Villa Edoardo

Recentemente ho avuto il privilegio di assistere alla più ampia mostra mai realizzata di opere di quel gigante della scultura pubblica sudafricana, Edoardo Villa. Quella prospettiva da sola avrebbe potuto essere sufficiente per far fluire i propri succhi. Ma non era solo Villa, era Villa in un momento battesimale - inaugurando il giardino di sculture della Fondazione Nirox, una tenuta sublimemente curata nel cuore della Culla dell'umanità volta a "far progredire l'arte sudafricana a livello globale, impartendo abilità e stimolando espressione".

Edoardo Villa, The Friends (Standing figure x111 yellow and Standing figure x11 blue), 2006, acciaio e pittura a smalto, entrambi 238 x 50 x 55 cm. Courtesy artist e Everard Read Gallery Recentemente ho avuto il privilegio di assistere alla più ampia mostra in assoluto di opere di quel gigante della scultura pubblica sudafricana, EdoardoVilla. Quella prospettiva da sola avrebbe potuto essere sufficiente per far scorrere i propri succhi. Ma non era solo Villa, era Villa in un momento battesimale - inaugurando il giardino delle sculture della Fondazione Nirox, una tenuta perfettamente curata nel cuore della Culla dell'Umanità, con l'obiettivo di "far progredire l'arte sudafricana a livello globale, impartire abilità e stimolare l'espressione artistica". Presentata congiuntamente da Liza Essers di Liza Nicole Fine Art, Everard Read Gallery e Nirox di Benji Liebman, questa mostra di opere nuove e storiche dell'uomo ampiamente considerato come il preminente scultore vivente di questo paese è stata curata dai professori Karel Nel e Alan Crump, insieme alla storica e biografa Amalie von Maltitz. Aggiungendo il coronamento di questo amalgama di aristocrazia artistica, la mostra doveva essere lanciata nientemeno che dalla vincitrice del premio Nobel Nadine Gordimer, amica di lunga data e collaboratrice dello scultore. Confesso che la paura dei miei tacchi a spillo che perforano i sacri prati verdi erano l'ultima delle mie ansie in una notte abbellita da una formazione così intoccabile. Quindi ho indossato scarpe basse e ho deciso di avvicinarmi alla serata a testa alta - senza arie, senza grazie, senza adulazione dei volti dei VIP, ma soprattutto senza aspettative socialmente scolpite su come avrei potuto ricevere il lavoro prima di me. dalla deliziosa giocosità delle opere di Villa, raccolte in questo vasto e rigoglioso parco verde sotto gli alberi che si scuriscono al crepuscolo. Come grandi giocattoli fantastici, abitano il paesaggio come creature aliene, i loro colori folli sono un'intrusione straniera e audace in un mondo di vita vegetale verde intenso e terra rossa rocciosa. Ci sono 58 di queste opere monumentali su 15 ettari di parco paesaggistico. Non si fondono, in modo neutro, organico, senza indugi. Invece, si fanno valere sfacciatamente e con audacia su ciò che li circonda, trasformando la scena in qualcos'altro, qualcosa di estraneo e strano che non sarà tranquillo o sistemato. Strani uccelli giganti che si preparano al volo o enormi astronavi giocattolo in procinto di decollare in orbita: questo mi dà un'idea dello spirito di Villa e forse anche un indizio della sua longevità. A 92 anni è ancora furiosamente produttivo. E, se sto ascoltando correttamente il linguaggio delle sue sculture, non è una corsa facile, né un'anima facile da domare. Sebbene la gente sia solita parlare della sensualità delle sue sculture, è più la loro mascolinità ostinata che mi colpisce - la loro forza libidinosa. Non c'è nulla di obliquamente erotico o seducente in questi lavori. I colori di Villa sono così abbaglianti nella loro giocosità selvaggia e pop, che uno sguardo rimbalza sulle sue superfici. Sono forme audacemente sessuali - penetrative piuttosto che ricettive - ostinatamente e volontariamente fallocentriche. E se attingono a un'eredità