'PERCEZIONE': EL SEED

ARTE AFRICA ha parlato con lo street artist franco-tunisino eL SEED del suo ultimo progetto "Perception", del valore dello spazio in studio e del ruolo dei graffiti come strumento di transizione della Tunisia.

Newsletter AA 2016 ElSeed3eL Seed, la realizzazione di Percezione , Cairo, 2016. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dall'artista.

ARTE AFRICA: Sei cresciuto a Parigi da un genitore tunisino. Dove è iniziato il tuo viaggio come artista e in che modo questa esperienza ha plasmato la tua carriera?

eL Seed: ho sempre dipinto. Ho dei ricordi della mia età più giovane. Sono cresciuto senza che nessuno mi incoraggiasse a essere un artista. Ad essere onesti, questo non era qualcosa che avrei potuto essere possibile. Ho perseguito una carriera nel mondo degli affari, ma stavo morendo nel mio lavoro. A sette anni, ho deciso di smettere e concentrarmi sulla mia arte. Da allora non mi sono più fermato.

Newsletter AA 2016 ElSeed1Seme di eL, minareto della moschea di Jara, Gabes, Tunisia, 2012.

Nel 2012 sei stato invitato dall'organizzazione comunitaria Al Khaldounia a dipingere la Moschea Jara nella tua città natale, Gabes (Tunisia). Potresti parlarci di questo progetto e del progetto "Lost Walls" che ne è seguito?

Avevo lavorato con Al Khaldounia a un progetto comunitario a Kairouan nel 2011. La Moschea Jara era un'iniziativa personale. Volevo creare un'opera d'arte nella mia città natale di Gabes ed è successo che il minareto della Moschea, costruito nel 1994, non avesse mai dipinto. Con l'aiuto di Al Khaldounia, ci siamo avvicinati all'Imam della Moschea e al sindaco della città. Adoravano l'idea e l'intera comunità la sosteneva. Gabes era tornato sulla mappa. Un anno dopo, dopo aver visto l'effetto del progetto Moschea Jara nella città di Gabes, ho deciso di fare un viaggio in giro per la Tunisia per dipingere in città e villaggi con un po 'di storia ed eredità che meritavano di essere mostrate. Il risultato del progetto è stato un libro pubblicato in francese e inglese.

Newsletter AA 2016 ElSeed2eL Seed, progetto "Lost Walls", Tunisia, nel 2012.

Come ritieni che questo progetto si inserisca nel contesto politico in cui stavi lavorando? Credi che la street art abbia avuto un ruolo nella transizione del Paese, come pretesto per conversare?

Di solito si dice che gli artisti creano le rivoluzioni, ma io sento che in Tunisia la rivoluzione ha creato gli artisti. Ha aperto una piattaforma enorme per molti cittadini per esprimersi. Penso che la street art sia uno strumento da utilizzare durante la transizione. Molte iniziative culturali sono state sviluppate per portare orgoglio alla gente, e immagino che sia così che ricostruisci un paese, restituendo orgoglio ai cittadini.

Newsletter AA 2016 ElSeed6eL Seed, progetto "Lost Walls", Tunisia, nel 2012.

Nelle interviste precedenti hai detto che non firmi o traduci più il tuo lavoro. Hai dipinto in tutto il mondo e hai incontrato persone in Occidente che hanno quasi paura dell'arabo - offese da esso. Come pensi che questa autonomia, il lavoro che esiste da solo, senza contesto, metta in discussione le idee sbagliate che circondano l'arabo?

Ogni opera d'arte che creo è collegata al luogo in cui viene prodotta. C'è sempre un contesto che porta lo scopo dell'opera d'arte. Scrivo un messaggio con il mio stile di calligrafia. Mi assicuro sempre che quei messaggi siano rilevanti per la comunità in cui sto dipingendo, ma hanno questa dimensione universale in modo che chiunque nel mondo possa relazionarsi con esso. La calligrafia araba incarna questa bellezza universale che non è necessario tradurre. Tutti provano un'emozione quando guardano un pezzo. In un certo modo, sto cercando di demistificare la scrittura araba.

Newsletter AA 2016 ElSeed4Immagine del seme di eL dal progetto Percezione , Il Cairo, Egitto, nel 2016.

In uno dei tuoi progetti più recenti, Percezione (2016), hai affrontato le idee sbagliate che circondano la comunità copta di Zaraeeb al Cairo. Lavorare a stretto contatto con questa comunità deve essere stato piuttosto rivelatore. Raccontaci di questo progetto e delle tue esperienze mentre sei lì.

Nel mio recente progetto, Percezione, Ho cercato di mettere in discussione il livello di giudizio e l'idea sbagliata che la società può inconsciamente avere su una comunità in base alle loro differenze. Nel quartiere di Manshiet Nasser al Cairo, la comunità copta di Zaraeeb da decenni raccoglie i rifiuti della città e ha sviluppato il sistema di riciclaggio più efficiente e altamente redditizio a livello globale. Tuttavia, il luogo è percepito come sporco, emarginato e segregato.

Per portare luce a questa comunità, con il mio team e l'aiuto della comunità locale, ho creato un pezzo anamorfico che copre quasi cinquanta edifici, visibili solo da un certo punto del Monte Moqattam. L'opera d'arte utilizza le parole di Sant'Atanasio d'Alessandria, un vescovo copto del III secolo, che disse: "Chiunque voglia vedere la luce del giorno deve prima asciugarsi gli occhi".

La comunità di Zaraeeb ha accolto me e il mio team come se fossimo una famiglia. È stata una delle esperienze umane più sorprendenti che abbia mai avuto. Sono persone generose, oneste e forti. Gli è stato dato il nome di "Zabaleen" (il popolo della spazzatura), ma non è così che si chiamano. Non vivono nella spazzatura, ma nella spazzatura; e non la loro immondizia, ma la spazzatura di tutta la città. Sono loro che puliscono la città del Cairo.

Newsletter AA 2016 ElSeed5eL Seed, vista dell'installazione di 'Declaration' alla Tashkeel Gallery, Dubai, UAE, 2014.

Hai anche prodotto lavori per l'ambiente della galleria, dipinti e sculture. È un mondo completamente diverso. Pensi che questa direzione si adatti di pari passo con il tuo lavoro più pubblico? Quale sarà la tua direzione futura?

Penso che la mia scultura o il mio lavoro nelle gallerie sia una continuazione del mio lavoro in strada, ma con una dimensione in più. A volte è bello stare in un ambiente chiuso come il mio studio e provare cose nuove. Oggi mi sto concentrando davvero sul mio lavoro scultoreo.