A Behind-the-scene con il direttore della Biennale di Kampala Daudi Karungi

Daudi Karungi è un artista, editore, gallerista e direttore del Biennale d'arte di Kampala. In qualità di membro fondatore di Kampala Arts Trust e una delle voci principali della città, ARTE AFRICA chiede approfondimenti sulla Biennale e mette in dubbio l'importanza di tali eventi all'interno della crescente comunità di professionisti dell'arte in Uganda.
Notiziario AA 31 Agosto AtanganaSINISTRA A DESTRA: Daudi Karungi, Kazungu Martha e Élise Atangana. Foto: Lucie Touya, 2015. Immagine gentilmente concessa dalla Biennale di Kampala.

ARTE AFRICA: Da quando sei entrato nella scena artistica ugandese nel 2001, hai svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo di un sano ecosistema di reti artistiche; da START, Afriart Gallery, Kampala Arts Trust e nel 2014, la Biennale di Kampala. Quali approfondimenti puoi fornirci nella crescita di questo settore artistico negli ultimi dieci anni?
Daudi Karungi: La crescita di questo settore artistico deriva dall'assenza. Questo non è esclusivo dell'Uganda. Nel 2001, non c'era nulla in termini di consapevolezza artistica che avrebbe coinvolto gli artisti che si appellavano a mostre di qualità, pubblico informato ed eventi rilevanti. C'era un bisogno incombente di farlo accadere, da solo o da chiunque altro. Ho capito subito che per costruire un ecosistema sostenibile, bisogna creare il ciclo dell'arte. Questo ciclo è un'industria. Per avere arte, devono esserci artisti, spazi di gallerie, commercianti, musei, scrittori critici, aste ed eventi d'arte internazionali che illuminano quello spazio particolare.
Ho deciso di contribuire dedicando il mio tempo alla realizzazione di ognuna di queste. Alcuni li ho fatti io, come il Galleria Afriart. Altre parti di questo ciclo come coltivare e fornire spazio di lavoro agli artisti sono coperte da altre istituzioni come 32 ° est e Makerere. Eventi come la Kampala Art Biennale sono collaborazioni con tutti gli spazi artistici di Kampala. Stiamo ancora lottando con la scrittura critica, ma è qualcosa che stiamo affrontando e che sicuramente supereremo. Nella mia vita spero di vedere che gli artisti africani sono rappresentati allo stesso modo di quelli del resto del mondo. Ora che il mondo dell'arte guarda l'Africa, c'è un flusso costante di brillante attività artistica che spuntano quotidianamente in Africa orientale e nel continente.
Come iniziativa relativamente nuova, quali sono alcune delle sfide che devi affrontare?
Quando abbiamo avviato la Biennale nel 2014, la sfida più grande era la professionalità, perché in Uganda non avevamo professionisti per organizzare la Biennale. Ma siamo riusciti con successo con quello che avevamo. Per ottenere un team di professionisti è stato necessario cercare il giusto finanziamento, il che è stato impegnativo. L'altra sfida, che può essere interpretata come un vantaggio, è la mancanza di spazi espositivi per l'arte contemporanea adeguati. E, naturalmente, l'apprezzamento per l'arte e il coinvolgimento locale, che è limitato ma in costante crescita ogni anno.
Notiziario AA 31 Agosto Karungi 2 Wolf von Kries, particolare di Genesi. Due mucchi di immondizia, identici per consistenza, composizione e contenuto disposti a 20 metri di distanza l'uno dall'altro sulla stessa strada. I materiali e le dimensioni sono variabili. Immagine concessa dall'artista.
Come si colloca il tema di quest'anno "Seven Hills" rispetto al precedente tema del 2014 "Progressive Africa"?
Nel 2014, volevamo un tema illimitato e in grado di attrarre tutti i tipi di artisti del continente per rispondere. All'epoca, la conversazione continentale riguardava il progresso dell'Africa; economicamente, culturalmente e socialmente. Quando abbiamo invitato Elise Atangana a curare l'edizione 2016, ha proposto il tema "Seven Hills", che è allo stesso tempo specifico di Kampala (conosciuta come la città dei Seven Hills), ma solleva la questione della "Mobilità virtuale", che mostra come Kampala si riferisce al resto del mondo. Non è più necessario rivendicare la progressività dell'Africa. È un fatto che si svolge in varie forme e in luoghi diversi. Dall'ampio tema dell'Africa nel 2014, ci spostiamo ora verso un focus su un contesto locale, come un caso di studio, guardando alle stesse questioni di mobilità tra società, economia e politica.
La Biennale si svolgerà per un mese. Puoi dirci di più sul programma e sulle varie aree di coinvolgimento?
C'è una mostra principale che ha tre segmenti. Una delle componenti è rappresentata dagli artisti-inresidence che, nel corso di un mese, producono opere d'arte in situ. Parteciperanno anche a seminari con diversi gruppi di persone intorno a Kampala, come gli studenti universitari. In secondo luogo, gli artisti selezionati dalla call open "Virtual Mobilities" e, in terzo luogo, un focus video internazionale. Abbiamo anche il programma di conferenze e una sfida di arte della scuola primaria che coinvolge venticinque scuole locali di Kampala.
Notiziario AA 31 Agosto Karungi 1Isaac Kariuki, della serie "Arma su Internet" per OOMK. Fotografia. Immagine concessa dall'artista.
Una grande enfasi è stata posta sulla necessità di creare visibilità o accesso alle arti attraverso i principali media, piattaforme sociali e digitali. Perché pensi che gli artisti di questa regione faticano a far notare il loro lavoro e come pensi che la Biennale potrebbe cambiare le cose in futuro?
Credo che in questa era digitale l'intero panorama artistico sia cambiato. Ogni giorno, gli artisti in Africa continuano a condividere il loro lavoro con il mondo. Pertanto, l'innovazione tecnologica ha creato allineamento in termini di visibilità e opportunità. Ora puoi vedere artisti dei media africani nei media, fiere d'arte e biennali in tutto il mondo. La Biennale di Kampala è un'aggiunta a questo equilibrio, perché per quanto sia necessaria la promozione virtuale degli artisti, i movimenti fisici e gli incontri di artisti e opere d'arte sono essenziali. La settimana di apertura professionale della Biennale di Kampala funge da appuntamento per artisti e professionisti per lo scambio e il rafforzamento delle reti nel continente e a livello internazionale. Non finisce con questo ma di fatto diventa un momento che crea il prossimo progetto artistico.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata "BEYOND FAIR".