artistica africana, come sottolineano sia Nel che Gordimer, è la mascolinità energica e senza compromessi della cultura africana. Potrebbe anche esserci qualcosa del maschilismo impenitente di Chaka Zulu in queste opere - governare duro e ballare sulle spine. Quasi ogni pezzo sembra essere centrato su un'erezione, a volte più di una. Forse è lo stesso membro in movimento o forse un immaginario collasso orgiastico. Ci sono anche le parti femminili: i vasi, i ricettacoli, i recipienti, le calde labbra rosse e le lingue estatiche che si leccano, ma è la virile durezza maschile di queste forme metalliche che dà loro il loro primo tenore. E sebbene alcuni dei lavori più recenti siano meno spigolosi, questa non è una forza che è stata abbandonata negli ultimi anni della sua vita. In questa riluttanza ad abbandonare la virilità della sua giovinezza, Villa è in compagnia di grandi come il poeta WB Yeats che, desideroso di ritrovare il vigore della giovinezza, nel 1933 subì un'operazione di ringiovanimento di Steinach per riattivare le sue ghiandole sessuali. Yeats cercò nella sessualità, mentre la morte si avvicinava, "l'illuminazione trascendentale della coscienza che la magia rituale sembrava promettere un tempo". Ma la scultura di Villa trova un'affinità ancora più acuta negli scritti di Philip Roth e JM Coetzee, che, come lui, abitano un universo postfemminista, rendendo le macchinazioni della loro imperitura mascolinità una proposta ancora più avvincente. In romanzi come Everyman e The Human Stain, i personaggi centrali di Roth sono vecchi libidinosi che non possono rinunciare alla vitalità affamata della loro giovinezza, per quanto impropria possa essere diventata la loro lussuria. Allo stesso modo, in Disgrace di JM Coetzee, il caldo legame di un professore anziano con uno dei suoi studenti si traduce nella sua scomunica dai regni politicamente corretti dell'Accademia e nel suo esilio nel deserto della sua coscienza. In Slow Man, Paul Rayment, un fotografo in pensione, perde una gamba in un incidente in bicicletta e trascorre le sue giornate a desiderare Marijana Jokic, la sua terrena infermiera diurna dell'Europa orientale, mentre in Diario di un brutto anno, il Señor C, un autore anziano ha il un amore immortale per Anya, la bellissima giovane donna che assume per digitare il suo manoscritto. Parlando sotto gli alberi scuri, illuminati da una lampada a cherosene nella luce del giorno che svanisce rapidamente, Gordimer ha parlato di come Villa arrivò in Sud Africa come prigioniero di guerra italiano. "Villa era molto giovane allora e da allora ha dato tutta la sua vita - i suoi grandi doni e la sua energia incondizionata - a noi", ha detto. E lì sedeva l'uomo stesso, che indossava un cappello sexy e sembrava il maestro dell'anca a 92 anni. Tranquilla la notte, ma non nella sua natura: ai miei occhi le sculture di Villa hanno meno in comune con quelle dei colossi del Novecento Constantin Brancusi e Henry Moore, che con l'energia cinetica delle opere degli scultori americani Alexander Calder e Umberto Boccioni, i cui sculture incentrate sulla rappresentazione di movimento, dinamismo, velocità e tecnologia. Le forme di Villa invitano a interpretazioni di ipotetici movimenti. Cosa succederebbe se questa forma tubolare dondolasse avanti e indietro? In che modo le altre forme intorno sarebbero agitate o influenzate? Senza che il movimento avvenga realmente, lo si immagina traspirante. Ed è forse questo movimento in contumacia - la semplice suggestione del gesto - che rende le sue opere così profondamente eccitanti. Eppure, luminosi e congelati nel tempo, risvegliano i sensi e provocano i neuroni che collegano il corpo irrequieto alla mente sempre eccitabile. Alexandra Dodd è una critica culturale ed editrice indipendente con sede a Johannesburg
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