Custodi di difficoltà

Il collezionista privato, spesso più dell'istituzione pubblica, ha svolto un ruolo vitale nel sostenere gli artisti che lavorano nelle idee. Kim Gurney scopre cosa motiva questi collezionisti

I tempi in cui le opere d'arte erano necessariamente statiche su uno zoccolo o appese in modo cooperativo al muro sono finiti da tempo. L'arte concettuale, resa popolare negli anni '1960, ha privilegiato l'idea rispetto all'oggetto d'arte e gli artisti hanno da allora impiegato qualsiasi mezzo che si adatta meglio al loro scopo. Spettacoli, installazioni o riprese video sono oggi materiali più comuni. Ma per i collezionisti d'arte, presentano spesso sfide di archiviazione e visualizzazione.

Questo è qualcosa che l'architetto Pierre Lombard conosce bene. Possiede un numero considerevole di opere d'arte contemporanea sudafricana tra cui importanti pezzi di installazione e performance. Non si considera un collezionista come tale, piuttosto un custode. In questa impresa, il suo congelatore ha avuto un ruolo da protagonista improbabile.

Per un paio d'anni, fu sede di un'opera d'arte concettuale di Kendell Geers chiamata Small Change, una dispersione di monete che Geers gettò sul pavimento di una galleria. L'opera ha una storia controversa, con le monete che una volta venivano rubate per soldi in birra. Lombard dice: “È un lavoro incredibile a causa dell'impossibilità di poter gestire la bomba a orologeria di alcune monete sul pavimento. L'ho comprato senza rendermi conto che stavo entrando nello stesso sistema. ”A volte, Lombard ha anche completato un'opera concettuale di Stephen Hobbs dalla vaschetta del ghiaccio del suo congelatore. Il lavoro, un progetto universitario dell'ultimo anno, comprende blocchi di ghiaccio posti su un piedistallo. Lombard disse che era un pezzo instabile per natura; quando l'insegnante venne a segnare l'opera, si era sciolta durante la notte: "Il piedistallo si era lasciato in imbarazzante equilibrio come fragile testimonianza dell'opera, che era sparita". Ha detto che ha vissuto con questo lavoro per molti anni.

Lombard aveva una passione per l'arte fin da piccolo, quando visitava le gallerie per trovare "l'agonia e l'estasi" esplorate su tela. L'arte divenne quindi un modus vivendi e iniziò ad acquistare arte sudafricana a metà degli anni '1990: "Ho amato l'arte ed ero in una situazione molto fortunata, in un momento in cui qualcosa è iniziato in Sudafrica per rompere i confini".

Secondo il mercante d'arte Warren Siebrits, Lombard è una delle poche persone con la visione a guardare un lavoro più concettuale in background: “Si avvicina al collezionismo in modo diverso; ha una grande passione per ciò che gli artisti stanno cercando di comunicare. "

Lombard afferma che saranno fatte scelte sbagliate se gli acquirenti utilizzano il valore dell'investimento come primo motivatore; devi comprare ciò che ami. Vede le opere d'arte irresistibili come affini alla poesia - un gioco di linguaggio e significato che si basa su un'energia informata tra lo spettatore e l'opera.

L'unica qualità che cerca è la "spina dorsale". Dice: “È molto importante perché rende le persone molto forti. Mi piace incontrare l'artista, trascorrere del tempo con loro e conoscere un po 'di più da dove vengono perché considero ogni opera d'arte una finestra sul mondo. A volte la finestra si chiude e quindi il lavoro non è più sostenibile. " Aggiunge: “Non sono un museo. Io amo le persone."

Un altro collezionista di arte contemporanea con la visione di apprezzare un'opera sudafricana più concettuale è Jack Ginsberg. Dice che il prezzo è una considerazione, ma una convinzione forte è essenziale: “Devi amarlo così tanto che non puoi vivere senza di essa. Sai che non lo venderai mai. Ho mai venduto solo un pezzo di lavoro. Mi piace più arte di quella che posso comprare. "

Willem Boshoff è tra gli artisti che Ginsberg ha seguito per un po 'di tempo. Dice che il suo interesse come collezionista di libri lo ha portato all'arte di Boshoff, con le sue preoccupazioni Lettrist per il testo, la tipografia e la poesia concreta. Ginsberg afferma che mentre l'idea è fondamentale nelle opere di Boshoff, sono anche molto belle in se stesse. Aggiunge: “L'arte concettuale è affascinante; Sono quasi interessato al modo in cui l'artista pensa tanto quanto interessato a ciò che l'artista fa ”.

Oltre ad alcuni collezionisti privati, alcune aziende sono disposte a fare il grande passo - ABSA ne è un esempio - così come le istituzioni pubbliche come la South African National Gallery (SANG). L'opera concettuale più famosa che possiede è probabilmente Bruce Gordon (2003), il cui concetto è stato donato nel 2003. Ma il suo capo delle collezioni d'arte, Emma Bedford, afferma che il lavoro sudafricano di solito ha una fisicità e quindi non offre grande spazio di archiviazione o visualizzare sfida. Le orecchie di elefante di Heathen Wet Lip (1997) di Alan Alborough, per esempio, sono conservate sugli scaffali. È un'opera piuttosto mista - come le fragili borse di cemento di Moshekwa Langa in Untitled (1995) - e una tecnologia obsoleta o precaria come il video che richiede un'attenzione speciale.

In ultima analisi, il filo conduttore che lega collezionisti di opere più concettuali è un impulso che ruota attorno alla passione e non al profitto. Ironia della sorte, questa lente spesso porta a collezioni d'arte che sono anche molto apprezzate in termini finanziari. E vale la pena ricordare che ciò che appare oggi all'avanguardia verrà assorbito selettivamente nel tempo dal canone più ampio - nelle parole di Lombard, attraverso "il setaccio della storia".