Pieter Hugo, Untitled, Pechino, 2015-16. Stampa C, 13 3/10 × 17 7/10 in, 33.7 × 45 cm. Edizione di 7 + 2AP. Per gentile concessione dell'artista.

Tra il diavolo e il mare blu profondo

Pieter Hugo, Lao Nian Er, Pechino, 2015-2016. Stampa C, 137 x 103 cm, Edizione di 7 + 2AP. Immagine concessa dall'artista.Pieter Hugo, Lao Nian Er, Pechino, 2015-2016. Stampa C, 137 x 103 cm, Edizione di 7 + 2AP. Immagine concessa dall'artista.

Al Kunstmuseum di Wolfsburg, in Germania, Pieter Hugo, a 40 anni, presenta la sua prima retrospettiva di metà carriera. La portata e la portata della mostra sono sorprendenti: abbraccia fotografie scattate in tutto il continente africano, negli Stati Uniti e in Cina. Ciò che collega queste fotografie è la capacità di Pieter Hugo di trasmettere l'irriducibile - cosa ci rende umani.

Non sono identikit o segnaposto iconici, ma immagini che tagliano il consumo e la rappresentazione riduttiva dei corpi umani; corpi irriducibili a colore, casta, età o nazione. La loro libertà sta nella singolarità del loro desiderio.

Eppure, pervasivamente e erroneamente, Hugo è accusato di predazione e voyeurismo. La mia opinione, tuttavia, è che sia tutt'altro. Il desiderio di inquadrare le immagini di Hugo in un modo così compromettente ha tutto a che fare con la nostra incapacità di vedere e ricevere un essere umano al di fuori di una griglia preordinata - nero / bianco, uomo / donna, ricco / povero - fino alla nausea.

Sebbene queste griglie persistano, non ne consegue che dobbiamo assoggettarci completamente ad esse. Hugo Fiori di campo californiani ed Parlare di zuppa di spaghetti piatti, qui presentati dal suo libro che accompagna la sua mostra retrospettiva, sono esempi esemplari di una ricerca della singolarità. Vale la pena ricordare qui le parole di Diane Arbus:

“Niente è più come hanno detto che fosse.

È ciò che non ho mai visto prima che riconosco ".

Pieter Hugo, Zeng Mei Huizi, Pechino, 2015-2016. Stampa C, 137 x 103 cm, Edizione di 7 + 2AP. Immagine concessa dall'artista.Pieter Hugo, Zeng Mei Huizi, Pechino, 2015-2016. Stampa C, 137 x 103 cm, Edizione di 7 + 2AP. Immagine concessa dall'artista.

Parlare di zuppa di spaghetti piatti

Queste fotografie sono state scattate a Pechino durante un mese di residenza. Prima di visitare la Cina non avevo la reale percezione di questo vasto paese. La Cina non aveva mai fatto parte dei miei piani o interessi a lungo termine. Quando sono stato invitato a partecipare alla residenza, ho deciso di andare quasi come una sfida alla mia mancanza di intrighi. L'ho trattato come un esperimento. Ho adorato Pechino: la sua gente, la sua cucina, le sue dimensioni. È enorme e frenetico in un modo che non ho mai incontrato prima. Le sue folle enormi hanno un modo per amplificare il senso di essere un outsider, rendendolo il posto più esistenziale che abbia mai visto, soprattutto perché nessuno parla inglese.

Ho iniziato il progetto diffondendo con discrezione la notizia che volevo fare dei ritratti di famiglia. Attraverso questo processo ho incontrato qualcuno che è diventato il mio punto di accesso al lato più giovane e sfacciato di Pechino. Le mie fotografie si sono concentrate sui contrasti o le giustapposizioni che animano la Cina di oggi. Includono i ritratti di una vecchia generazione di persone che sono cresciute sotto la rivoluzione e hanno fatto incredibili sacrifici per il paese, insieme ai ritratti di una generazione più giovane - la maggior parte di loro studenti d'arte - che sono cresciuti in una società dei consumi post-rivoluzionaria che è altamente vincolato e mediato dallo Stato. Il consumismo è diventato una religione per i giovani, nonché un modo per dirigere la loro alienazione. In un certo senso, Pechino ora è simile a quello che immagino dovevano essere gli Stati Uniti prima dell'AIDS nei primi anni '1970. Sono rimasto colpito dalla notevole decadenza rispetto a ciò a cui sono abituato.

