Economia della liberazione nazionale a Venezia e Basilea

"All the World Futures" di Okwui Enwezor è apparso per annunciare una nuova era per gli artisti africani sulla scena globale. Numeri senza precedenti di artisti africani e diasporani inclusi nella mostra principale, ineguagliabile stampa, con titoli come "Why Africa is the ronzio alla Biennale di Venezia di quest'anno" e commenti come:

"Dopo questa mostra, qualsiasi mostra d'arte internazionale presumibilmente internazionale che non includa un numero ragionevole di artisti africani e neri sembrerà così piccola e assolutamente ristretta."

Schizzi preparatori dei Messaggi di Sue Williamson dall'Atlantic Passage, 2017. Immagine gentilmente concessa da Goodman Gallery.Schizzi preparatori di Sue Williamson Messaggi dal passaggio atlantico, 2017. Immagine gentilmente concessa da Goodman Gallery.

Tuttavia, quest'anno "Viva Arte Viva!" ha dimostrato il normale ritorno al mondo degli affari, piuttosto che un passaggio successivo dal cambio di paradigma promesso dalla mostra di Enwezor.

Quindi, nonostante quasi un decennio di celebrazioni dell'arte contemporanea africana nell'arena internazionale - un decennio dal Padiglione dell'Africa alla Biennale di Venezia di Robert Storr - il numero di nazioni africane rappresentate come parte della mostra che pretende di rappresentare il mondo è ancora minimo. Solo nove su 54 in questa edizione (Seychelles, Nigeria, Zimbabwe, Sudafrica, Costa d'Avorio, Kenya, Angola, Egitto e Tunisia).

Come possiamo aumentare la partecipazione degli Stati africani a questo cruciale forum globale? Questa era la premessa e la domanda chiave posta dal forum African Art in Venice lanciato durante le anteprime per la 57a edizione di maggio. Tuttavia, ancor più che articolare la necessità della presenza, le discussioni al Forum hanno messo in luce le sfide a tutto campo affrontate dai settori dell'arte nel continente; dalle infrastrutture e dalla costruzione di mercati locali alla creazione di forti istituzioni locali e collezioni istituzionali all'educazione artistica e opportunità per gli artisti di avere successo senza la necessità di lasciare il continente, come i sistemi di gallerie forti e l'impegno a garantire che l'impegno internazionale sia fatto sulla base di pari e professionale rispetto. Quindi, in ultima analisi, è rimasta una domanda assillante: se la presenza nazionale alla Biennale di Venezia fosse necessariamente la più importante?

L'idea delle presentazioni nazionali viene anche messa in discussione in modo più ampio, tra il crescente sentimento internazionale e mondiale dell'arte sui pericoli del nazionalismo come forza di divisione e inimicizia. Nella 57a edizione della Biennale di Venezia, diversi "padiglioni" hanno indicato visioni alternative, tra cui i padiglioni Diaspora e NSK di grande successo, nonché il padiglione tunisino, che ha evitato di nominare un singolo artista o un tema nazionale con un padiglione di chioschi distribuiti che emettevano visti universali per tutti i visitatori. Il padiglione del Kenya ha anche sollevato questioni diverse ma rilevanti della rappresentanza nazionale e del coinvolgimento del governo, dato che nel 2013 e nel 2015 la partecipazione nazionale del Kenya è stata sovrastata da artisti cinesi e nel 2017 è riuscita - attraverso gli sforzi di singoli artisti e curatori - nonostante del governo rinnegando la sua promessa di sostegno. Questo successo conferma anche che gli artisti possono riuscire a creare visibilità, presenza e fare una dichiarazione con maggiore libertà di espressione e meno pressione per rimanere sul messaggio.

In "I padiglioni nazionali della Biennale di Venezia conferiscono ancora uno status speciale?" Salimata Diop e Liz Lydiate, osservano che:

“Solo un paese africano, il Sudafrica, ha un padiglione permanente alla Biennale. Questo e la situazione di altri paesi senza siti permanenti contano ancora? Forse no. Nel 2015 El Anatsui, che non si è esibito in un padiglione nazionale, è diventato il destinatario del Leone d'oro per il successo a vita della 56a Esposizione Internazionale d'Arte della Biennale di Venezia - "Tutti i futuri del mondo".

Inequivocabilmente, la partecipazione africana al forum della comunità artistica globale che è la Biennale di Venezia è cruciale. Tuttavia, ad oggi, la maggior parte della difesa della partecipazione nazionale africana si è fortemente concentrata sui meriti socio-politici dell'esercizio, sulla sua importanza nel porre rimedio alla sottorappresentazione storica e sulla necessità di fare una dichiarazione. Tuttavia, ci sono numerosi modi di interagire con la Biennale, di cui i padiglioni nazionali sono solo uno. Al fine di identificare qual è la modalità di coinvolgimento più rilevante e significativa, è essenziale riconoscere la totalità della natura della Biennale di Venezia e il suo ruolo nell'ecologia del mondo dell'arte internazionale e del mercato dell'arte.

Sue Williamson, Messaggi dal passaggio dell'Atlantico, 2017. Installazione: bottiglie di vetro, serbatoi d'acqua, catene, dimensioni variabili; 2 serbatoi 1.85 x 1.1 m, 3 serbatoi 2.4 x 1.5 m. Immagini per gentile concessione di Goodman Gallery.Sue Williamson, Messaggi dal passaggio atlantico, 2017. Installazione: bottiglie di vetro, serbatoi d'acqua, catene, dimensioni variabili; 2 serbatoi 1.85 x 1.1 m, 3 serbatoi 2.4 x 1.5 m. Immagini per gentile concessione di Goodman Gallery.

