EXTRINSIC / INTRINSIC: Conversation with Leanne Olivier

ARTE AFRICA ha avuto l'opportunità di parlare con Leanne Olivier della sua mostra personale, "EXTRINSIC / INTRINSIC" alla Jan Royce Gallery. Olivier discute il ruolo dell'artista nella società contemporanea, il "dramma della vita" e il teatro dell'assurdo.

LeanneOliver1Leanne Olivier, Rembrandt Messiah, 2016. Olio su tavola, 59 x 75 cm. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse da Jan Royce Gallery.

Nella dichiarazione del tuo artista, affermi che "il più delle volte, ci imprigioniamo in ciò che possiamo percepire come intrinseco al nostro essere definito da forze estrinseche - cultura, tradizione, religione - o ciò che possiamo credere che queste istituzioni ci insegnino comportarsi come esseri umani. " Diresti che il tuo ruolo di artista è quello di aiutare le persone a chiedersi come e quali forze estrinseche ci insegnano sull'essere umani?

In generale, e considerazioni estetiche a parte, penso che il ruolo di un'opera d'arte sia quello di riflettere o rispecchiare un aspetto della società o uno stato d'animo; specialmente le sfaccettature che contraddicono o supportano la nostra visione del mondo o di noi stessi.

È facile accontentarsi delle nostre idee di normalità e di cosa significhi essere umani. L'arte può aiutarci a rendercene conto. Può fornire un'opportunità di autoriflessione e crescita e, molto spesso, all'aumentare del livello di comprensione e conoscenza di se stessi, il livello di comprensione può approfondirsi rispetto all'opera d'arte.

Immagini 700X500Leanne Olivier, Studio del copricapo iii (dettaglio), pittura ad olio e inchiostro a pigmenti su carta ad olio Fabriano, 50 x 65 cm.

Le opere della serie "EXTRINSIC / INTRINSIC" hanno un'estetica piuttosto specifica: qual è il simbolismo all'interno delle opere e come trasmette il significato dell'opera?

La serie è iniziata con un processo di costruzione che ha esplorato acconciature e maschere. Questi sono rappresentativi dei costumi sociali, della coscienza collettiva e dei ruoli archetipici nel gioco o nella rappresentazione del "dramma della vita".

I copricapi erano costruiti con oggetti trovati tra cui ossa e teschi di animali, conchiglie, posate e corde. Sono stati poi dipinti di bianco uniforme, offuscando il confine tra ciò che può essere considerato sacro e ciò che costituisce l'oggetto quotidiano.

È un riflesso delle nostre realtà interiori sfoggiate come corone esterne e, in alcuni casi, è stato interpretato in modo molto letterale: una corona spinale di bracci trasversali di pollo - come rappresentante del consumo umano (siamo ciò che mangiamo?). Invece di trasmettere un significato specifico, le opere possono invece essere viste come "opportunità" di autoriflessione.

Il significato di ogni copricapo o maschera esplora la nozione di "come si fabbrica se stessi".

Nei tuoi quadri c'è una combinazione di tradizione e "nuovo". Come diresti che questo rifletta la tua comprensione del binario "Extrinsic / Intrinsic"?

La serie di dipinti ad olio fa eco alla storia e alla tradizione della pittura di ritratti mentre riflette l'evoluzione della narrazione nel mondo. Nel contesto del melting pot culturale che è il Sudafrica, credo che forze o valori estrinseci e intrinseci siano in costante evoluzione. Più che mai, siamo in un'epoca in cui possiamo mettere in discussione e accedere alle informazioni; imparare e interagire con persone di diverse culture, background e credenze. Le credenze estrinseche e intrinseche sono quasi sempre in uno stato di incertezza e flusso, sia che si tratti di razza, religione, cultura o genere.

LeanneOliver2Leanne Olivier, Il compositore (dettaglio), 2016. Olio su tela, 101 x 126.5 cm.

Fai riferimento al Teatro dell'Assurdo nella Dichiarazione del tuo artista, citando l'affermazione di Martin Esslin secondo cui il linguaggio è uno strumento difettoso nel trasmettere il vero significato. Pensi che il linguaggio visivo sia più efficace in questo senso?

Non necessariamente. Allo stesso modo in cui sono responsabile di ciò che dico, ma non di ciò che ascolti o comprendi dalle mie parole, credo che lo spettatore possa avere un'interpretazione completamente diversa da ciò che l'artista intendeva in un'opera visiva (E io vedo questo come una cosa negativa).

Penso che ciò che una persona sente, vede o comprende sarà sempre colorato dalle idee e dalle convinzioni che intrattiene. Tuttavia, sapere che fino a un certo punto non si può mai stare al di fuori dei propri pregiudizi può fornire un livello più profondo di libertà e un'esperienza più ricca del nostro mondo.

“… Quell'uomo, rendendosi improvvisamente conto di non capire, inizierà a capire. L'unico compito quindi lasciato all'uomo è strappare tutta quella pelle morta finché non si ritrova nell'ora della grande nudità ”(Esslin. The Theatre of the Absurd. 1980: 96).

In che modo i tuoi dipinti condividono le idee espresse nel Theatre of the Absurd?

The Theatre of the Absurd esprime la condizione umana e l'incertezza ultima di tutto questo. Sostiene il nostro bisogno umano di dare un senso alle cose nella luce. Mostra i ruoli che abbiamo creato, che recitiamo con fervore e crediamo senza dubbio. Più di ogni altra forma di teatro, mostra il "dietro le quinte". In effetti, è "dietro le quinte".

Come il Teatro dell'Assurdo, i miei quadri non mascherano le corde che tirano il burattino. Viene spesso incluso uno sfondo e l'attore è protagonista. Allo stesso modo, mi piace anche giocare con inversioni di ruoli di genere in cui i miei soggetti maschili potrebbero apparire più femminili e le femmine sono spesso dipinte con oggetti di scena che ricordano forme falliche. Presento animali da fattoria in plastica per bambini e distorco la scala dimensionale tra questi animali e i miei soggetti umani. Si tratta di interrompere la gerarchia tra le varie forme di essere - noi e loro. In effetti, la mia arte riguarda il divenire o "agire" dell'altro.

La mostra 'EXTRINSIC / INTRINSIC' di Leanne Olivier è in mostra alla Jan Royce Gallery dal 18 gennaio al 25 febbraio 2017.