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Igshaan Adams

Di Daniel Hewson

AA BYT Igshaan1Igshaan Adams, Please Remember II, 2013. Performance dell'artista e di suo padre, in cui il corpo di Adams viene lavato e avvolto da suo padre nel tradizionale processo islamico di preparazione dei morti per la sepoltura Documentazione dell'esibizione a 'Three Abdullahs: A Geneaology of Resistance ', a cura di Justin Davy presso il Center for African Studies, Cape Town.
Dopo aver trascorso un po 'di tempo prezioso nello studio di Igshaan Adams, diventa molto evidente il ruolo vitale che il tessuto come mezzo gioca nei suoi dialoghi artistici. Alcuni dei primi ricordi d'infanzia di Adams includono andare a lavorare con sua madre il sabato. Sua madre era una macchinista - creava costantemente una gamma di tessuti - e questo ambiente ha iniziato a coltivare la passione di Adams per i mezzi materiali e tattili.

L'uso dei tessuti da parte di Adams esemplifica la forte influenza femminile durante i suoi anni formativi, quando le matriarche della sua famiglia hanno avuto un impatto significativo su di lui. Fa eco all'ambiente domestico, un tema prevalente nell'opera di Adams, oltre a sollevare questioni di sessualità e mettere in discussione gli stereotipi. Attraverso il dialogo con il tessuto, Adams mette in discussione la sua identità personale divergente, essendo un uomo musulmano di colore, gay, cresciuto in una casa tradizionalmente cristiana. L'uso del tessuto da parte di Adams sfida l'idea tipica che i tessuti siano un'occupazione esclusivamente femminile.

Uno degli interventi più potenti di Adams è stato uno spettacolo, intitolato Bismillah (Sii nel nome di Dio), dove il padre di Adams ha preparato il suo corpo per la sepoltura nella tradizione islamica, lavando il suo corpo e poi procedendo ad avvolgerlo in un Janazah panno (funerale). La rappresentazione rituale della sepoltura di Adams mentre era ancora in vita aveva forti legami con il rapporto dell'artista con una zia stretta. Per molti anni Adams l'ha idolatrata. Nel corso degli anni, la vita aveva inferto i suoi duri colpi e Adams si sentiva quasi come se non esistesse più; piangendola anche se era ancora viva. Nonostante queste nozioni di lutto, Adams trovò questa esperienza particolarmente gratificante e purificante, la performance rafforzò anche il rapporto con suo padre; dopo si sentì puro e santo. Adams aveva precedentemente messo in scena questa performance, poi intitolata 3 Abdullahs, presso il Center for African Studies presso l'Università di Cape Town. Nel 2014, la rievocazione di Adams Bismillah per la seconda volta al Monumento dei Coloni del 1820 a Grahamstown. Questo contesto ha fortemente influenzato la performance - nel profondo del seminterrato del Monumento circondato da tubi dell'acqua scricchiolanti e macerie e pietre fortemente strutturate, l'odore pervasivo del terreno fertile e del cemento soffocante - giocando con l'idea di essere in un cimitero.

AA BYT Igshaan2Igshaan Adams, Hennie Se Kamer Tapyt, 2010. Vinile per pavimento trovato manipolato, 107 x 135 cm. Immagine per gentile concessione di progetti vuoti..

Le indagini di Adams sulla domesticità, la comunità e l'identità sono continuate nella sua serie "Vinyl", mostrata alla AVA Gallery nel 2010. In questo caso, ha ricostituito le piastrelle per pavimenti in vinile delle case di Bonteheuwel, una comunità di Cape Town ben nota all'artista. La matericità di questa pavimentazione lo ha incuriosito e mentre esaminava le piastrelle si è reso conto che raccontavano una storia unica e molto personale. Uno dei lavori, Boeta Joe se voerdeur tapyt (Piano della porta d'ingresso del fratello Joe), proveniva dalla casa di Joe, un uomo Xhosa che si era trasferito nel quartiere. Adams era incuriosito dagli strati di vinile accumulati nel corso dei decenni mentre Joe rattoppava continuamente le sezioni precedenti. Ogni strato è stato una tela per un periodo nella vita di quest'uomo. Lavorando su questo pavimento in vinile, aggiungendo i suoi strati di vernice e tessuto, Adams crea un dialogo con la narrazione presentata: la tattilità e l'indagine del materiale che rendono questi pezzi potenti e resistenti.

Hennie se Kamer Tapyt (Il pavimento della stanza di Hennie) racconta una storia ancora più umana, della lotta di Hennie con la malattia e, ancor di più, dell'amore e della devozione incrollabile della moglie di Hennie che si è presa cura di lui durante la sua malattia. La frammentazione del pavimento in vinile simboleggia l'interesse di Adams per la sua identità ibrida e, rielaborando queste superfici, Adams costruisce la propria interpretazione della storia, una risposta alla narrativa rappresentata prima di lui.

Attualmente, Adams sta lavorando a una serie di mezzi materiali che utilizzano le lastre di inchiostro di Herman Rorschach come modelli, che sono stati recentemente introdotti durante una residenza in Svizzera. Negli ultimi anni, le macchie d'inchiostro di Rorschach sono cadute in disgrazia, ma Adams è incuriosito dalla storia e dal ragionamento che c'è dietro. Si impegnerà con loro nel suo modo unico, consentendo al medium di svelare i suoi processi di interrogatorio e pensiero. Il resto di noi aspetterà con il fiato sospeso per vedere cosa succede.

Daniel Hewson è un curatore, educatore, artista e scrittore con sede a Cape Town.