AA Newsletter Maggio12 Comic5

FanCon: Comic Con di Cape Town

Negli ultimi quattordici anni Lettori Den, un negozio di fumetti con sede a Città del Capo fondato da Mahdi e Nizar Abrahams, hanno organizzato un evento aperto e animato noto come Free Comic Book Day (FCBD). In risposta alla crescita esplosiva e alla popolarità dell'evento negli ultimi cinque anni, lo scorso fine settimana ha visto la prima iterazione di FanCon: Comic Con di Cape Town, un'estensione dell'evento originale tenuto presso The Lookout, una sede più grande (ma non abbastanza grande) presso il V&A Waterfront.

AA Newsletter Maggio12 Comic5Doom, il vincitore del concorso Cosplay di quest'anno.

Durante un'intervista tra Andrew Lamprecht e il duo Readers Den, Mahdi e Nazir Abrahams (presenti nel numero inaugurale di ARTE AFRICA a settembre dello scorso anno), abbiamo appreso dei loro umili inizi: "Eravamo al liceo e avevo l'idea che i fumetti potessero essere venduti, quando mi sono interessato al sostegno dei fumetti", spiega Mahdi. “Abbiamo pubblicato alcune scatole di libri [in un mercato delle pulci] e la gente ha iniziato a chiederci di più. Il suggerimento della redditività commerciale ci ha portato ad aprire la libreria di seconda mano a Long Street (Città del Capo) nel 1992, dove abbiamo aggiunto una piccola sezione per i fumetti ".

AA Newsletter Maggio12 FanCon6Un fan che dà un'occhiata a "Sophie the Giant Slayer", di Kay Carmichael al FanCon. Immagine gentilmente concessa da FanCon.

Nello stesso anno sono stati contattati da Anton Kannemeyer e Conrad Botes (ancora studenti della Stellenbosch University) riguardo allo stoccaggio della loro prima edizione recentemente pubblicata, finanziata in modo indipendente di Bittercomix, uno sforzo rischioso dato il contenuto della pubblicazione e il clima politico dell'epoca. Nel 1992, Readers Den era uno dei pochi luoghi in Sud Africa ad acquisire fumetti prodotti localmente. Il successo di Bittercomix è stato un momento di riferimento per molti giovani aspiranti artisti di fumetti, che hanno iniziato a rendersi conto che potevano guadagnarsi da vivere attraverso i fumetti. Di conseguenza, Readers Den è diventato un hub per gli appassionati locali, sviluppando una cultura comica che ha lentamente iniziato ad attirare l'interesse in ambienti più ampi, culminando lo scorso fine settimana con un evento unico nel suo genere per il Sudafrica, FanCon. Nonostante i migliori sforzi degli organizzatori dell'evento, semplicemente non potevano assolutamente prevedere l'affluenza alle urne nel giorno di apertura.

AA Newsletter Maggio12 FanCon8I concorrenti di cosplay posano per le foto all'esterno di FanCon. Immagine gentilmente concessa da FanCon.

Destinato ad attirare tutti gli appassionati di cultura comica e pop, il programma di due giorni vantava una varietà di artisti locali e internazionali (tra cui Jason Aaron, lo scrittore per gli attuali titoli Marvel di alto profilo, Star Wars, Possente Thor e Dottor Strange), parla di programmi e seminari, concludendo con una mascherata cosplay e una competizione. Mentre pensavo che l'evento avrebbe potuto includere più lavori a fumetti locali, sono rimasto colpito dalla varietà di display, che si estendono oltre il tipico formato di fumetti per includere manga, action figures, novità e giochi da tavolo. Per non parlare dell'elaborata mascherata cosplay, che ha intrattenuto il pubblico per quasi tre ore.

AA Newsletter Maggio12 Comic2I fan di Star Wars si cimentano nel gioco da tavolo. Foto: Sven Christian.

Un altro evento degno di nota è stato un panel di discussione intitolato "The Art of Writing Comics", moderato da Su Opperman. Avere nomi come Jason Aaron, Anton Kannemeyer, Lauren Beukes, Dale Halvorsen e Stephan Blank insieme nella stessa stanza, discutendo apertamente dei meriti della diversità e della questione della correttezza politica (o della mancanza di essi) nell'arte comica è stato un evento in e di se stesso. Ed è l'opportunità come questa che vedrà sbocciare il futuro dell'arte comica sudafricana.

AA Newsletter Maggio12 Comic3Jason Aaron si rivolge al pubblico come parte della discussione del panel, "The Art of Writing Comics".

AA Newsletter Maggio12 FanCon10I partecipanti al cosplay posano per una fotografia di gruppo. Immagine gentilmente concessa da FanCon.