Esther Mahlangu, Senza titolo, 2014. Acrilico su tela, 80x119cm. Per gentile concessione di 34FineArt.

Il Dr. Esther Mahlangu ha conferito l'Officier de L'Ordre Arts et Lettres

Il Dr. Esther Mahlangu, il famoso artista sudafricano Ndebele, ha ricevuto l'Officeer de L'Ordre Arts et Lettres (Ordine delle Arti e delle Lettere francesi) dall'ambasciatore francese in Sudafrica, Christophe Farnaud. L'onore, che coincise con il giorno della Bastiglia, ebbe luogo presso l'ambasciata francese a Pretoria.

Esther Mahlangu

Il ministero della cultura francese assegna l'ordine alle persone che hanno contribuito in modo significativo all'arricchimento delle arti e della letteratura in Francia e all'estero. L'83enne, Mahlangu, è il quinto sudafricano a ricevere il premio e si unisce a un elenco di riconoscimenti che comprende il compianto Johnny Clegg (1991), William Kentridge (2013), Gregory Maqoma (2017) e Zanele Muholi (2017 ).

La relazione di Mahlangu con i francesi è iniziata nel 1986 dopo che i ricercatori di Parigi hanno visto i dipinti di casa sua e l'hanno invitata a creare murales per una mostra storica dell'arte contemporanea internazionale "Les Magiciens de la Terre'(' The Magicians of the World '), al Pompidou nel 1989. Questa è stata la prima mostra di Mahlangu e l'ha catapultata nel mondo dell'arte internazionale. In un'intervista del 2014 con ARTE AFRICA, l'artista ha riflettuto sull'impatto che la mostra ha avuto sulla sua carriera, dicendo: "Ho sentito che le persone francesi avevano capito il mio lavoro e mi hanno mostrato grande rispetto. Da allora sono sempre stato trattato molto meglio a livello internazionale ... "

Dott. Esther Mahlangu, estratto di Ndebele, acrilico su tela. Per gentile concessione della Melrose Gallery.

Durante la sua permanenza in Francia, Mahlangu ha partecipato a vari progetti e ha dipinto un murale su un muro all'interno del Musée d'Angoulême. Da allora Mahlangu ha avuto diverse mostre a Parigi e in altre città francesi come Bordeaux e Nantes.

Il talento artistico di Esther divenne evidente quando, in linea con la tradizione del popolo Ndebele in cui le donne dipingono l'esterno delle loro case per celebrare occasioni speciali come la nascita, la morte, i matrimoni e il rito di iniziazione del passaggio dei ragazzi, le viene insegnato l'abilità di pittura murale di sua madre e sua nonna da bambina. Quando era adolescente, era esperta di pittura murale. Durante la sua carriera, il lavoro di Mahlangu si è evoluto e ha innovato l'artigianato tradizionale Ndebele e ha iniziato a trasferirlo su tela e utilizzando vernici commerciali invece di pigmenti naturali e sterco di vacca. Nonostante questo cambiamento, Mahlangu utilizza ancora lo stile pittorico tradizionale in alcuni dei suoi lavori e continua a utilizzare costantemente attrezzature tradizionali, dicendo: “La maggior parte degli strumenti che uso sono sempre gli stessi: i piccoli pennelli sono fatti di piume di pollo, il grande strumento Uso per disegnare linee spesse di cui è fatto La sorte di Bobbejaan (coda di babbuino), una pianta che cresce qui a Mpumalanga. A volte, quando non riesco a trovare piume di pollo all'estero, uso spazzole commerciali ma non mi piacciono. "

L'impegno di Mahlangu per la cultura Ndebele è evidente in tutto il suo lavoro ed è vestita nei suoi abiti tradizionali ogni volta che viaggia a livello internazionale. Crede che l'arte radichi i Ndebele nella loro cultura e per preservare questa eredità ha aperto la scuola d'arte Nherbele Esther Mahlangu nel suo villaggio nella provincia di Mpumalanga, dove alle ragazze vengono insegnate le perline e la pittura tradizionali.

Storm Simpson