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'Ebony in Ivory Tower:' The Launch of ICA

All'inizio del suo discorso, Zethu Matebeni ha ringraziato l'attore Khanyisile Mbongwa per aver reso il podio uno spazio confortevole, per la prima volta. La performance di Mbongwa, precedente questo discorso, è stata intitolata Umnikelo Oshisiwe (un'offerta bruciata). Era composto da canti, ripetizioni di parti della preghiera, fischi, una canzone in Xhosa e l'abbigliamento del tradizionale copricapo accoppiato con un simbolico disincanto. Successivamente, Jay Pather l'ha descritta come una purificazione turbata.

Questo senso di dissotterramento e purificazione con l'obiettivo di trasformare la criticità e aprire il mondo accademico e culturale è ciò che ha caratterizzato il lancio di L'Istituto per le arti creative (ICA) martedì sera, 5 aprile 2016.

AA Newsletter-aprile07 ICA1Il collettivo iQhiya si esibisce Pendolarismo Parte II al lancio dell'ICA alla Michaelis School of Fine Art, 2016. Foto: Sven Christian

Più che vino gratuito, piatti di formaggi e discorsi di congratulazioni, questo evento è stato simbolico della possibilità di una vera decolonizzazione. iQhiya ha iniziato il procedimento con Pendolarismo Parte II, il loro pezzo di performance interattivo. Messo in scena all'interno di un normale taxi per pendolari - il loro spazio mobile in studio - parlava dell'atto di viaggiare dalla periferia al centro.

All'interno del taxi, artisti e spettatori stavano bevendo vino frizzante e suonando canzoni di Beyoncé e Rihanna; uscivano per ballare vestiti esuberanti con pellicce, tacchi alti e costumi da bagno. Ciò ha sottolineato il fatto che la loro discussione riguardava le identità normative di genere, le radici strutturali dei conflitti razziali nel Sudafrica contemporaneo, la produzione estetica in un clima politico irto e esperienze personali di dolore. La loro produzione è stata una combinazione di conversazione, criticità, cerebralità e celebrazione. Come spettacolo ci ha chiesto di riconsiderare la semiotica della raffinatezza e dell'intellettualismo.

AA Newsletter-aprile07 ICA5Si esibisce Khanyisile Mbongwa Omnikelo Oshisiwe (Un'olocausto), 2016. Lancio dell'ICA alla Michaelis School of Fine Art. Foto: Marie-Louise Rouget.

A causa dell'eredità degli ideali di illuminazione e degli standard europei, camicie oxford, giacche di tweed, gonne di flanella e una profonda comprensione delle operette sono codificate nella nostra comprensione dell'intellighenzia e dei letterati. Gli artisti, ex e attuali studenti della Michaelis Art School, hanno riconfezionato i loro corpi neri come un sito non di contestazione ma di celebrazione; interrompevano i dualismi, gli essentialismi e i feticismi, mostrando i loro corpi come estensioni delle loro menti, non ostacoli ad esso. L '"ebano" di solito represso all'interno della torre d'avorio parlava e parlava con allegria, verve e convinzione. I relatori e le esibizioni nel resto della line-up erano un'estensione di questo.

Dopo l'accoglienza di Sakhela Buhlungu, Decano delle discipline umanistiche all'UCT, Imraan Coovaadia ha parlato di Ricollocazioni: lettura della cultura in Sudafrica. Spiegò la necessità di prodotti culturali e approfondì il modo in cui il libro dei saggi esplora l'effetto della letteratura nel cambiare i processi di pensiero. Ciò che ha esortato è che il pubblico consideri il legame tra la costruzione di un canone decoloniale e la direzione e il reindirizzamento delle energie decoloniali. Suren Pillay offrì in seguito un'altra prospettiva, proponendo che le macchine culturali possano contribuire al dogma politico e ai nazionalismi pericolosi. Usando diverse prospettive riguardo alla negritudine, il suo articolo è stato un promemoria della necessità della riflessività mentre ci imbarchiamo nel compito di decolonizzare gli spazi culturali. Il discorso che ha ricevuto la standing ovation dagli studenti, tuttavia, è stato di Zethu Matebeni.

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Discorso del dott. Zethu Matebeni al lancio di ICA, Authentic Reality in the Academy. L'immagine proiettata è di Zanele Muholi Caitlin e I.

Discorso del dott. Zethu Matebeni, intitolato Autentica realtà nell'Accademia, fornito la verità senza eufemismi. Ha esposto i difetti all'interno del funzionamento del mondo accademico come il discredito nascosto e il discorso offensivo attorno agli standard.

Accostando il tempo necessario per il riconoscimento degli accademici neri alla pena detentiva di Nelson Mandela, ha illustrato che ciò che è attualmente in gioco è una "visione sociale compromessa". Ha messo in discussione che anche in questo momento "[la sua] partecipazione [è ancora semplicemente] il tuo privilegio continuo".

Tuttavia, focalizzato sull'immagine di Zanele Muholi Caitlin e io, il suo intervento ha espresso il desiderio di simbiosi. Ciò che si spera è una trasformazione non fondata sull'ulteriore sfruttamento delle spalle dei neri; invece l'obiettivo è "sollevare il velo miope nella conoscenza" per raggiungere la vera libertà.

AA Newsletter-aprile07 ICA3Si esibisce Owen Manamela-Mogane #Senza titolo, 2016. Lancio dell'ICA alla Michaelis School of Fine Art. Foto: Sven Christian.
Per tutta la serata c'era un corpo alla porta, avvolto in una coperta da tempesta. Potrebbe essere stato chiunque. Successivamente è stato rivelato che si trattava di una performance della dottoressa, Gabrielle Goliath, con l'ICA. Coperto, scavalcato per ottenere l'ingresso ma altrimenti ignorato, ci ha ricordato che i nostri spazi culturali e accademici non sono neutrali. Evocativo di Marikana e altre tragedie sudafricane, è stato un promemoria che ci sono livelli di complicità e senso di colpa associati a tutti i nostri movimenti.
AA Newsletter aprile07 ICA1Si esibisce Dean Hutton Goldendean, 2016. Lancio dell'ICA, Michaelis School of Fine Art. Foto: Sven Christian.
Pertanto, il significato di questo evento risiedeva nel fatto che suggeriva la possibilità di un vero inizio, una riconciliazione fondata su una verità che non è incompleta. Si dice che il peccato originale post-apartheid in Sudafrica fosse la concessione di un perdono prima del riconoscimento del reato. Questo evento ha mostrato la possibilità di areprieve. La "criticità" spesso lodata su cui si fonda l'Accademia è stata esaminata criticamente; un riesame della lingua (sia testuale che visiva) usata quando si parla di pensiero.

L'ICA, una reincarnazione di GIPCA, è finanziato dal Fondazione Andrew W Mellon. Dal loro lancio, non sarebbe eccessivo affermare che il settore culturale trarrà vantaggio solo da questa organizzazione.