Il progetto include una varietà di nature morte. C'è qualcosa di malinconico in loro, in parte perché suggeriscono il 17th genere olandese del secolo della pittura vanitas. Ci sono anche elementi di degrado urbano su piccola scala. Alludono alle fratture e alla facciata sociale di un paese che sta lentamente emergendo nell'apertura politica e sociale. Pechino mi ha ricordato Musina, non fisicamente, ma per la sovrapposizione di due realtà in competizione o contese su un unico spazio. Lo vedo alla pari con tutti i miei altri progetti. Qui, in Africa e altrove, voglio fotografare testimonianze della fragilità e vulnerabilità degli abitanti.

Pieter Hugo, Smoking Orange, 2014. Stampa C, 137 x 103 cm, Edizione di 7 + 2AP. Immagine concessa dall'artista.Pieter Hugo, Arancia Fumante, 2014. Stampa C, 137 x 103 cm, Edizione di 7 + 2AP. Immagine concessa dall'artista.

Fiori di campo californiani

Questa serie di ritratti è stata scattata nel distretto di Tenderloin di San Francisco e Skid Row a Los Angeles, dove ho fotografato un ampio spettro di senzatetto. Ci sono grandi differenze, culturalmente e socialmente, tra San Francisco e Los Angeles. Nella California del Sud i senzatetto sono criminalizzati; Skid Row è aggressivo, la polizia è entusiasta e si tratta di razza. Al contrario, nella California del Nord la polizia è tollerante e comprensiva e non ti senti minacciato per strada. Ho visitato per la prima volta San Francisco due decenni fa; è l'unico posto in cui sono stato aggredito. Anche adesso, la città ha ancora vestigia della scena bizzarra degli anni '1960. Ma l'impatto economico della Silicon Valley e dell'economia digitale è palpabile. La città sta affrontando una crisi di identità. The Tenderloin è esente da alcuni di essi perché la maggior parte dei suoi edifici sono di proprietà di organizzazioni senza scopo di lucro senza alcun interesse a beneficiare finanziariamente della gentrificazione. Sembra una comunità anarchica nel bel mezzo di un folle boom.

Senzatetto è una parola che copre una serie di situazioni diverse. Ho incontrato persone con disturbi mentali, tossicodipendenti, vittime della recessione del 2008, veterani di guerra, uomini e donne che avevano fatto scelte di vita sbagliate, così come persone a cui per qualsiasi motivo piaceva vivere in modo rude. Nonostante le loro terribili circostanze, che sono reali e inevitabili, c'è qualcosa di abbastanza estatico nelle pose e nei gesti delle persone che ho fotografato. Anche un'illegalità. Richiedeva un modo di lavorare molto diverso da quello a cui ero abituato. Per i principianti, niente treppiede e niente luci. Normalmente chiedo il permesso di fare un ritratto a qualcuno: qui non è stato sempre possibile perché spesso le persone ne erano fuori. La serie comprende una serie di dittici. A quel tempo stavo leggendo un racconto di James Salter in cui descrive di vedere sua moglie come tutte le foto non idealizzate che le aveva scattato e gettato via. Mi è piaciuta questa idea. Penso che stavo cercando di allontanarmi dalla fotografia come monumento con questa serie, consentendo il verificarsi di più incidenti nei miei ritratti. Non ho familiarità con i senzatetto. Le strade intorno al mio studio a Cape Town ospitano una vasta popolazione di poveri senza alloggio. Il loro numero probabilmente supera quello della California. Ho realizzato ritratti di senzatetto in Sud Africa. È un genere teso, così spesso legato a un atteggiamento moralista. Capisco l'imperativo di testimoniare, soprattutto in Sud Africa, ma non mi interessa che la mia fotografia diventi un veicolo per una crociata morale contro la povertà, il capitalismo o lo stato indifferente. Ho cercato di rimanere fedele a questo istinto nel mio lavoro in California.

Entrambi i testi sono estratti dal libro di Pieter Hugo, Tra il diavolo e il mare blu profondo, 2017. Editore: Prestel.

Testo introduttivo di Ashraf Jamal; scrittore, insegnante ed editore.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Pieter Hugo, Senza titolo, Pechino, 2015-16. Stampa C, 13 3/10 × 17 7/10 in, 33.7 × 45 cm. Edizione di 7 + 2AP. Cortesia dell'artista.