Eddy Kamuanga Ilunga di Billie A. McTernan

Il popolo Mangbetu, dicono, migrò dall'attuale Sud Sudan tra il XVIII e il XIX secolo, a sud verso la Repubblica Democratica del Congo (DRC), dove si stabilì infine nella parte nord-orientale del paese, in quella che oggi è la provincia dell'Orientale. .

Newsletter AA 2017 Feb09 Eddy1Eddy Kamuanga Ilunga, Perduto, 2015. Acrilico e olio su tela, 180 x 180 cm. Immagine per gentile concessione di October Gallery, Londra.

Avanti veloce al 2016. Nella sua serie "Mangbetu", l'artista Eddy Kamuanga Ilunga fonde tradizione e modernità. Raffigura le donne con intricati acconciature e ornamenti sulle loro teste distinte e allungate. Le loro unghie e labbra sono dipinte di rosso brillante, blu e viola mentre svolgono i compiti quotidiani o siedono in un pensiero contemplativo. Incisi nei loro corpi ci sono microchip e circuiti elettronici.

Ilunga è cresciuta con cinque sorelle e un solo fratello. Negli anni è stato circondato dai tessuti, gioielli, accessori moda, riviste e trucco delle sue sorelle, occupandosi di tecnologia, televisione, radio, Internet e videogiochi. Quando ha iniziato a farsi strada come artista, questi elementi hanno cominciato a manifestarsi nel suo lavoro.

I colori audaci nei dipinti di Ilunga contrastano con le vecchie foto in bianco e nero del Mangbetu all'inizio del XX secolo. Dove una volta le donne venivano fotografate nude, Ilunga le veste con gli onnipresenti tessuti cerati olandesi che sono diventati sinonimo di continente. In un dipinto una donna tiene in equilibrio una borsetta in grembo, in un altro una donna tiene in mano uno strumento tradizionale Mangbetu.

Newsletter AA 2017 Feb09 Eddy2Eddy Kamuanga Ilunga, Falsi ricordi, 2016. Acrilico e olio su tela, 200 x 200 cm. Immagine per gentile concessione di October Gallery, Londra.

La serie evoca idee di afrofuturismo, dove la scienza e le tecnologie future convergono nel presente. Ilunga riesce a evocare sentimenti di disperazione, incertezza, sicurezza e compassione attraverso i suoi dipinti. Non si può fare a meno di sentire che a noi spettatori è stato mostrato uno squarcio del tumulto interiore di una comunità a un bivio, con la sua forte eredità e tradizioni in una direzione e le forze della globalizzazione nell'altra.

Mentre l'arte africana sta facendo scalpore nel continente e oltre, ci sono molti nella RDC che trovano le arti visive sospette, un risultato, dice Ilunga, della diffusa influenza delle chiese cristiane rinate che ritraggono le arti come oscure e reminiscenti. di "spiriti cattivi". In quanto tale, le arti non godono dello stesso tipo di popolarità dei suq e della rumba congolesi, musica che può essere ascoltata nei club e nei bar agli angoli del continente.

Con un passato tumultuoso che va dagli orribili crimini commessi sotto il governo del re belga Leopald II, seguiti da anni di brutale dominio coloniale e poi ulteriori periodi di saccheggi e conflitti, il popolo congolese ha alle spalle una storia di traumi che trapela nel presente. "La musica li aiuta a rilassarsi e dimenticare i loro problemi", dice Ilunga. "Di conseguenza, le arti sono state completamente rimosse dalla memoria congolese".

Newsletter AA 2017 Feb09 Eddy3Eddy Kamuanga Ilunga, Oubliez le passé et vous perdez les deux yeux, 2016. Acrilico e olio su tela, 200 x 220 cm. Immagine per gentile concessione di October Gallery, Londra.

Ma c'è un risveglio. Durante l'inaugurazione della mostra personale di debutto di Ilunga nel giugno 2016 alla October Gallery di Londra, lo storico della cultura e giornalista Yves Ngoy ha parlato di artisti che, negli anni, hanno spinto l'agenda dell'arte. E anche Ilunga fa la sua parte. In qualità di fondatore dello Studio M'Pongo, un collettivo artistico congolese con sede a Kinshasa, spera di collocare saldamente le arti visive nella psiche congolese. "Noi artisti congolesi abbiamo molto lavoro da fare per promuovere l'educazione artistica e la guarigione della popolazione ", Si entusiasma. "È un fattore molto importante per lo sviluppo di un paese".

Mentre l'arte ha aiutato Ilunga sin dalla giovane età a comprendere la propria esistenza e identità, spera che farà lo stesso per gli altri. "L'arte aiuta a mantenere una connessione tra passato, presente e futuro", afferma. "Può persino aiutarci a rimanere forti durante il conflitto e aiutare a ricostruire una nazione in seguito".

Billie A. McTernan è una scrittrice ed editrice che si occupa di arte, cultura e affari politici in tutta l'Africa.