Nathaniel Sheppard III all'Art Next Expo 2017

Di Topi E Maestri

In che modo il collettivo di Johannes Gevaar Ingozi Studio di Johannesburg ha portato la stampa sudafricana a livelli inaspettati a Hong Kong, il tutto con un budget ridotto.

Nathaniel Shepherd, Danger Gevaar Ingozi, 2018, stampato su sacchetti di farina di mais Iwisa, 1000 x 1000. Nathaniel Shepherd, Pericolo Gevaar Ingozi, 2018, stampato su sacchetti di farina di mais Iwisa, 1000 x 1000.

Tutti gli artisti intorno a noi avevano completato l'installazione dei loro stand. L'expo inizierà tra meno di dodici ore, con oltre 20 visitatori previsti per l'expo di quattro giorni. Al minimo con una macchina fotografica in mano, mi sono offerto di aiutare a fare qualsiasi cosa che potesse accelerare la configurazione dello studio sudafricano.

"No grazie", ha insistito Nathaniel Sheppard III, co-fondatore del Danger Gevaar Ingozi (DGI). “Aspetteremo che i ragazzi a casa finiscano il lavoro. Quindi cureremo questa cosa insieme, su WhatsApp o Skype o qualcosa del genere. Non mi dispiace rimanere chiuso qui dentro per finire, ma [lo studio] lo farà insieme.

Nathaniel Sheppard III, Nascita di Umabone Kude, 2016.Nathaniel Sheppard III, Nascita di Umabone Kude, 2016.

Quando nel 2017 è arrivata l'opportunità di esporre ad Art Next - una fiera d'arte internazionale con sede a Hong Kong che collega artisti emergenti a collezionisti d'arte - l'ansia è cresciuta nello studio di DGI nel centro di Johannesburg. Hong Kong. Uno stand tutto loro. Un biglietto per esibire, vendere, connettere e creare con studi e artisti in un continente lontano. Nella rappresentazione del mondo dell'arte di "serpenti e scale", lo studio era atterrato sulla scala più alta. L'ansia era prevedibile.

Come sarebbe rappresentato un collettivo di oltre quindici artisti (e contando)? E i finanziamenti? Quali opere sarebbero state esposte? E se il lavoro del collettivo fosse considerato "troppo politicamente esplicito" per il pubblico di Hong Kong (o per i suoi fautori della legge)?

Con le scadenze delle domande che incombevano, DGI ha fatto la cosa logica per uno studio d'arte emergente cercando di alimentare una nuova generazione di artisti e pensatori: ha pagato uno stand espositivo ad Art Next, ha acquistato due biglietti per Hong Kong e ha pregato che tutti i 30 kg di stampe viaggianti sopravviverebbe al viaggio senza rughe.

In una conversazione con il comproprietario, Anaz Mia, poco prima del viaggio, ha spiegato la decisione di inviare lo studio a Hong Kong come un momento in cui è stata necessaria l'opportunità. Nel caso di DGI, la necessità era il rischio - il tipo imprenditoriale. Dalla sua apertura nel 2016, lo studio ha costantemente costruito un canone di lavoro supportato da relazioni collaborative e legato da un desiderio comune di smantellare le narrazioni del dominio culturale, spaziale e sociale in gran parte attraverso il mezzo accessibile di stampa e la pratica del dialogo. Trasformare questo lavoro in uno sforzo creativo e finanziariamente sostenibile non è stato facile.

Per gli artisti che fanno lo smantellamento - incisori come Allyssa Herman, Sbongiseni Khulu, Chad Cordeiro, Nathaniel Sheppard III e altri - rara è la possibilità di uscire dall'ombra e dai confini della pratica dei "maestri" sudafricani per impegnarsi in un mondo globale modi di concepire la società attraverso l'arte con artisti e non artisti. Tuttavia, in quanto emergente studio di proprietà dei neri, DGI è determinato a tracciare una traiettoria audace per i suoi artisti.

Il risultato: dopo aver combattuto contro un tifone, le inclinazioni urbane di Hong Kong e le sfide di auto-organizzazione con un budget limitato in un'economia sconosciuta, la mostra internazionale DGI “Cargo prezioso” ha avuto molteplici vite. Inaugurato ad Art Next, subentra in una galleria per il festival Full Circle Art Africa, prima di riversarsi in città sotto forma di un intervento di street art completato da Sheppard III.

Riferendosi a un'opera teatrale sul prigioniero coloniale di Khoisan Saartjie Baartman, "Precious Cargo" ha cercato di smantellare l'oggettivazione globale degli artisti africani e della loro arte. Sebbene radicato nell'esperienza sudafricana, i temi della mostra di classe, potere e sopravvivenza attraversano le culture.

Nathaniel Sheppard, Press Forward, 2016.Nathaniel Sheppard, Premere Avanti, 2016.

"Questa è una conversazione tra me, il giornale, il muro - ma anche tra me, Chad [Cordeiro], Sbongiseni [Khulu] e il documento che ha portato a questo documento", ha detto Sheppard III mentre lavorava in una notte solitaria per incolla il suo murale. Anche il mio aiuto è stato rifiutato per questo progetto, dato che il suo telefono ronzava occasionalmente con battute e feedback da un fuso orario della squadra a Johannesburg.

È questo spirito di dialogo, fiducia e intraprendenza - persistente anche in una città che edifica l'individuo sul gruppo - che suggerisce con sicurezza la traiettoria di DGI non solo per se stessa, ma per la ricerca dell'artista di quel santo graal di maestria.

Dinika Govender

Immagine in primo piano: Nathaniel Sheppard III all'Art Next Expo 2017