dicembre 2011

Christopher Swift


SOTTO LEGNO CILIEGIA

GENNA GARDINI PARLA AL VINCITORE DEL PREMIO MICHAELIS 2009 E DEL PREMIO CONTEMPORANEO SPIER 2010, CHRISTOPHER SWIFT DOPO IL SUO PRIMO SPETTACOLO SOLO.

ASA 10Christopher Swift, Re Protea, 2011, scaffali, banchi di scuola e lavagna,
2 x 2 x 1m. Foto: Michelle Oberholzer.

"Ho sempre pensato che qualcuno mi dicesse" Non puoi farlo perché sei bianco ", dice Christopher Swift, in piedi all'ingresso della sua prima mostra personale, Umlungu. Arrivo a Commune.1, una nuova galleria in Wale Street a Cape Town, per una passeggiata informale attraverso lo spettacolo, e trovo l'artista, che un giorno dopo avrebbe venduto due opere al batterista di Coldplay, aspettando nel passaggio. Indossa pantaloncini corti e una maglietta con l'immagine di una cravatta stampata su di essa, con una mano che afferra una copia dell'autobiografia di Tretchikoff La fortuna del piccione, l'altro accarezzando il suo laboratorio d'oro, Kango. Raggi dal lucernario della galleria, una modifica apportata dal proprietario Greg Dale per accogliere uno dei pezzi di Swift che raschiano il soffitto, gli irradia intorno mentre scruto una battuta sul libro (è sposato con la nipote di Tretchikoff). Si scopre che il volume è appena stato restituito dalla signora L'Ange, un altro membro del piccolo tour, il cui marito Gerald L'Ange, anche lui presente, è l'autore di Gli africani bianchi: dalla colonizzazione alla liberazione (2009). Ho già sentito Swift descrivere questo libro come parte integrante del modo in cui pensava al paese e alla realizzazione Umlungu. Swift afferma che lo ha aiutato a "cercare di essere più aperto a comprendere la mia esperienza, ma anche quella dei miei compagni africani".

Swift è quasi disarmantemente sincero. Parlando del suo lavoro, spiega che era sua intenzione risuonare con persone su livelli molto chiari e diversi, per renderlo appetibile sia per "il grande pubblico che per il mondo dell'arte". Continua, "È difficile perché vuoi aprire il lavoro al pubblico, ma corri anche il rischio di essere criticato attraverso il tuo sistema di revisione tra pari. Quindi opera su livelli. " È solo una volta che vedi i pezzi, costruiti principalmente con materiali di scarto che Swift ha trovato nelle discariche e nelle aree industriali, che il movimento tra i suoi vari temi diventa chiaro. Che funziona Umlungu si preoccupano di ciò che Andries Botha, nella prefazione al catalogo della mostra, chiama "una particolare intonazione di bianchezza che è radicata in modo esotico ma sostanzialmente nel suolo dell'Africa meridionale" è chiara dal titolo della mostra: Umlungu è un termine dispregiativo che significa uomo bianco (anche se, come osserva Natasha Norman nell'intervista con Swift nel catalogo, "nei circoli contemporanei" hipster "di Cape Town ora ha una sorta di eleganza da strada, un'ironia.")

È evidente anche che parlano di preoccupazioni ambientali: gli alberi sono un simbolo ricorrente nello spettacolo, così come l'uso carico di Swift di pino cembro, un legno chiaro, (e, meno frequentemente, il legno di ciliegio più scuro) per modellarli. La vita personale di Swift è anche, occasionalmente, invocata: in Il Ponte, una struttura costituita principalmente da scale elettriche dismesse di Città del Capo che si estendono da una finestra all'altra ma si fermano appena prima di unirsi a loro, il suo anello di cerimonia nuziale, sospeso nel mezzo.

Considerando le risposte del pubblico allo spettacolo, afferma: “Penso che di solito, con l'arte contemporanea, il pubblico in generale non senta di potervi accedere. Ma con i bambini, chiedi loro "Cosa pensi che significhi?" e leggono l'etichetta e poi provano. Non hanno paura di sbagliare. " Questo rispetto per le risposte dei giovani ha senso, considerando che Swift lavora come insegnante d'arte a Reddam House.

