Dott. Esther Mahlangu a colori nascosti

Un impegno con la pratica dell'arte contemporanea del dottor Mahlangu

Esther Mahlangu. Fotografo: Clint Strydom. Tutte le immagini per gentile concessione di The Melrose Gallery.

Pensare e scrivere sul lavoro del dott. Esther Mahlangu potrebbe finalmente recuperare con la qualità del suo contributo di 75 anni all'arte moderna della pittura. L'immagine e il successo della dott.ssa Mahlangu come promotore delle arti e del patrimonio della pittura praticati dalla sua gente e dalla sua comunità, Amandebele ha spesso superato la valutazione critica del suo lavoro di pittore.

Ciò è in parte dovuto al fatto che non ha mai fallito o sembrava preoccuparsi di sottomettersi alle richieste dell'industria di apparire. In effetti, si è sempre distinta come la responsabile discreta della propria agenzia nell'abbagliamento di tutto. Ciò ha portato al suo spettacolo di anziana donna africana con un abito esotico in primo piano rispetto alle sue idee individuali di artista. La sua arte è troppo spesso gestita in questo linguaggio di curiosità e manufatti culturali tradizionali adottati commercialmente.

Nelle sue numerose collaborazioni e collaborazioni con i marchi, non solo il suo lavoro è esposto ma anche la sua persona. Per generazioni svezzate sui social network e motori di ricerca, lei è la tranquilla "tribale" vecchia signora che è apparsa accanto alla star americana R&B, John Legend con candore giocoso per un servizio promozionale di marca per Belvedere Vodka. Il Dr. Mahlangu è stato incaricato di progettare la loro opera d'arte in bottiglia in edizione limitata con uno stile colorato della sua "arte tribale Ndebele", come la definiscono. A molti manca il dott. Mahlangu da oltre 3 decenni, senza un gallerista che ha gestito una carriera globale che l'ha trasformata nell'icona pop che vediamo oggi. Radicato ancora nella sua comunità, e la sua "tradizione" da allora ha attratto l'attenzione e la compagnia di una litania di celebrità: Usher, Alicia Keys e Oprah si sono unite all'orda di collezionisti per cercare il suo lavoro.

Esther Mahlangu, Senza titolo, 2020.

Poi c'è la sua lunga collaborazione con i marchi automobilistici catturati iconicamente in una sua foto presa con un calmo e timido orgoglio accanto alla BMW Art Car 7 serie alla Frieze Art Fair 2016 a Londra. Come scrive Petra Mason, “In precedenza erano state macchine d'arte riservato come prestigioso "giocattoli per ragazzi" per i soliti sospetti: Andy Warhol, Robert Rauschenberg, Roy Lichtenstein, Frank Stella, David Hockney e, più recentemente, Jeff Koons. Il dottor Mahlangu non era solo il prima donna ad essere aggiunta a quella lista, era e rimane l'unica africana. ” Come una delle uniche due donne artiste incluse nella collezione di arte africana contemporanea Jean Pigozzi, al dottor Mahlangu è stato chiesto di dipingere una nuova Fiat 500 per il loro "Why Africa?" mostra a Torino, Italia. Il "Mahlangu" Rolls-Royce Phantom segue in questa linea di collaborazioni automobilistiche con l'artista.Il progetto vede il dott. Mahlangu come il primo Il Sud Africa ha mai commissionato la creazione di un'opera d'arte per la "Galleria" di uno dei nuovi Rolls-Royce Phantoms. Ogni Phantom è progettato con una scatola di vetro inserita nel cruscotto che consente di personalizzarli in modo creativo. Sarà presentato durante la Cape Town Art Week 2020 presso The Melrose Gallery, One & Only Cape Town.

La Melrose Gallery presenterà anche la sua mostra personale dal titolo "Abstractions of a Culture": verso una retrospettiva nella sezione Past / Modern di Investec Cape Town Art Fair 2020. La mostra mira a mettere le sue opere in un contesto storico con una cronologia che la traccia tre decenni di pratica pittorica. La presentazione deve essere vista come un passo verso la sua mostra retrospettiva che sarà curata da Nontobeko Ntombela e Nkule Mabasa. Poi c'è 'Disrupting Patterns', una mostra personale, che aprirà il 12 febbraio e durerà fino al 1 marzo alla The Melrose Gallery, Cape Town.

I fan e i seguaci del suo lavoro della dott.ssa Mahlangu sono in festa. Per l'artista eredità e beneficio del suo pubblico, potrebbe trasforma il 2020 in un anno in cui il mondo dell'arte si stacca dallo stampo antiquato di descrittori che spesso perdono traccia del suo genio pittorico individuale nella luce della sua colorata carriera.

