AA STORY Futures post africani

Curator's Insight: Tegan Bristow su "Post African Futures" alla Goodman Gallery JHB

'Futures post africani'(tenuto presso il Galleria Goodman a Johannesburg dal 21 maggio al 20 giugno 2015) è stata organizzata una mostra a cura di Tegan Bristow che si è impegnata in modo critico con la posizione della tecnologia nella cultura africana contemporanea, indagando su una resistenza alla globalizzazione tecnologica.
Questo articolo fa parte di un nuovo ARTE AFRICA caratteristica, nota come "Curator's Insight", che fornisce uno sguardo completo ai processi curatoriali e al pensiero alla base di mostre significative in tutto il mondo. Potrai anche accedere a questo contenuto esclusivo nel numero digitale di ottobre (download dell'app GRATUITO qui per Apple e qui per Android).

AA STORY Futures post africaniIN SENSO ORARIO DALL'ALTO SINISTRA: Immagine dell'installazione, "Post African Futures" / A cura di Tegan Bristow / 2015; Kapwani Kiwanga, Ifa Organ , 2013, Documento d'organo. Edizione di 5; Jean Katambayi Mukendi Migrazione, 2015, carta, cartone e filo di rame; Muchiri Njenga, Kitchwateli 1, 2015 Tecnica mista. Edizione di 1; NTU, Swaartnet, 2015 Tecnica mista. Tutte le immagini per gentile concessione di Goodman Gallery.
Ho usato per la prima volta il titolo "Post African Futures" per un panel alla Fak'ugesi Digital Africa Conference del 2014. Lo scopo di questa conferenza era quello di avviare un discorso critico sulle culture tecnologiche africane contemporanee e formare un'estensione della ricerca che sto conducendo nel mio dottorato. La mia ricerca è iniziata come un sondaggio incentrato su Sudafrica, Kenya e Nigeria - un sondaggio che ha rivelato relazioni ricche e complesse tra tecnologia e cultura che servono una serie di posizioni critiche. La più importante è stata un'attenzione mirata all'identificazione e alla differenziazione all'interno della globalizzazione neoliberista. Qui, artisti e tecnologi stanno usando le preoccupazioni per la tecnologia come un modo per parlare di come le culture africane siano effettivamente contro ciò che sono percepite dai media globalizzati. Questo atto è una critica sfaccettata sia delle pratiche mediatiche globalizzate che di un panafricanesimo romanticizzato.
Questa ricerca sul campo ha portato a estesi impegni con un certo numero di artisti che stanno producendo opere d'arte in risposta a questa linea di pensiero. La maggior parte delle opere interagisce con il digitale e la tecnologia non solo come contenuto ma come mezzo, consentendo al tecnologico di diventare un canale metaforico e metafisico. Questi artisti stanno usando la capacità del "digitale" per rappresentare ed esplorare l'invisibile. Mentre tutte le opere sono altamente contemporanee e talvolta persino tecnologiche nel linguaggio, ciò che è presente nei fondamenti di queste pratiche è un'esplorazione della cultura visiva socio-culturale, tradizionale e eseguita piuttosto che passiva. Queste pratiche consentono un'ulteriore critica dei sistemi di conoscenza occidentali e una resistenza al predominio culturale euro-americano.
Le opere presentate nella mostra sono culturalmente innovative nel loro approccio alla tecnologia. È significativo sottolineare che questa "innovazione" non è una romantica indigenizzazione della tecnologia, ma piuttosto un tipo di pensiero culturale ai confini; una conversazione dal vivo con il mondo da una varietà di prospettive e impegni socio-culturali contemporanei africani.
Il titolo "Post African Futures" è stato scelto in questo contesto perché rappresenta una sfida per una serie di nozioni. La prima di queste nozioni è Afro Futurism, un'etichetta data troppo facilmente alle pratiche creative africane che si rivolgono alla tecnologia, alla scienza o alla fantascienza. Molti artisti africani sono stati ampiamente etichettati come "afro-futuristi", eppure le loro articolazioni sono molto particolari per la politica e l'economia dei loro paesi, città o regioni. Il termine futuristico afro è un termine riduttivo e non consente di comprendere la sfumatura. "Post African Futures" invita a una riflessione critica su ciò che è frainteso e considerato come dato nelle culture della tecnologia in Africa. Dal punto di vista della tecnologia, "Post African Futures" sfida un'ossessione per "futuro" e "innovazione", che il più delle volte aggira la presenza della trasformazione culturale nel presente.
