Profilo del collezionista David Altman

All'incrocio: mercato, produzione culturale e sviluppo in Africa

David Altman: la prospettiva di un collezionista

Nel 2009, Achille Mbembe - filosofo, teorico politico e intellettuale pubblico - ha parlato del confronto crudele tra denaro e idee, sostenendo che i donatori hanno una semplice nozione di sviluppo.

"La maggior parte delle agenzie di donatori occidentali viene in Africa con un'idea semplicistica di cosa sia lo" sviluppo ". Considerano l'Africa una zona di emergenza, un terreno fertile per interventi umanitari. Il futuro non fa parte della loro teoria dell'Africa quando esiste una tale teoria. L'Africa è la terra del presente e dell'istante senza fine, dove oggi e ora contano più di domani, per non parlare del futuro lontano. La funzione dell'arte è di riassumere e trascendere l'istante; per aprire l'orizzonte per il non ancora. Tale è anche, almeno per me, il compito della critica culturale. In circostanze in cui milioni di persone fanno davvero fatica a farcela da oggi a domani, il lavoro della cultura è di aprire la strada a una certa pratica dell'immaginazione senza la quale le persone non hanno nome né voce. La lotta per scrivere il proprio nome e per iscrivere la propria voce in una struttura di tempo aperta al futuro è una lotta profondamente umana ".

Qui, Mbembe tocca le molteplici complessità che circondano i donatori culturali in Africa - e giustamente commenta che quando la teoria dell'Africa occidentale è uno di emergenza e interventi umanitari, un futuro per il continente non può esistere.

Sono cresciuto nell'apartheid in Sudafrica, ma ho scelto di lasciare il paese nei primi anni '70 come residente militare di leva. Dopo aver proseguito gli studi negli Stati Uniti, ho iniziato la mia carriera imprenditoriale che, nel corso dei decenni, ha attraversato sia i continenti che le industrie - dalla gestione dei talenti, alla produzione cinematografica, alla pubblicazione di riviste e allo sviluppo commerciale, fino all'istruzione. Il mio lavoro mi ha anche portato in tutta l'Africa, da Città del Capo al Cairo, da Nairobi a Dakar.

Ho sempre creduto che essere dall'Africa mi abbia dato prospettive diverse e uniche sulla vita, e continua a farlo. Queste molteplici e diverse prospettive si sono rivelate cruciali nel mio sviluppo di una migliore comprensione delle molteplici sfide che il continente deve affrontare, permettendomi di affrontare queste situazioni difficili in modi intraprendenti, innovativi e produttivi.

Vivere tra New York e Città del Capo; visitare gallerie d'arte, incontrare artisti e dedicarmi alla scena artistica africana: mi viene vividamente ricordato l'energia e lo spirito della sperimentazione a New York negli anni '70. L'acquisizione dei miei primi lavori al Cairo e Nairobi negli anni '80 ha scatenato la mia sempre crescente passione per la raccolta d'arte - alla fine mi ha portato alla decisione che volevo sostenere la creatività ovunque potessi in Africa e aiutarla a raggiungere le vette che New York artisti di quell'epoca furono in grado di raggiungere.

Tuttavia, dopo aver viaggiato molto attraverso il continente e impegnandosi in scene d'arte sia locali che internazionali - e alla luce dello standard globale degli sviluppi nel settore dell'arte e del mercato nell'ultimo decennio - rimane evidente che, come commenta Mbembe, “la relazione tra agenzie di finanziamento della cultura occidentale e artisti e destinatari locali non è mai stato così male. "

La maggior parte dei paesi africani deve affrontare importanti sfide infrastrutturali che incidono sulla loro capacità di competere a livello internazionale a vari livelli. Mentre molti hanno notato che l'arte contemporanea africana è sottovalutata da standard internazionali, nella mia esperienza, è altrettanto vero che gli artisti contemporanei nel continente, sebbene estremamente talentuosi, affrontano molti ostacoli nell'accesso al supporto tecnico, alle risorse educative e di ricerca degli standard internazionali e materiali di qualità, che hanno tutti un impatto sul lavoro prodotto e sulla capacità di sviluppo degli artisti.

L'anno scorso, le vendite nel mercato dell'arte globale hanno raggiunto un totale di 63.7 miliardi di dollari: l'Africa, combinata con il Sud America, ha rappresentato meno del 4% delle vendite globali.

