Caro Sean,

ART AFRICA, numero 09.

La lettera di Robin Rhode a Sean O'Toole

Un giornalista mi ha chiesto di recente se ho perso il mio vantaggio nel mio recente lavoro? Poiché le opere appaiono più passive, colorate, forse non così giocose e divertenti come il precedente corpus di opere.

Per questo ho quasi riso in faccia.

Caro Sean [O'Toole],

Volevo informarti a titolo personale che recentemente sono stato coinvolto in una spirale di violenza e pericolo nell'area in cui lavoro. Il muro rotto.

Nella misura in cui ora ho la sicurezza privata per proteggermi. Questi sono due ex agenti neri che hanno completato le missioni in Ruanda e Afghanistan, per citarne solo alcuni. Hanno garantito la mia sicurezza e che se la violenza aumenta, sono disposti a eguagliarla. Colpo dopo colpo. Bullet by bullet.

Sono incastrato, o sono stato inglobato da soldati di gang di strada, ragazzi coraggiosi, che mi hanno aiutato a produrre oltre una dozzina di pezzi di muro nel corso degli ultimi 3 anni.

Alcuni galleggiano regolarmente dentro e fuori la prigione, principalmente per rapina a mano armata.

Molti membri del mio equipaggio sono affascinati dalla lotta con i coltelli. Di solito mi viene chiesto dopo una produzione lavorativa "Big Boss, per favore, dammi un R50 e un coltello ...".

Sono stato nelle celle del carcere il mese scorso a Sophiatown a negoziare un accordo con una banda per non vendicarsi del mio equipaggio.

Il mio equipaggio è stato preso di mira da bande locali. Hanno derubato la mia squadra uno per uno.

Raccoglili dagli angoli e dai vicoli. Di solito li bersaglia di notte.

La mia famiglia crede che anche io sia diventato un bersaglio.

Il mio equipaggio di strada ora è composto da circa 18 giovani uomini, tutti hanno trascorso del tempo in prigione o strutture minorili, tutti sono stati o sono su "tik", "kat", "crystal meth", mandrax.

Ma anche questo non ha fermato o scoraggiato il mio output creativo. Ho dovuto navigare su cauzione e corruzione per creare le mie opere recenti.

Un giornalista mi ha chiesto di recente se ho perso il mio vantaggio nel mio recente lavoro? Poiché le opere appaiono più passive, colorate, forse non così giocose e divertenti come il precedente corpus di opere.

Per questo ho quasi riso in faccia. Sto affrontando il limite, letteralmente, producendo lavoro su una periferia pericolosa, senza rappresentarlo, senza nemmeno giudicarlo.

Opero al limite e subisco violenza ogni giorno per realizzare la mia arte in JHB.

Ho corso enormi rischi per produrre il mio lavoro negli ultimi anni.

I miei ultimi lavori, incentrati su aspetti della teoria e della geometria del colore, funzionano come un rifiuto totale del mondo esterno.

Volevo rifiutare tutta la politica, economica, sociale, ecc. E dare alla comunità e al mio equipaggio, un barlume in un mondo immaginario. Questo lo trovo completamente radicale poiché mi sono allontanato dalle tendenze estetiche di un barocco quasi africano che è comune nell'arte SA.

Per essere completamente liberi bisogna abbracciare la libertà dell'atto creativo.

Il mio processo di disegno è cambiato anche come mezzo per abbracciare la scala e consentire un processo di disegno più istruttivo. Questo offre al mio equipaggio l'opportunità di impegnarsi con i processi di disegno e pittura in un modo più strutturato, quasi meccanico.

Questa idea di disegno istruttivo sul muro è ispirata da Sol Lewitt.

Tuttavia, questa idea è stata forzata su di me, per aiutare a impiegare ragazzi dalle strade e per dare potere agli individui nel processo creativo, piuttosto che il processo di disegno didattico che diventa una decisione concettualizzata.

Ho promesso alla mia famiglia di aver lasciato le strade di JHB perché è diventato troppo pericoloso. I fattori di rischio sono diventati troppo alti. Troppo bello.

Ma non conosco Sean. Non credo che questa storia sia ancora finita. Non so se questo ciclo finirà mai per me. Devo affrontare questa paura per fare arte.

Tuo,

Robin.

Robin Rhode, serie David, 2017. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artistaRobin Rhode, serie David, 2017. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista

Robin Rhode è la nostra star di copertina ARTE AFRICA numero 09, "La liberazione non è liberazione", ed è stato anche l'artista in primo piano. Leggi l'editoriale di Ashraf Jamal qui.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Robin Rhode, Candela (Tangram) serie, 2017. © Robin Rhode, immagini per gentile concessione dell'artista.