Se guardiamo alla mostra principale di quest'anno "Viva Arte Viva!", Mentre molti hanno commentato il forte contrasto nel numero di artisti africani selezionati rispetto ai numeri record in "All the World Futures" pochi lo hanno riconosciuto come un sintomo di la mancanza di solide basi economiche per il sostegno degli artisti africani nel continente. Al momento, la Biennale di Venezia non ha finanziamenti indipendenti, di conseguenza importanti gallerie, filantropi e fondazioni hanno la responsabilità di finanziare i costi di produzione e presentazione della mostra principale. Pertanto, le dinamiche di partecipazione sono correlate alle dinamiche dell'establishment finanziario e nonostante le proteste dell'indipendenza dei curatori, il mercato svolge un ruolo cruciale a Venezia. Inoltre, "Non importa quanto i suoi curatori abbiano provato, l'impatto della Biennale sul mercato dell'arte è notevole: mostrare a Venezia accelera le vendite, fa avanzare le carriere artistiche, aumenta i livelli di prezzo e aiuta gli artisti a raggiungere un rivenditore più alto nella gerarchia del mercato. “.

“Come nelle fiere d'arte, i migliori rivenditori sono prevalenti alla Biennale. Nella mostra principale, "All the World's Futures", organizzata da Okwui Enwezor, 17 dei 136 artisti sono rappresentati da sei importanti gallerie commerciali: Gagosian Gallery, David Zwirner, Pace, Marian Goodman Gallery, White Cube e Hauser & Wirth (quattro di questi artisti - Ellen Gallagher, Isa Genzken, Georg Baselitz e Andreas Gursky - sono rappresentati da più di una di queste gallerie). Queste gallerie estendono anche la loro portata nei padiglioni nazionali ... "

Data questa radicata infrastruttura e relazione, è evidente che per l'Africa senza istituzioni di raccolta robuste e proattive, mercati locali e sistemi di gallerie impegnati a livello internazionale nel continente, la partecipazione nazionale a Venezia è un veicolo ambivalente per il progresso dei settori dell'arte africana. Inoltre, è discutibile che fino ad oggi il beneficio finanziario delle partecipazioni e inclusioni nazionali abbia ampiamente beneficiato delle migliori gallerie internazionali che rappresentano artisti o gallerie africane che scelgono artisti africani per rappresentanza dopo Venezia. Queste gallerie possono essere grate per le centinaia di migliaia di dollari in budget di produzione, logistica, PR, investimenti pubblicitari e di marketing fatti dagli Stati africani in difficoltà, di cui possono beneficiare immediatamente, per proverbialmente, i collezionisti vengono a “vedere a Venezia e comprare in Basilea.”

"I rivenditori ... stanno sfruttando l'effetto della Biennale di Venezia. Tradizionalmente, Art Basel a giugno ha beneficiato maggiormente della Biennale, dal momento che i collezionisti sono rimbalzati dall'Italia alla fiera svizzera. L'inclusione nella Biennale è un sigillo di approvazione curatoriale - e i collezionisti lo notano. "L'esposizione è così importante per gli artisti di mezza carriera ..."

La sottorappresentazione africana è molto più sorprendente a Basilea. Su 941 espositori di quest'anno fiere d'arte di Basilea, con Art Basel 291 e il resto alle sette fiere satellitari, hanno preso parte solo tre gallerie africane, tutte e tre sudafricane (Stevenson e Goodman in Art Basel e progetti in bianco a Liste). Oltre a questi tre artisti della diaspora africana e africana, sono orgogliosamente presenti in "All the World's Futures" e altre Biennali di Venezia, sono state presentate dalle principali gallerie internazionali di potere - John Okrumfah (Lisson), El Anatsui (Jack Shainman), Lynette Yiadom-Baykoe (Jack Shainman), Ibrahim El Salahi (Salon 94). Alcuni dei più giovani artisti contemporanei africani sono stati presentati dalle gallerie londinesi Kristin Hijjejegard (Ephrem Solomon, Dawit Adebe), Ethan Cohen NY (Aboudia, Goncalo Mabunda) e Scope, Tafeta (Temitayo Ogunbiyi, Niyi Olagunju e Babajide Olatunji).

Nella sua opinione, pezzo sulla prima asta di arte africana di Sotheby, per il New York Times nel maggio 2017, Chika Okeke-Agulu, fa un'osservazione astuta: “In questa inesorabile marcia verso il mainstream, sono tentato di pensare all'arte africana contemporanea come a un quartiere urbano sottoposto a gentrificazione. Ora che è visto come un'alta cultura, l'arte e gli artisti stanno guadagnando valore, gli investitori si stanno spingendo per ottenere un pezzo dell'azione. Questa è un'ottima notizia per i modernisti africani che trarranno beneficio dalla maggiore visibilità ".

Valerie Kabov è critico d'arte, curatore e storico dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia. È anche co-fondatrice e direttrice della First Floor Gallery di Harare.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Sue Williamson, Dall'interno Benjamin Borrageiro (Dettaglio), Stampa digitale, 2000. © Sue Williamson