AA Newsletter luglio21 Mendel9

"Filmare ma annegamento": Gordon Glyn-Jones in conversazione con Gideon Mendel

Nel canone del tavolino da caffè dei venerati fotografi sudafricani, alcuni nomi fluttuano regolarmente in superficie: Goldblatt, Mthethwa, Oberholzer e così via. Con il riconoscimento internazionale per la sua serie "Drowning World", Gideon Mendel entra finalmente nei loro ranghi. Quest'anno è stato selezionato per il Prix Pictet, ha vinto il Jackson Pollock Award e Axis Gallery ospiterà una mostra personale del suo lavoro a 1:54 Londra. Gordon Glyn-Jones parla di "Drowning World" di Mendel e della sua nuova serie "Watermarks" che infonde nuova vita alle fotografie danneggiate dall'alluvione.
AA Newsletter luglio21 Mendel9Gideon Mendel, dettaglio di JB Singh, Jawahar Nagar, Srinagar, Kashmir, India. Ottobre 2014. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.
Nella critica fotografica, ogni disciplina ha tradizionalmente le sue regole: "i documentaristi non influenzano i risultati;" "I veri fotografi d'arte evitano di spingere troppo su un'agenda." Tuttavia, Gideon Mendel, con sede a Londra, ha fatto una carriera lavorando a maglia tra documentarista, ritrattista, attivista e, più recentemente, archivista, curatore e persino espressionista astratto.
"Mi sono fatto le ossa come giovane 'fotografo di lotta' in Sud Africa negli anni '80 e in qualche modo siamo stati molto fortunati", afferma. "Non c'erano ambiguità morali, tutto quello che dovevamo fare era presentarci e registrare cosa stava succedendo e le nostre coscienze erano chiare". Da allora, è passato da documentatore a crociato di lunga data. Oltre al suo lavoro di attivista sul riscaldamento globale, Mendel è stato profondamente coinvolto nella campagna di azione per il trattamento e nella battaglia per la disambiguazione del trattamento, in particolare in Africa. “È stato detto che il mio lavoro su HIV e AIDS è stata la fine di me come fotoreporter. Ho perso ogni tipo di obiettività e mi sono impegnato in quella particolare battaglia. Ho anche scoperto che lo stile fotogiornalistico in bianco e nero non funzionava più come strumento di attivista e quindi sono passato al colore nel 2000 ".
In una certa misura, ha iniziato a dirigere la narrazione e le location piuttosto che essere semplicemente lì per catturare il momento. Così ha creato sottilmente il suo spazio unico, a cavallo tra fotogiornalismo, attivismo e arte. "Per molto tempo, le persone e le gallerie hanno lottato con il mio lavoro perché era difficile classificarlo", riflette. “Sono sempre più attratto dalla complessità della narrativa e delle idee che funzionano in un contesto artistico; Non me ne vergogno. Inoltre interposto energicamente le immagini dove possono avere un impatto e influenzare il cambiamento; un esempio recente sarebbero venti grandi cartelloni pubblicitari eretti da Artists4ClimateParis2015 in segno di protesta alla Conferenza sui cambiamenti climatici di Parigi (COP21). Non sento il bisogno di voltare le spalle a un'area per essere più efficace in un'altra ".
Newsletter AA 21 luglio Mendel 2Gideon Mendel al lavoro, Assam, India, ottobre 2014. Fotografia: Ravi Mishra.
Per il progetto "Drowning World", Mendel si è recato in una serie di paesi all'indomani di devastanti inondazioni. I suoi ritratti, che spesso raffigurano persone immerse fino alla cintola, hanno una particolare immobilità; mentre i mondi dei soggetti si sono trasformati in un inferno distopico, guardano con calma come se posassero per un ritratto tradizionale. È questo sguardo leggermente interrogativo che ti attira, piuttosto che quello che, in mani meno sottili, potrebbe diventare un archetipo di sofferenza.
È stato durante il lavoro a questo progetto che Mendel ha scoperto il DNA di "Watermarks", che mette nel mix curatore, archivista e (qualcuno potrebbe dire) persino astrattespressionista. Per questa serie, ha scoperto che all'indomani delle inondazioni, molte istantanee unicamente personali vengono scartate, considerate rovinate. Mendel le salva, le scansiona e le ristampa in grande su carta d'archivio ruvida. Le immagini risultanti sono infiammate dal colore e dalla trama pittorica, ma lasciano una traccia dell'istantanea originale per ancorare il retroscena e ricordarci quello che erano una volta. Nelle versioni stampate di grandi dimensioni, la tensione tra i due offre un pugno memorabile e viscerale.
