Ernest Cole: contro l'oblio dell'immagine

Le fotografie in bianco e nero di Ernest Cole degli anni '1950 e '1960 registrano, come disse una volta, “la straordinaria esperienza di vivere come se la vita fosse una punizione per essere neri”. Di Sean O'Toole

Uomini ammanettati JOHANNESBURG - 1950
lancio del numero di South African Photogems
of the Year, un volume A5 con copertina morbida in bianco e nero a mezzitoni
fotografia, incluso un breve articolo di due pagine che afferma il valore e
luogo del reportage impenitente del fotografo Ernest Cole sulla vita urbana nera
nell'apartheid del Sud Africa.

Intitolato 'The
Appeal of Africa's Native People ', autore Ray MacQuarrie Beggs, con sede a Durban
appassionato di fotografia, discute “il fascino che i fotografi e gli artisti
si trova nella raffigurazione di studi nativi su tela e film ”. L'autore è schietto
conclusione, che non è priva di attualità contemporanea, merita di essere citata integralmente.

"Non
complessivamente per la prosperità, azzardo ", scrive MacQuarrie Beggs," ma sul serio
sforzarsi di riconquistare lo spirito dell'Africa e interpretare il modello bantu di
vita, così fortemente intrecciata con strani rituali e costumi pittoreschi ".

Nel 1950 questo
una sorta di ciarlataneria razzista non era né bizzarra né controversa; piuttosto, esso
ha rappresentato l'ortodossia prevalente - non solo ideologicamente, ma
anche fotograficamente. Si potrebbe sostenere che l'indipendenza africana
lotte del secolo scorso, culminate nella transizione del Sudafrica a
una democrazia non razziale nel 1994, non furono combattute singolarmente
spazio territoriale. C'erano anche altre cose intangibili in gioco.

Avendo a lungo
stato catalogato, quantificato e archiviato dalle successive generazioni di visitatori
fotografi (per lo più bianchi), l'indipendenza ha permesso agli africani di farlo
infine rivendicare l'autonomia sulla propria immagine di sé. In Sud Africa, il bianco
i fotografi non erano visitatori, ma questo non ha cambiato il modo in cui lo erano molti
inclini a pensare ai loro soggetti neri, come oggetti di scena fantastici.

Prendi il lavoro
di Alfred, nato in Irlanda
Martin Duggan-Cronin, i cui migliori esempi sono archiviati nel suo
pubblicazione in undici sezioni e quattro volumi, The
Tribù Bantu del Sud Africa (1928-1954). Come Roger Ballen per molti decenni
in seguito, Duggan-Cronin era un espatriato, la sua carriera nella fotografia preceduta da a
periodo di lavoro nell'industria mineraria del paese (come guardia composta in
Kimberly). Acquistò la sua prima macchina fotografica nel 1904, all'età di 30 anni. Quindici anni
in seguito, con il sostegno del Kimberly's McGregor Museum e del Carnegie
L'istituto Duggan-Cronin ha iniziato a lavorare a un ambizioso progetto per documentare gli indigeni
popolazione dell'Africa meridionale.
Il mio reclutamento

Lo
Il progetto lo ha tenuto impegnato per 25 anni e ha prodotto circa 6000 fotografie, molte delle quali
loro ritratti. La portata etnografica del suo progetto è chiara nel design
trattamento dato il suo progetto, che è lo stesso in tutti i volumi rilegati.
Prendi, ad esempio, la sezione Zulu. Ogni fotografia è presentata a destra, il
lastre fotografiche separate da interfogli sottotitolati semitrasparenti. “Zulu
Donna "si legge nell'intestazione di una didascalia, con il vago profilo del soggetto visibile sotto.
Una breve annotazione illumina ulteriormente il quadro nebuloso, a cui uno
infine gira: “Notate anche i fili di perline che usa come orecchini
la collana di ciondoli. " Questo è tutto.
La polizia piomba

Sud
Primo giornalista freelance nero dell'Africa, Cole ha fatto esplodere il mito che il nero
la vita in questo paese era un idillio rurale segnato da antiche usanze. Nato a
Pretoria, inizialmente ha lavorato come apprendista presso un fotografo cinese, poi si è dato da fare
lavorare a Drum, dove ha lavorato sotto Jurgen Scadeberg. Peter Magubane, fantastico
cronista della vita nera dagli anni Cinquanta, era un contemporaneo.
Stazione ferroviaria
Frustrato
dai limiti affrontati come fotografo nero che lavora in un contesto urbano -
ricorda, questo è il periodo delle dompa
- Cole ha giocato le autorità bianche al loro stesso gioco ed è stato riclassificato
colorato. Questo gli ha permesso di muoversi più liberamente e di fare fotografie; anche
gli ha permesso di viaggiare all'estero. Questo è importante. Cole ha lavorato prima dell'email
allegati e librerie di immagini online hanno reso veloce la diffusione delle immagini
e semplice. Il modo migliore per incapsulare lo status quo è quindi in due
parole: oblio dell'immagine. Cole doveva andare all'estero.

RiversidePubblicato in
negli Stati Uniti nel 1967, l'unico libro di Cole, House of Bondage, offre ai lettori un viaggio visivo attraverso il
molteplici degradazioni dell'apartheid alto e registra in immagini ciò che Cole
descrive nella sua introduzione come la “straordinaria esperienza da vivere come
sebbene la vita fosse una punizione per essere neri ”. Non sorprende che il libro lo fosse
vietato in Sud Africa.

Disegnare su
le sue esperienze come layout artist presso Drum,
Cole ha formato un libro che funziona come una serie di saggi fotografici tematici. Il
il saggio di apertura è sorprendente. Mostra "tribù pensierosi" addobbati
la logora moda contemporanea viene assimilata all'attività mineraria del paese
sistema. Un'immagine a tutto schermo di questi giovani stava nudi, le mani in aria,
pronto per un'ispezione medica, fa esplodere il tropo 'nudo nativo' in africano
fotografia. Costituisce giustamente un fulcro dell'immagine visiva del Museo dell'Apartheid
Display.

Sebbene il
bandita dalla circolazione in Sud Africa, House
of Bondage è l'ovvio precursore di libri cupi e poco sentimentali come
Soweto (1978) di Peter Magubane, Omar
Lettera di Badsha a Farzanah (1979),
The Borders of Apartheid di Paul Alberts (1983)
e Lifetimes: Under di David Goldblatt
Apartheid (1986), una collaborazione con l'autrice Nadine Gordimer.

a differenza di
Magubane, Badsha o Goldblatt, Cole, morto in esilio a New York nel 1990, sì
è rimasto un po 'fuori dagli occhi del pubblico. Non è molto conosciuto. Una nuova mostra
dedicata a questo fotoreporter pionieristico, attualmente in mostra al
La Johannesburg Art Gallery, fino al 21 novembre, mira a rimediare a questo. Da non perdere
esso.
Lezione
Tutte le fotografie sono senza data e per gentile concessione della Johanesburg Art Gallery.