Dumile Feni

Questo spettacolo conferma Dumile Feni come uno dei disegnatori più sorprendenti che il Sud Africa abbia prodotto. Intitolato, Jabula, non ci presenta il lavoro precedente di Feni, ma il lavoro prodotto dopo aver lasciato il Sudafrica nel 1968 per Londra. L'opera, in quanto tale, è passata dall'espressionismo dei suoi primi disegni a quello che sembra essere un senso più cubista, almeno più astratto, della figura. La selezione è astuta, combinando disegni erotici e opere grafiche a tema politico, separate dalla divisione dello spazio del cubo bianco.

Gran parte di ciò che vediamo in questo show sono quelli che definirei studi, ovviamente selezionati dai quaderni di Feni. Su alcuni, come Dare dici Freedom (Chaka) (1973), i bordi perforati sono stati lasciati intatti. Questo crea l'impressione di autenticità, dando ciò che sembra essere una visione del processo privato di un artista. La sensazione dello studio è ulteriormente rafforzata dalla ripetizione di figure, volti o configurazioni. In Figure e Cavalli, le figure animali-umane di Feni si sono trasformate l'una nell'altra in almeno tre costellazioni. Contro gli studi sono collocate opere grafiche più complete, spesso disegni a inchiostro come Tell God, che pone due figure madre-figlio una di fronte all'altra, i loro gesti ambiguamente proselitici e conflittuali. Un motivo politico attraversa opere grafiche più grandi come Passage from the Verwoerd Tema di uccisione della rievocazione. In due opere senza titolo, figure o volti sono posti dietro le sbarre, mentre negli altri il testo e i titoli di Feni collocano l'opera chiaramente all'interno di una narrazione della lotta. In Generations of Resistance, un omaggio scritto a mano a Sicelo Dlomo, Dulcie September, Ernest Cole e Ruth First è inciso sull'opera stessa. L'opera più complessa dal punto di vista compositivo è l'opera che introduce la mostra, visibile attraverso la parete di vetro della galleria. Intitolato Scarpe blu scamosciato, aggiunge una terza figura allo sfondo del ricorrente motivo di madre e figlio di Feni. Fatto in colori pastello, l'opera ha una qualità scultorea e pittorica. Una curiosa distorsione si ottiene inserendo la scarpa in camoscio blu su una gamba stranamente meccanica che si estende nella direzione opposta al busto della madre. L'opera è in qualche modo fuori posto in uno spettacolo caratterizzato dalla divisione tra erotico e politico. Come molte opere, è etichettato come "non datato", il che mi porta alla questione dell'attenzione curatoriale ai dettagli dell'etichettatura. Spesso quando le opere hanno più di un mezzo, diciamo una miscela di inchiostro e pastello, si raggiunge un compromesso: "tecnica mista". Ciò è particolarmente strano dato che un'opera come Russian American Dancer sembra essere un disegno a tratteggio puramente di inchiostro. I media misti sembrano essere una svista in qualche modo trascurata data la serie piuttosto limitata di media di Feni: pastello, pastello, inchiostro e matita. Le opere più sostanziali, di cui cinque, si distinguono dagli studi e dalle opere grafiche più piccole, in scala e complessità , ma anche per essere etichettato: "NFS" (non in vendita). Queste opere sono ovviamente riservate alla mostra museale. La selezione è stata fatta con il permesso della famiglia Feni, per conto della gallerista Mona Mokoena che gestisce la collezione dell'artista. Mentre la galleria non pretende che la mostra sia commerciale, ho trovato interessanti i prezzi assegnati agli studi - a partire da R75,000, i prezzi hanno raggiunto R120,000. Ciò è indicativo dello spostamento del valore assegnato all'arte sudafricana in generale. Il fatto che i disegni di processo di Feni possano ottenere prezzi così elevati legittima il suo posto all'interno di quella stessa storia. Qui il valore di un'opera viene assegnato meno in base alla composizione e alla marcatura rispetto all'opera e al nome. Il prezzo degli studi per collezionisti privati ​​viene abilmente messo in discussione rispetto al lavoro completo per la raccolta museale, contrassegnato da NFS. Qui, suppongo, le domande sul mix di media sono eclissate da quelle di proprietà.
{H}