Il formato della mostra comprendeva lavori online, installazione, stampa, performance, artefatti "post futuro", installazioni video e proiezioni. Hanno presentato i seguenti artisti e gruppi: CUSS Group (SA), Tabita Rezaire (SA), NTU (SA), Pamela Phatsimo Sunstrum (SA), Thenjiwe Nkosi (SA), Emeka Ogbho (Nigeria), Haythem Zakaria (Tunisia), Jean Katambayi Mukendi (DRC), Sam Hopkins (Kenya), Muchiri Njenga (Kenya), Jepchumba (Kenya), Brooklyn J Pakathi (SA), Wanuri Kahui (Kenya), Dineo Sheshe Bopape (SA), Kapwani Kiwanga (FR), Brother Moves On (SA), Just A Band (Kenya), Okmalumkoolkat (SA).
30277 Inventario29977-1020Tabita Rezaire, Ci scusiamo per davvero, 2015. Proiezione olografica. Immagine gentilmente concessa da Goodman Gallery.
ARTE AFRICA: La galleria Goodman ti ha invitato a curare "Post African Futures" come estensione del tuo progetto di ricerca in corso. Come viene espresso visivamente e in che modo contribuisce alla tua ricerca?
Tegan Bristow: Nei miei primi tentativi di ricerca di riferimenti sugli usi e il posizionamento della tecnologia e della cultura - in particolare nell'Africa meridionale e orientale - ho capito molto rapidamente che comprendere le traiettorie e le posizioni delle pratiche tecnologiche contemporanee globalizzate in relazione alle culture africane (quelle che sono interattivi con un contesto socio-culturale) richiederebbe una comprensione delle più ampie relazioni sociali, economia, politica e ideologie che incidono sul loro uso e coinvolgimento.
Parte del mio processo di ricerca era quindi una serie di interviste con artisti attivi nel settore e tecnologi locali. La maggior parte degli artisti della mostra "Post African Futures" erano stati oggetto di queste interviste e di conseguenza erano diventati parte di questa crescente conversazione sulla mia ricerca e sul suo particolare posizionamento. Tutti gli artisti, quelli con cui avevo lavorato in precedenza e quelli presentati dalla Goodman Gallery, hanno presentato lavori che parlavano del tema dell'essere africani all'interno di una cultura tecnologica globalizzata.
La mostra contribuisce alla ricerca presentando le posizioni critiche degli artisti come parte di un crescente discorso e interesse per l'argomento.
Nel tentativo di rispondere alle domande poste da "Post African Futures", la mostra non si limita allo spazio della galleria, ma piuttosto si espande verso l'esterno e si manifesta in un video mobile, una performance musicale a Troyville e la piattaforma digitale interattiva, Future Lab Africa. Perché pensi che sia necessario avere più componenti e posizioni? In che modo queste piattaforme interattive contribuiscono alla mostra?
Uno degli aspetti più importanti dell'impegno culturale con la tecnologia, in particolare la tecnologia della comunicazione, è che va oltre la definizione di "arte" per rivolgersi anche alla cultura come luogo in cui può verificarsi un incontro critico.
La comunicazione è il fondamento della pratica culturale nelle culture sudafricane, keniote e nigeriane; la cultura è un evento rappresentato, discusso e condiviso. La conseguenza della tecnologia contemporanea (che è dominata dalle comunicazioni) è che estende e accresce positivamente queste pratiche culturali già esistenti. Offre anche un'opportunità di critica che viene ascoltata più ampiamente che mai. Per me era importante che la mostra riflettesse questo.
Sam Hopkins, ad esempio, che ha creato le opere video per dispositivi mobili Carol, Lucy e Moroko, si occupa della linea sottile tra finzione e realtà nelle narrazioni della gente comune. Voleva anche che i visitatori della mostra sperimentassero queste storie al di fuori dell'inquadratura della galleria in luoghi più "ordinari"; a casa, sul marciapiede, al lavoro. Questi sono spesso luoghi più complessi e decisamente più associativi. È per questo motivo che Hopkins ha reso disponibile un numero di cellulare che è stato necessario inviare SMS per ottenere i video. Il pezzo parla anche del marketing di strada in stile sudafricano che attira le persone nella guarigione tradizionale, nei gruppi religiosi o negli eventi della comunità, facendo ulteriormente riferimento a una narrativa costruita socialmente per gli africani.
