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Ed Cross: 'The Auction Room'

Ed Cross è il fondatore di Ed Cross Fine Art, una galleria londinese specializzata in arte proveniente dall'Africa e dalla sua diaspora. ARTE AFRICA gli ha parlato delle sue recenti vendite al Sala d'aste a Londra per saperne di più sulle tendenze attuali nel mercato internazionale dell'arte, nonché sul ruolo del collezionista e delle piattaforme come 1: 54 e Akaa.

Newsletter AA EdCross1Ed Cross. Immagine gentilmente concessa da Ed Cross.

ARTE AFRICA: Come si è confrontata la tua ultima asta con le precedenti aste incentrate sull'Africa? Puoi darci qualche informazione sui tuoi ultimi risultati d'asta?

Ed Cross: Questa è stata una delle nostre migliori aste ancora in termini di qualità delle opere presentate. Non pubblichiamo risultati in quanto tali, ma è giusto affermare che il mercato africano contemporaneo è stimolante e che tutti devono essere preparati per il lungo gioco. La sala d'aste fa ora parte di un gruppo di case d'asta e opera in una delle location più prestigiose di Mayfair, la magnifica Ely House su Dover St. Abbiamo allestito mostre autonome - recentemente lo spettacolo di successo, "No more Candy, "dell'artista congolese Aime Mpane e Out of Bounds, una grande installazione dell'artista acclamato ghanese, Ibrahim Mahama - così come altri eventi intorno alle nostre aste. Il nostro modello di business si sta evolvendo per tener conto delle opportunità offerte dalla nostra nuova posizione unica.

Puoi approfondire l'attuale appetito del mercato per l'arte contemporanea proveniente dall'Africa - date le attuali sfide finanziarie globali e la forza della sterlina - specialmente considerando l'attenzione della The Auction Room sui "mercati medi"?

Non credo che ci siamo limitati ai mercati medi e abbiamo avuto un notevole successo con opere di valore più elevato, come ad esempio Home Sweet Home di Pascale Marthine

Tayou, venduto all'inizio dell'anno per £ 31,000. Penso che le nostre stime siano molto competitive, quindi non credo che l'attuale aumento della sterlina abbia avuto un grande impatto su di noi. Ho il sospetto che l'attuale crisi economica legata al prezzo del petrolio in Nigeria e il positivo impulso anticorruzione del nuovo presidente del paese abbiano frenato gli acquisti nigeriani in una certa misura. Senza dubbio questo è solo un piccolo blip però.

Newsletter AA EdCross5Ibrahim Mahama, Senza titolo, 2013. Sacchi di iuta, tela cerata, dimensioni variabili.

Pensi che ci siano potenziali "super collezionisti" che potrebbero stimolare l'interesse per l'arte contemporanea dall'Africa? Pensi che questo è quello che ci vorrà per accelerare un interesse più mainstream per l'arte contemporanea dall'Africa?

Sì, penso che ci siano un certo numero di collezionisti internazionali che finora non hanno guardato l'Africa e ora sono attivamente impegnati a colmare il divario. Alcuni di questi potrebbero andare oltre e mettere insieme importanti collezioni, ma penso che stiamo tutti cercando un mercato sostenibile. Nessuno vuole vedere una bolla. Siamo stati lì con altri mercati, ma nel bene o nel male è improbabile che lo vediamo nel mercato africano.

Se si pensa alla misura in cui le "classi medie" in Africa sono destinate ad espandersi nel corso di questo secolo, poiché lo sviluppo economico si basa su una base ancora relativamente bassa, le dimensioni e la forza del mercato dovrebbero aumentare esponenzialmente nel tempo. Alla fine, si tratta di individuo

artisti e le loro opere: ecco cosa conta. Fortunatamente abbiamo alcuni artisti veramente forti del continente (e della diaspora) che producono opere distinte e davvero entusiasmanti.

I risultati delle aste sono stati aiutati in qualche modo attraverso l'introduzione di fiere come 1:54 e la nuova fiera d'arte Anche noto come Africa (AKAA), che si aprirà a Parigi nel dicembre 2015? Queste fiere di nicchia sono sostenibili o dovrebbero piuttosto le gallerie e gli artisti partecipare alle fiere tradizionali?

Questa è un'ottima domanda Come rivenditore partecipante posso garantire il successo di 1:54 che è una fiera incredibilmente vivace e di successo commerciale. Penso che questo parli da solo - c'è bisogno di questo tipo di fiere e c'è un mercato in crescita per l'arte offerta lì. Penso che la semplice risposta sia che artisti e gallerie dovrebbero, ove possibile, essere presenti sia nelle fiere tradizionali che in quelle geograficamente focalizzate. Man mano che il mercato africano si rafforza, così artisti e gallerie che hanno evitato queste fiere ripenseranno e vorranno far parte del loro successo - e il marchio africano diventerà sempre più forte nel corso degli anni. È una situazione molto paradossale, ma questa è la vita.

Newsletter AA EdCross2Efrem Salomone, Nostalgia, 2011. Xilografia e collage, 67 x 67 cm.

Hai una vasta esperienza in Africa orientale e, come gallerista e commerciante, capisci le sfide quando si tratta di costruire il profilo di artisti eil loro lavoro. Qual è secondo te la cosa più necessaria per far avanzare l'interesse e il profilo dell'arte e degli artisti africani?

Le piattaforme per la critica costruttiva e l'accesso alle informazioni sulla storia dell'arte globale sono alcuni dei fattori più importanti. Buoni galleristi e commercianti, forti organizzazioni di artisti di base, musei migliorati e - ultimo ma non meno importante - un modo per rivedere lo studio accademico dell'arte che a volte fa più male che bene.

Ci sono tendenze del mercato emerse negli ultimi due anni che ritieni siano degne di nota e quali artisti in particolare pensi che dovremmo cercare?

Non sono sicuro delle tendenze - non vedo davvero le cose in questo modo. Il mercato è abbastanza grande da vedere diversi tipi di artisti sfondare nel super campionato, da pittori come Lynette Yiadom-Boakeye a maestri "trovati materiali" come El Anatsui. Per quanto riguarda gli artisti a cui prestare attenzione, potrei essere un po 'di parte perché rappresento artisti come Mario Macilau, Nathalie Bikoro e Kimathi Donkor che stanno andando sempre più forte. Consiglierei di acquistare il loro lavoro mentre è ancora relativamente conveniente!

Newsletter AA EdCross4Michael Soi, Il paradiso può attendere, 2011. Acrilico su tela, 140 x 140 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Ed Cross Fine Art.