I vincitori del Premio David Koloane si esibiscono sul grande palco

Il David Koloane Award è stato lanciato per celebrare la vita e l'eredità del defunto dottor David Koloane. Fin dalla sua istituzione nel 2010, il premio ha permesso ad artisti emergenti non rappresentati di età inferiore ai 35 anni di partecipare a una residenza intensiva di otto settimane presso i Bag Factory Artists 'Studios

Durante la sua carriera, David Koloane ha sostenuto il tutoraggio e l'apprendimento attraverso lo scambio e ha cercato di creare una comunità di artisti in Sudafrica. Nel 1985 Koloane, insieme a Bill Ainslie, fondò il Thupelo Art Project, un workshop annuale, che durò due settimane e consentì agli artisti di tutto il paese di riunirsi e condividere le proprie conoscenze.

Nel 1991, il gruppo di lavoro ha creato uno spazio più permanente, aperto a tutte le razze, nei locali di una fabbrica di borse di iuta in disuso ai margini del centro di Johannesburg per continuare questo lavoro. Lo spazio, dove gli artisti potevano lavorare su progetti a lungo termine, è stato descritto da Koloane come "un laboratorio in cui il lavoro poteva essere esaminato criticamente e lasciato svilupparsi per un periodo di tempo". Il David Koloane Award 2019 si è concentrato sull'arte performativa. Ha permesso a Helena Uambembe, Oupa Sibeko e Wezile Mgibe di unirsi ai ranghi di artisti illustri come Sam Nhlengethwa, Patrick Mautloa e lo stesso Koloane - che furono i primi artisti residenti 28 anni fa.

Nello spirito di quei seminali seminali decenni fa, Uambembe, Sibeko e Mgibe trascorrevano il loro tempo in residenza completamente immersi nella comunità di Bag Factory, imparando e condividendo attraverso lo scambio reciproco mentre si preparavano a presentare il loro lavoro di performance a FNB Art Joburg.

I tre artisti ricordano come la routine quotidiana della residenza fosse dedicata alla ricerca, alla pianificazione e alle prove. Wezile Mgibe ha descritto il brivido di essere un artista della performance in un ambiente dominato da artisti visivi come "spaventoso ed eccitante allo stesso tempo" e dice che è stato fruttuoso per la sua pratica perché ha cambiato la sua percezione. Lo spirito di comunità che permea la fabbrica di borse era importante per Helen Uambembe, che si è rivolta all'esperto Patrick Mautloa, a cui si riferisce come un vaso di conoscenza, per consigli e discussioni sulle storie condivise. Oupa Sibeko ha apprezzato l'ambiente di lavoro e la programmazione della residenza, che comprendeva mostre e laboratori di vari artisti, dicendo: “lo spazio creato è stato favorevole e illuminante. Ho imparato molto visitando gli studi degli altri artisti residenti, che mi hanno accolto calorosamente nel loro mondo e nel loro processo creativo ".

Uambembe, Sibeko e Mgibe's lavori sono state eseguite quotidianamente per tutta la durata di FNB Art Joburg e gli artisti hanno ricevuto una varietà di risposte dal pubblico.

Helena Aumbebmbe. Fotografia: Phumulani NtuliHelena Aumbebmbe, Caminho do mato, caminho das flores, flores do amor. Fotografia: Phumulani Ntuli

Spettacolo di Uambembe, Caminho do mato, caminho das flores, flores do amor, guardò memoria, perdita e sopravvivenza. sjambokin mano, vagava per il Sandton Convention Center vestita da dittatore militare surrogato, indossava un'uniforme che ricordava la vecchia Forza di difesa nazionale sudafricana (SANDF) e causava disagi facendo schioccare la frusta o gridando ordini in portoghese - "A Levanta!” (Alzati!) - Oppure recitando la poesia di Agostino Neto, Havimos de Voltar (We Shall Return). Uambembe - il cui lavoro è fortemente influenzato dalla sua eredità angolana e dal 32 ° battaglione, un'unità militare della SANDF composta principalmente da uomini angolani neri - ricorda che parlare portoghese ha avuto un effetto disarmante sul pubblico e ha creato una barriera, ma stuzzicata il loro interesse allo stesso tempo. “Con il passare dei giorni il dittatore è diventato più vulnerabile”, dice Uambembe, “l'azione di urlare ha innescato così tanti ricordi in me, ricordi di mio padre, ricordi che non sono miei che condivido con persone che hanno vissuto la guerra. L'ultimo giorno dello spettacolo, non è stato solo il personaggio a crollare, ma anche io. "