Arte sudafricana New York Città del CapoIl collezionista sudafricano, David Altman, si trova di fronte a un'opera d'arte. Fotografia: M. Stronck. Immagine gentilmente concessa da David Altman.

Storicamente, nell'analizzare il panorama della produzione artistica nel continente, è chiaro che in assenza di un forte governo locale, o supporto al mercato, le soluzioni proposte sono state guidate da attori esterni - in gran parte influenzati da agenzie di aiuto e sviluppo. Mentre questo status quo sta iniziando a cambiare, non sorprende che alcuni di questi modelli legacy - l'idea di dipendenza e di esternalizzazione - persistano. Questi modelli finanziano attori esterni per creare benefici ad hoc attraverso seminari, invece di sviluppare un'infrastruttura educativa locale permanente e sostenibile e risorse per l'insegnamento. Questi modelli inviano anche artisti al di fuori del continente per residenze senza percorsi che permetterebbero alla loro comunità artistica locale di beneficiare delle loro esperienze.

Come commenta il curatore Bisi Silva, "la vera sfida per le arti in Nigeria resta quella di sviluppare qui le possibilità [Nigeria] poiché la dipendenza dal Nord [ovest] sta soffocando". Allo stesso modo, mentre la selezione di artisti africani per la rappresentazione delle gallerie occidentali ha avuto un certo impatto sul prezzo, la maggior parte dei benefici derivati ​​dalle vendite rimane al di fuori delle economie e delle comunità artistiche dove è maggiormente necessaria.

In questo modo, il mercato dell'arte per l'arte contemporanea africana non è dissimile dal modello di risorsa primaria delle economie africane in altre aree - dall'agricoltura ai minerali e alle risorse. Se non aggiungi valore aggiunto, perdi la maggior parte delle entrate, è semplice. Credo, come ha affermato Joe Stieglitz, che "lo sviluppo riguarda la trasformazione della vita delle persone, non solo la trasformazione delle economie".

Eppure, a somiglianza del modo in cui l'Africa ha "aggravato" le telecomunicazioni, la nostra industria artistica può trarre ispirazione e imparare da questo - e cercare di utilizzare i social media e le piattaforme digitali per posizionare i loro marchi a livello globale. È qui che aziende come la African Power Station si rivelano cruciali.

Questo è il motivo per cui, in quanto africano e qualcuno investito nel futuro del continente, ho preso la decisione di basare la mia raccolta su un nuovo modello di resilienza. Un modello incentrato sul supporto degli artisti e loro comunità - in definitiva nutrire i loro creativi per portare un impatto positivo a queste comunità. Lo chiamo un modello reattivo socio-ambientale di raccolta proattiva.

Per me questo significa conoscere personalmente ogni artista che scelgo di collezionare e capire il loro ambiente e le esigenze personali. Mentre questo assomiglia al mecenatismo della vecchia scuola, nel contesto africano questo assume una dimensione molto diversa da quella del rapporto di mecenatismo occidentale. Alcuni artisti hanno bisogno di aiuto per costruire le proprie case e studi e sostenere progetti agricoli. Altri hanno bisogno di materiale spedito attraverso confini difficili, con i corridori che scompaiono per settimane alla volta. Eppure, è proprio questo tipo di supporto di cui questi artisti hanno bisogno per produrre l'opera che, credo, sta dando un importante contributo alla storia dell'arte.

L'ondata di istituzioni artistiche che si aprono da Città del Capo a Marrakech è al tempo stesso impressionante e incoraggiante. Dopotutto, questo tipo di istituzioni con sede in Africa sono cruciali. Sono parametri di riferimento per il valore e l'approvazione critica della produzione culturale e dei suoi custodi. Tuttavia, non sono un sostituto per il sollevamento quotidiano di tutti i giorni che va al nutrimento, alla promozione e al sostegno dei talenti, esattamente allo stesso modo in cui i supermercati non sostituiscono l'agricoltura.

Secondo me, queste sono le basi della produzione culturale in cui dobbiamo investire proprio ora. Coltivare a livello di base significa non solo supportare gli artisti, ma anche supportare le gallerie locali come una priorità - riconoscendo il loro ruolo cruciale nella costruzione delle scene d'arte locali e garantendo il benessere produttivo degli artisti. I collezionisti internazionali non hanno sempre lo stesso impegno per la sostenibilità e il futuro dei nostri artisti e dei settori artistici che facciamo, come gli africani nativi.

- David Altman