“Stavo girando ad Haiti (nel 2008) e la città di Gonaïves era tagliata fuori, quindi siamo stati trasportati su un elicottero delle Nazioni Unite. Uso Roliflex vecchio stile e per qualche crudele battuta del destino entrambe le mie macchine fotografiche sono andate in acqua quel giorno. Ho asciugato le fotocamere e ho provato a scattare di nuovo, ma l'umidità nell'obiettivo aveva intaccato la pellicola. Quando l'ho elaborato, i risultati sono stati davvero interessanti. C'era qualcosa di toccante in quel momento; in modo minore l'alluvione mi aveva punito, ma mi aveva anche offerto la promessa di qualcosa di rinnovato e di speciale ".
Poi un giorno, dopo una massiccia pulizia in Australia, ha notato una pila di foto scartate e ha visto effetti simili a quelli che aveva notato nel film. Tornò a casa, ne scansionò e stampò alcuni in grande formato e si rese conto di quanto fossero potenti.
“La sfida, ovviamente, è che non sono più il fotografo, quindi dove mi lascia? A un certo livello si tratta di lasciare andare quel controllo. È completamente diverso dal modificare le fotografie; Trovo le immagini piuttosto commoventi ed emozionanti. Anche il passaggio dalla scansione all'ingrandimento è una vera rivelazione, ne vedo sempre di più ".
Newsletter AA 21 luglio Mendel 3Gideon Mendel, dettaglio di Trovato su Goburra Street a Rocklea (9), Brisbane, Queensland, AustraliaGennaio 2011.
Un altro problema è la provenienza. Le fotografie sono per lo più destinate ad essere gettate via, quindi in un certo senso viene data loro un'altra vita. Tuttavia, deve ancora considerare le autorizzazioni e il consenso. Mendel ha stretto un legame con i proprietari di alcune fotografie, come lo scatto di laurea della ragazza colombiana che ha incontrato mentre fotografava a casa sua. L'ha aiutata a salvare alcune delle sue altre fotografie, ma in realtà è stato un vicino che ha sentito quello che stavano facendo e ha fornito la foto di laurea.
“Le persone guardano il mio sito web sui loro telefoni e si autoalimenta, ma fondamentalmente se sono in contatto con le persone, le immagini vengono restituite e vengono richiesti i permessi. Altrimenti li etichetto come "oggetti trovati" e rimangono anonimi. "
Da un lato, è facile farsi prendere dal potere inebriante delle immagini, ma altrettanto efficace è il fatto che prima della tragedia facevano semplicemente parte della vita delle persone, ora spazzate via, il che conferisce loro un bordo emotivo biforcato . "È un'archeologia della memoria, una perdita della memoria personale e comunitaria a causa delle inondazioni e dei cambiamenti climatici", afferma Mendel. “Riflette sulla minaccia della perdita di questi preziosi ricordi; registra un momento, un momento significativo di qualche tipo. "
Uno degli aspetti più avvincenti e profondi dell'opera di Mendel è che i suoi progetti sono sostenuti per anni e anni (ha lavorato sul tema dell'HIV per diciotto anni). Sebbene la serie "Watermarks" sia una sfida curatoriale nel contesto di una galleria, continua a viaggiare per il mondo catturando le vittime di "Drowning World". Ha sviluppato il suo linguaggio video unico nella serie "Water Chapters", che introduce suoni e contesto che mancano nei ritratti di "Drowning World". Ha in programma di costruire una nuova grande installazione video a cinque schermi per mostrare simultaneamente "Water Chapters" con "Drowning World" al Broad Art Museum della Michigan State University in ottobre.
Alla fine ho chiesto a Mendel che cosa sostenga il suo interesse per periodi così lunghi. Cosa continua a riportarlo in acqua?
“C'è qualcosa nel colore e nella luce, e nel fatto che le cose non sono come dovrebbero essere. Lo trovo un posto molto avvincente da fotografare, stare in acqua con queste persone. Ogni nuovo film che filmo approfondisce il progetto e approfondisce la mia comprensione di ciò che sta realmente accadendo. "
AA Newsletter luglio21 Mendel8Gideon Mendel, dettaglio di Florence Abraham, Igbogene, Stato di Bayelsa, Nigeria. Novembre 2012.
Info e prossime mostre:
Broad Museum, Michigan State University: 14 maggio - 16 ottobre 2016
Axis Gallery all'1: 54 Londra, Ottobre 2016 - Estuary Festival, The Thames Estuary: 17 settembre - 2 ottobre 2016
'Drowning World' sarà mostrato al Wits Art Museum (WAM) nell'ottobre 2017. Questa sarà la prima volta che l'opera sarà vista in Sud Africa.
Gordon Glyn-Jones è un artista e scrittore che vive e lavora a Londra. È un appassionato sostenitore della crescita dell'arte sudafricana e della diaspora a livello globale. (www gordonglynjones.com)