Aveva già trentadue anni quando iniziò gli studi universitari alla Michaelis School of Fine Art della UCT, dopo una carriera nella pubblicità che lo aveva portato all'estero. Spiega che sebbene avesse inizialmente abbandonato la scuola per dedicarsi all'arte, si era sentito in dovere di scegliere un campo in cui sentirsi in grado di guadagnarsi da vivere con la sua creatività. "Credo che tutte le persone siano nate creative", dice, "e che ci è stato insegnato da esso mentre il sistema educativo ti prepara per un certo risultato pragmatico". Tornando all'istruzione terziaria più di un decennio dopo, mi ha reso “una cosa molto chiara per me, come uno studente maturo che va da Michaelis: che l'importanza della mente curiosa che hai sui vent'anni è di esporsi al mondo e quindi reagire ad esso. Pensando a come ho attraversato le cose a quell'età, mi sono reso conto che il modo in cui avevo preso le decisioni era radicalmente cambiato. Quindi la curiosità e la mentalità aperta delle persone più giovani di me sono state un enorme additivo e un rinfresco per il modo in cui pensavo. " Durante il suo periodo alla scuola d'arte, l'attenzione di Swift è sempre stata quella di diventare un educatore. Racconta un aneddoto di un artista scozzese che soggiorna nella sua Abalone Guest House durante il secondo anno di Swift al Michaelis, che gli disse: "Non sei un insegnante che è anche un artista, sei un artista che è anche un insegnante". Due anni dopo, Swift ha vinto l'ambito premio Michaelis, un premio interno assegnato dopo la mostra annuale di laurea della UCT Michaelis School of Fine Art. L'anno successivo ha continuato la sua serie: è stato uno dei vincitori di Spier Contemporary 2010, ricevendo un premio in denaro per il suo lavoro Cacciatore di sogni. Swift realizzò la scultura con 4000 preservativi neri, l'eredità di un accordo di armi mal riuscito e piuttosto privo di documenti tra il Sudafrica e la Germania che avrebbe dovuto portare alla costruzione di una fabbrica di preservativi nel Capo Orientale. Cacciatore di sogni uscì da un angolo del Municipio, la rete nera del preservativo al centro suggeriva una specie di donazione sospetta, preparandosi come un trampolino profilattico. Swift spiega che ha cambiato il nome all'ultimo minuto dopo aver seriamente considerato di chiamare il pezzo Veni, Vidi, Vici (I Came, I Saw, I Conquered).

Più tardi nel 2010, Swift espose la sua scultura pubblica all'aperto, Nelson's Column (Ghost) all'esterno dell'ingresso alla fuga dell'isola di Robben come parte dello spettacolo di gruppo Tempo sulle nostre mani. Swift realizzò il pezzo di installazione alto sette metri su 216 sezioni della recinzione originale che racchiudeva Robben Island, una per ogni mese in cui Mandela era detenuta a Robben Island. Quando gli è stato chiesto come è riuscito a ottenere il permesso di usare la scherma, Swift risponde che si trattava solo di trovarlo ed essere disposto a collezionarlo fisicamente da solo. Sembra divertirsi nell'aspetto sconcertante della raccolta di materiali: Umlungu'S Re Protea è costituito da una serie di scaffalature impilate a secco recuperate dai tessuti all'ingrosso di Dick. Un banco di scuola ritrovato, intatto, calamaio, sporgente dall'alto L'albero magico lontano. Glass Tree (dopo Pierneef) è una collezione di doghe tagliate di porte da doccia abbandonate. "Per quanto mi riguarda, si tratta di essere esposti e riutilizzare un sacco di materiale, materiale di rifiuto e materiale industriale". Swift alza le spalle, "Sai cosa dicono dei rifiuti di un uomo e del tesoro di un altro uomo."

Genna Gardini è lo scrittore e redattore online di Art South Africa.


Pubblicato per la prima volta in Art South Africa Volume 10: Numero 02