La Rolls Royce dipinta dal dott. Esther Mahlangu.La Rolls Royce dipinta dal dott. Esther Mahlangu.

Dopo tutto, il dottor Mahlangu non ha mai mancato di cogliere l'occasione e lo sguardo del mercato dell'arte. Le carenze sono sempre state nel linguaggio con cui il suo aspetto e il suo aspetto sono stati mediati. Nella mente di molti commentatori ottusi tra i cognoscenti dell'arte, il dottor Mahlangu si erge come rappresentante di un'Africa esotica e colorata. Uno che i consumatori d'arte sono sedotti e quasi esortati a catturare prima che svanisca e svanisca. Lo spettacolo attorno al suo lavoro moderno si perde spesso in una grammatica che impoverisce il nostro apprezzamento per il suo lavoro e il suo contributo.

Un impegno più ricco con il lavoro della dott.ssa Mahlangu richiede lo spostamento di una pessima storiografia nella nostra visione contemporanea di ciò che intendiamo quando diciamo che crea "Ndebele Art". È cruciale confrontarsi con il registro mutevole del "tradizionale" o "decorativo" quando si parla di pittori di chiese come Piero Della Francesca o Michaelangelo che dipinsero le pareti delle chiese della comunità e quando ci troviamo di fronte al lavoro di pittori che emergono dalla pratica pittorica comunitaria come Dr Mahlangu lo fa.

Inoltre, l'identità che pensiamo quando parliamo di Amandebele, non è un'antica espressione culturale africana. In realtà, è una moderna espressione africana. Considera che Amandelbele come nazione, fu fondata tra la metà e la fine del 1800 a seguito della rottura di Mzilikazi Ka Kumalo dal progetto di costruzione della nazione di Zulu del re Shaka. Consideriamo che l'oro, una grande forza industrializzante è stata scoperta sulla scogliera nel 1886. Poco meno di 20 anni dopo la morte di Mzilikazi nel 1868. Ciò significa che l'espressione culturale che chiamiamo Ndebele, come vediamo oggi, è stata davvero pienamente formata solo nei primi anni del 1900 ; un tempo completamente moderno anche dal pensiero storiografico sudafricano. Il linguaggio pittorico della dott.ssa Mahlangu è entrato nella maturità stilistica solo negli anni '1950 e '60. Quanto sopra è rilevante perché ci consente di evitare la designazione di "artista tradizionale africano" che spesso cerca di tribalizzare il suo lavoro e silenziare la sua agenzia creativa individuale nel processo.

Come artista, la dott.ssa Mahlangu è entrata per la prima volta nella coscienza dell'arte globale con lei grande mostra internazionale nel 1989 come "Les Magiciens de la Terre", Centre Georges Pompidou, Parigi, Francia. Il dottor Mahlangu, che appare sempre nei panni di Ndebele, è ancora troppo spesso negato alla contemporaneità delle attuali tendenze pittoriche nella storia dell'arte che si svolge. Il suo abbigliamento non viene mai discusso come parte di un insieme in continua evoluzione di scelte e gusti di "moda", ma a volte regalie tradizionali congelate. Questo non è diverso dal modo in cui lo storico "Les Magiciens de la Terre" ha posato lei e gli altri come maghi della "terra", non maghi del "mondo" che sarebbero stati i magiciens du monde. Quindi, suggerendo un rapporto con la natura, non la cultura e la civiltà.

Esther Mahlangu, Senza titolo, 2020.

Questo è parte del motivo per cui ci mancano i cambiamenti e i progressi nel suo approccio alla creazione artistica. Ad esempio, sempre più spesso, il lavoro del dottor Mahlangu fatto su tela per il mercato delle gallerie, ha sviluppato una precisione schematica che non si vede nei suoi primi lavori. Sebbene mantenga gran parte della vitalità del colore, le sue linee hanno rispecchiato la precedente sensazione organica. Non ha nessuno dei segni evidenti del polso controllato di un pittore affine alla grazia che cerchiamo nella pennellata di un abile calligrafo.

Sono passati anni dalla migrazione del dottor Mahlangu la forma d'arte che è emersa per la prima volta all'interno del pratiche decorative del suo popolo in una pratica di arte contemporanea. In questi anni ha ampliato le possibilità nell'uso del colore e della forma. Gran parte dei suoi progressi creativi, tuttavia, non vengono registrati a causa dell'insistenza nel leggerla come un'artista essenzialmente "tribale / tradizionale".

Mentre ci prepariamo per una stagione di celebrazioni della sua vita e del suo lavoro quest'anno, potremmo cogliere l'occasione per vedere oltre la sua etnia e svegliarci con il dottor Mahlangu come artista, scritto in grande.

Percy Mabandu