Oupa Sibeko, coltello da forchetta. Fotografia: Phumulani NtuliOupa Sibeko, Coltello da forchetta. Fotografia: Phumulani Ntuli

Coltello da forchetta vide Sibeko attraversare rumorosamente le passerelle principali di FNB Art Joburg in una grande pentola di ghisa a tre gambe sul retro di un carro trainato da asini trainato dal fotografo e collaboratore di lunga data Benjamin Skinner. L'artista il cui lavoro affronta la politica del corpo come un sito di conoscenza contestata ha messo in scena un'esibizione conflittuale che ha invitato il pubblico ad affrontare una serie di problemi, come identità, razza, ricchezza e la politica dei corpi in bianco e nero in relazione alla produzione artistica e al consumo. "Dobbiamo considerare il ruolo del gioco nella vita contemporanea, e questo fa parte della risposta che ho ricevuto dal pubblico", dice Sibeko. Crede che l'immaginazione e la giocosità siano una parte fondamentale dell'affermazione di vita che è spesso trascurata nell'arte a favore di questioni più attuali.

Wezile Mgibe, Art (i). Fotografia: Phumulani NtuliWezile Mgibe, Art (i). Fotografo: Phumulani Ntuli

Art (i) ha rappresentato le lotte che gli artisti africani incontrano quando affrontano il sistema e il processo di creazione, sviluppo ed esecuzione. Ha anche aperto un dialogo su come possiamo migliorare l'arte e il valore che gioca nella società. Mgibe descrive la sua performance come "un'esperienza di viaggio personale, guarigione interna e il concetto di amore", a cui possono relazionarsi persone di qualsiasi fascia demografica. L'artista ha rivelato che in base al feedback ricevuto, la maggior parte del pubblico amava l'idea di un'esibizione silenziosa ancorata a gesti imponenti, mentre altri non riuscivano a capirla. Tuttavia, la curiosità si è rivelata l'attrazione principale; Il viso di Mgibe è stato coperto di garza durante la performance, che secondo l'artista simboleggia le cicatrici nascoste che portiamo. L'anonimato ha permesso al pubblico di interpretare la performance come meglio credeva. Mgibe ritiene che ci sia una grande disconnessione tra artisti e pubblico e si sforza di rendere il suo lavoro riconoscibile e accogliente per tutti, dicendo: "l'arte è ancora esclusiva, ed è mio compito usare la performance e l'installazione per il cambiamento sociale".

Gli artisti hanno ricevuto consigli e supporto critico da Zen Marie, Bettina Malcomess, Lady Skollie, Tracey Rose e Donna Kukama, che sono state le mentori del Premio 2019. Uambembe, Sibeko e Mgibe concordano sul fatto che la comunità a cui la residenza Bag Factory li ha presentati è stato uno degli aspetti più arricchenti dell'esperienza. Ospitando questi giovani artisti e consentendo loro di interagire con i loro coetanei più esperti e di partecipare alla più ampia rete artistica, insieme all'esposizione fornita da FNB Art Joburg, li ha potenziati. Sibeko ha descritto la performance ad Art Joburg come "un sogno che si avvera", aggiungendo che per "suonare" su una scala più ampia ha dovuto seguire i consigli dei mentori. Uambembe ha accettato, dicendo che ha visto la sua performance come un'opportunità per distinguersi e attirare l'attenzione delle gallerie e della più ampia comunità artistica. Wezile Mgibe lo riassume meglio, dicendo: “Lavorare con i mentori faceva parte del mio piano, ma non avevo un'idea chiara di come li avrei incontrati. La residenza mi ha permesso di conoscerli da vicino e sono ancora in comunicazione con gli altri artisti - ci controlliamo sempre l'un l'altro - perché ho creato un ambiente di lavoro sano, guidato da energia positiva. ”

Storm Simpson