dicembre 2010

Mohau Modisakeng


SPETTRO DI VIOLENZA

ALEXANDRA DODD RACCOGLIE LA RAPIDA AUMENTAZIONE DELLO SCULTORE MOHAU MODISAKENG IL CUI LAVORO È PUNTO TRA INTIME DI VIOLENZA E UN APPELLO AL SENSUALE.

Mohau Modisakeng, Qhatha I – III, 2010, trittico, stampa C, 170 x 100 cm ciascuno.

In un anno in cui lo sciopero incessante e violento del settore pubblico e industriale ha infuso nella sfera pubblica sudafricana uno spirito di lotta irrequieto, il lavoro del giovane scultore nato a Soweto Mohau Modisakeng risuona con un tenore inquietantemente profondo.

"Parte della domanda a cui il mio lavoro tenta di rispondere riguarda la questione della violenza e il ruolo che ha svolto e continua a svolgere, nella società africana coloniale e postcoloniale", afferma Modisakeng, le cui sculture sottilmente lavorate afferrano con nozioni di conflitto e aggressività, e suggeriscono il potenziale per i risentimenti a fuoco lento di intensificare alla violenza fisica. Modisakeng fa spesso riferimento a strumenti e simboli di violenza che sono diventati abbastanza specifici per il nostro contesto politico e storico, portandoli fuori dal regno umido delle notizie e riposizionandoli nel contesto della galleria ipercosciente in un modo che ispira un ripensamento del loro potere fare del male.

"Il mio lavoro indaga ... come la violenza ... continua a mediare i complessi processi coinvolti nella definizione e nella riconfigurazione della mia identità culturale, religiosa, politica, [e] sociale come sudafricana nera", aggiunge Modisakeng. Il suo corpus di lavoro si è evoluto da una seducente iterazione alla successiva nel corso del 2010.

Il suo anno è iniziato in grande stile con una mostra personale, dal titolo iButho (una parola zulu che indica un reggimento militare), nella Side Gallery di Michael Stevenson a gennaio, un'espansione del suo Michaelis Graduate Show a cui ha esposto per la prima volta Senza titolo (Okapi), una replica fuori misura di un coltello da lancio popolare tra commercianti e gangster. La scala ingrandita della lama espande concettualmente il potenziale letale dell'arma di tagliare e danneggiare, mentre le curve morbide della maniglia di legno intagliato coinvolgono lo spettatore a un livello sensuale.

Lo spettacolo di Michael Stevenson è stata la prima volta che il pubblico ha potuto vedere la performance, iButho, in cui dodici giovani neri, vestiti con identici pantaloncini neri, stavano fermi e silenziosi in una formazione rigata simile a una griglia, come un esercito stranamente inerte. Questo lavoro ricorda Tamburo le immagini del degradante del fotografo della rivista Bob Gosani tauza danza che i prigionieri nudi sono stati costretti a esibirsi nel cortile della famigerata prigione di Old Fort a Hillbrow.

L'atteggiamento teatrale nei pezzi di Modisakeng dà un senso strisciante che la situazione potrebbe, in qualsiasi momento, peggiorare. Nella relazione paradossale tra la delicata sensualità delle loro superfici e il potere inquietante del loro trasporto concettuale, le sue sculture ricordano l'umore della minaccia nell'opera di Jane Alexander, che è stata supervisore e mentore di Modisakeng da quando ha iniziato i suoi studi a Michaelis , dove attualmente sta completando un Master in Belle Arti.

Lo iButho mostra anche una serie di megafoni in legno intagliato, uno strumento associato a rivolte e controllo della folla. Ma ancora una volta, i megafoni sono statici e incapaci di produrre un suono - evocando uno spettro politicamente carico di violenza piuttosto che il sangue della violenza stessa.

Modisakeng è apparso successivamente a Spier Contemporary 2010 dove la sua installazione video, Sedikwa ke Ntswa'pedi, gli è valsa una borsa di studio per residenza presso il Centro di creazione Gyeonggi in Corea del Sud. A giugno e luglio il suo lavoro è stato esposto a Brodie / Stevenson a Johannesburg come parte del Questo è il nostro tempo mostra, insieme al lavoro di Pieter Hugo, Glenn Ligon, Michael MacGarry e Jo Ractliffe. E il mese seguente è stato annunciato come uno dei finalisti nella mostra del premio MTN New Contemporaries Award. Montata dal curatore Nontobeko Ntombela, fu una mostra ben concettualizzata con correnti di disagio sociale intorno alla politica del lavoro del Sudafrica che corre tra le installazioni scultoree di Modisakeng e Stuart Bird, elettrizzando lo spazio al piano terra della galleria KZNSA.

Sia la sua serie "Inkohliso" che la sua Qhatha trittico di autoritratti ha reso Modisakeng un contendente formidabile per il premio, che è andato a Kemang Wa Lehulere. Nel trittico fotografico recita un gioco che ricorda dagli scarti del parco giochi come un bambino che cresce a Soweto, dove un duello o la volontà di combattere sarebbero dichiarati battendo insieme pugni di terra rossa. Eppure la figura nelle immagini non è un ragazzo, ma un uomo adulto che indossa un giubbotto con stampa leopardata e un grembiule industriale per denotare la sua identità di classe operaia. L'intenzione di questa persona di portare la lotta al livello successivo potrebbe essere letta come metafora dello spirito di malcontento alla base della recente violenta azione industriale. Queste immagini sono un chiaro promemoria che lo scontento della classe operaia con la continua iniquità del regime post-apartheid deve essere ignorato a nostro rischio e pericolo.

Ma forse il suo lavoro più concettualmente acuto nello show di MTN era la sua serie di dischi neri di legno dipinto “Inkohliso”. Durante una recente visita alla sua casa d'infanzia a Soweto, Modisakeng ha trovato un distintivo che annunciava l'ANC tenuto da sua madre come ricordo delle prime elezioni democratiche del paese. Le sculture ispirate al distintivo sono versioni teatralmente su larga scala dell'oggetto originale. Ma, in un gesto di sovversività ad arco, questi oggetti monumentali sono stati invertiti, quindi invece di vedere la propaganda ottimista sulla parte anteriore del distintivo, siamo di fronte a enormi pianure circolari di oscurità, interrotte solo dal freddo metallo dei perni affilati con il loro potenziale di perforare. Incarnando il rovescio della medaglia di tutto ciò che doveva andare proprio in questo paese, questi dischi sono anti-monumenti al fallimento politico. Semplici, ma imponenti nella forma, lasciano un'impressione oscura nella mente.

Alexandra Dodd è uno scrittore indipendente che è attualmente registrato per un dottorato di ricerca presso l'Università di Città del Capo sotto l'egida dell'Iniziativa di ricerca sull'archivio e la cultura pubblica.


Pubblicato per la prima volta in Art South Africa Volume 9: Numero 02