Ponte City 3

Facing Europe: Contributi sudafricani al Deutsche Börse Photography Prize 2015 di Kara Blackmore

Fotografo sudafricano Mikhael Subotzky e l'artista britannico Patrick Waterhouse hanno vinto il 2015 Premio fotografico Deustche Börse per la loro pubblicazione Ponte City, uno studio sulla drammatica ascesa e caduta dell'iconico condominio a Johannesburg. Altri finalisti per il premio includevano Nikolai Bakharev, Zanele Muholi e Viviane Sassen. Kara Blackmore esplora la presenza sudafricana al Deutsche Börse Photography Prize di quest'anno, un riconoscimento creato per "il contributo più significativo (mostra o pubblicazione) al mezzo della fotografia in Europa".

Ponte City 3Foto per gentile concessione di Mikhael Subotzky e Patrick Waterhouse / Goodman Gallery
Sembra che l'Africa abbia ancora molto da insegnare all'Europa. Per il secondo anno consecutivo, le immagini dall'Africa hanno vinto il Deutsche Börse Photography Prize, un riconoscimento creato per "il contributo più significativo (mostra o pubblicazione) al mezzo della fotografia in Europa". Il volume di Mikhael Subotzky e Patrick Waterhouse Ponte City presenta un punto di vista completamente diverso rispetto al film erotico di guerra di Ricard Mosse del 2014 L'Enclave. Attraverso l'approccio metodico di Subotzky e Waterhouses, Ponte City contestualizza una prospettiva scoraggiante sulle vite intessute in un complesso residenziale di 54 piani costruito nel 1975 dal giovane Rodney Grosskopff.
Nel cuore del quartiere Hillbrow di Johannesburg, l'edificio sale verso l'alto, guardando verso la borgata di Soweto a sud e il fiorente centro commerciale di Santon a nord. Per sei anni, Subotzky e Waterhouse ripercorsero la storia del grattacielo residenziale e ne investigarono i miti - dal lusso ispirato dell'apartheid al rifugio clandestino per coloro che vivono ai margini della società; attraverso la bonifica dei rifiuti accumulati all'interno della cavità cilindrica e infine cercando di catturare l'era più recente della ri-gentrificazione. Le immagini di porte, finestre e televisori sono presentate in tre scatole luminose di quattro metri e, come un progetto fotografico, la serie si confonde in una tassonomia caotica collettiva.
Alla mostra della Photographer's Gallery, le torri faro erano abbinate a materiali raccolti prelevati da appartamenti abbandonati. Questi archivi e gli oggetti trovati interrompono il processo scientifico di documentazione. Raccontano storie tangenziali di abitanti del passato, molti dei quali erano immigrati o poveri sudafricani; la fretta della loro partenza allude al fatto che il loro soggiorno a Ponte è stato solo una parte della transizione verso un posto migliore. Questi materiali aggiuntivi evocano un'essenza di mistero con storie complete mai conosciute.
L'indagine è stata un ambizioso tentativo di catturare la psiche di una città all'interno di un progetto fotografico. In un certo senso, la metodologia ha consentito la possibilità di sezionare il rapporto tra l'individuo, la storia e l'architettura. Come i viticci di una vite rampicante, le storie di quelli di Ponte si arrampicano e si allungano, spesso traendo il loro nutrimento da radici che tracciano da altre terre. Le porte del bagno che erano rimaste al primo piano erano ancora contrassegnate con "European Here [gentleman]" e "European Dame", che ricordano la nostra esistenza globalizzata. Come le altre fotografie che conducono a una molteplicità di narrazioni, questo retaggio "europeo" ha la popolazione dominante di Ponte di oggi che vive in opposizione alle intenzioni per la struttura, mentre allo stesso tempo scuote l'ideologia dell'apartheid che ha fatto l'assegnazione di "europea" sinonimo di "bianco". Che cos'è l'Europa oggi comunque?
Zanele Muholi Volti e FasiImmagine gentilmente concessa da Zanele Muholi / Stevenson.
Mostrando traumi e trionfi in modo più sottile, il finalista del premio Zanele Muholi Volti e fasi 2006-2014 presenta il suo commento sulle distopie del Sudafrica vissute incise nelle cicatrici dello stupro curativo o nelle linee del sorriso del matrimonio. Andando tra i libri o le mostre dei due lavori, la sensazione voyeuristica di Ponte City è sostituito da un invito sentimentale a una lotta. Quelle viste nella serie che Muholi chiama "altamente personali e profondamente politiche" sono donne apertamente gay, per lo più nere che hanno scelto di partecipare come comproprietarie della narrazione. Attraverso l'attivismo visivo di Muholi, hanno creato "una bibbia che educerebbe molte persone che si rifiutano di accettare il fatto che esistiamo".
I ritratti in bianco e nero a grandezza naturale erano appesi dal pavimento al soffitto. Adiacente scorreva un arazzo inchiostrato come una lapide con date e dettagli di martiri. Sull'altra parete di fronte, uno slideshow di "fasi" e matrimonio si sciolse lentamente nella vernice prima di esplodere con un'altra storia di tenerezza. La folla si è soffermata nello spazio della Photographer's Gallery per ascoltare un video di Human Rights Watch e testimonianze personali che hanno dato risonanza alla violenza subita da lesbiche nere, gay, bisessuali, transessuali e intersessuali (LGBTI).
Mi Piace Ponte City, il libro Volti e fasi 2006-2014 trova un equilibrio tra immagini e testo, con poesie che punteggiano come "manifestos". Cronaca alla fine è una sequenza temporale di crimini d'odio e leggi dettagliate che supportano l'istituzionalizzazione dell'odio. Stampando gli avanzi di legislazione del passato coloniale, Muholi ricollega le sofferenze della comunità nera gay di oggi alle fonti della violenza sistematizzata. Come un archivio di resistenza, il potente volume di immagini e storie illustra il raggiungimento della maggiore età per l'uguaglianza in tutto il mondo. Nelle parole di Muholi, il lavoro riguarda "segnare una storia visiva sudafricana in un modo che non abbiamo mai avuto, o che non è mai stato fatto in 21 anni di democrazia".
Questi sono in effetti marcatori dell'esperienza sudafricana, entrambe le pubblicazioni che espandono la formula dei libri fotografici tradizionali fornendo poesie, archivi e saggi. La resistenza di ogni progetto, dall'inizio alla data, offre una sorta di continuazione per rafforzare le narrazioni non lineari e le intimità senza precedenti. In questo modo, i fotografi continuano a farlo sfida ciò che Okwui Enwenzor ha definito "usi fotografici dell'afro-pessimismo per perpetuare un approccio uniforme, fisso e singolare allo studio dell'Africa". Vincendo il premio e presentandosi come finalista, Ponte City e Facce e fasi rispettivamente catturare un arco di drammi all'interno di una matrice di realtà contemporanee. In quanto tali, dimostrano che, sebbene l'Africa abbia ancora i suoi problemi, le persone hanno un contesto e un'agenzia che vanno oltre i morsi afro-pessimistici del vittimismo.

Kara Blackmore è un consulente per i beni culturali con sede a Kampala, in Uganda. Come antropologa addestrata e curatrice di musei, lavora con comunità rurali, artisti e primari proprietari di beni culturali per curare monumenti di guerra e mostre basate sul dialogo sociale e sulla produzione di archivi.