è un modo di mettere dietro il peso della storia e della follia umana? Le opere di Manda pongono domande caricate e creano dubbi, gettando al contempo impossibilità di fronte a un ottimismo cieco e all'aspirante fede.

Shamilla Aasha, Cravatte che legano parte 2, 2018. Tessuto, stencil e acrilico su cartone. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.Shamilla Aasha, Legami che vincolano la parte 2, 2018. Tessuto, stencil e acrilico su cartone. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.

Shamilla Aasha (Bulawayo, Zimbabwe), artista di media misti, la pratica utilizza le proprietà narrative dei suoi materiali per esplorare le preoccupazioni culturali contemporanee dello Zimbabwe attraverso il prisma del suo patrimonio misto (indiano e shona). Unendo tessuti tradizionali e nuovi, modelli di cucito, pagine di vecchi libri e scritte, le opere di Aasha custodiscono un patrimonio plurale e diversificato, riconoscendo attriti per le donne in particolare tra tradizione e modernità ma con un inequivocabile ottimismo per un'evoluzione di un complesso, ricco e bello modo di essere contemporaneo.

Le mostre prodotte da tutti e quattro gli artisti segnano una svolta nelle loro pratiche personali ma hanno anche aperto percorsi per nuovi scambi e conversazioni sull'arte tra artisti del continente - motivati ​​e guidati da una visione di autodeterminazione.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia. È cofondatrice e direttrice dell'educazione e dei progetti internazionali presso la First Floor Gallery di Harare.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.