La performance musicale - The Afterlife of Mr Gold con The Brother Moves On, Just a Band e OkMalumKoolKat - ha svolto un ruolo più formale nel collegare narrazioni tradizionali e pratiche di performance rituali con la cultura musicale contemporanea. È stato l'evento di chiusura della mostra e una celebrazione dei modi di esibire la cultura contemporanea al di fuori della galleria d'arte come evento condiviso e partecipativo.
Future Lab Africa è un po 'diverso da entrambi i precedenti e risponde alla mancanza di strutture informative sull'arte africana contemporanea e sull'arte digitale. Agisce come un progetto attraverso il quale il pensiero di tutti gli artisti in mostra sul "Futuro post africano" e sui loro processi è reso accessibile a un pubblico più ampio e per un periodo di tempo più lungo. Jepchumba, un artista dello spettacolo che gestisce anche africandigitalart.com, ha promosso il progetto; inizialmente non voleva mostrare il lavoro sulla mostra e ha invece proposto lo sviluppo di Future Lab Africa. Ha ritenuto che fosse importante che le posizioni su "Post African Futures" fossero parte di una discussione in corso sulle pratiche artistiche digitali e tecnologiche contemporanee.
Come descriveresti un '"estetica digitale africana"?
Questa è una domanda difficile a cui rispondere, poiché contiene la vecchia discussione e il problema di identificare qualcosa sotto una singolare definizione di "Africa". James Ferguson in Global Shadows afferma che "l'Africa è una categoria che è storicamente e socialmente costruita, ma anche una categoria che è 'reale', che è imposta con la forza, che ha una qualità obbligatoria". Dovremmo assolutamente parlare di questo e di quali sono le implicazioni per una "estetica digitale africana", ma lo lascerò per un'altra volta.
Quello che ho scoperto nelle mie ricerche e interviste e lavorando con diversi artisti è che ci sono meccanismi estetici distinti in uso; quelli di Nairobi, ad esempio, sono diversi da quelli di Johannesburg e Lagos. Questi meccanismi hanno in gran parte a che fare con le storie e le culture visive, economiche e sociali dei diversi centri urbani. A Johannesburg c'è una forte tendenza a usare il "glitch" e la dissonanza visiva come riferimento critico, mentre a Nairobi, dove non c'è una forte scena artistica contemporanea, c'è una tendenza a lavorare con i sistemi di conoscenza e narrativa africani.
Tuttavia, queste non sono divisioni rigorose e maggiore è l'influenza tra i gruppi (con spettacoli come "Post African Futures"), più questi vengono condivisi. Sembrerebbe che la maggior parte delle pratiche estetiche nel campo tendano a identificare le posizioni di una giovane generazione creativa che sta esaminando criticamente la loro posizione all'interno della cultura globalizzata. Ciò avviene attraverso un atto di identificazione africana utilizzando mezzi digitali o una critica alle influenze e ai possibili futuri del neoliberismo e della globalizzazione euro-americana, che sono essenzialmente supportati dai sistemi dei media globalizzati e digitali.
Il titolo della mostra cerca di sfidare e impegnarsi con una serie di idee, in particolare l'interazione tra tecnologia e cultura da una prospettiva africana e il termine "afro futurismo" come contenitore di lavoro che affronta questa prospettiva. Che ruolo gioca la tecnologia nello sfidare il "mito dell'Afro Futurismo"?
La pratica artistica in 'Africa' che si occupa o utilizza la tecnologia come mezzo è purtroppo e troppo rapidamente etichettata come "Afro Futurismo" - è uno strano equivoco nato dalla scena artistica contemporanea euro-americana che, sebbene interessata all'arte africana, la trova difficile comprenderne appieno le sfumature e la complessità. Afro-futurismo è una definizione facile, ma riduttiva e insensibile a ciò che stanno effettivamente facendo i giovani africani. Se la tecnologia avesse un ruolo nello sfidare il "mito dell'Afro Futurismo", sarebbe nel consentire una conversazione che renda visibili queste pratiche, e che sfida anche dove e come si forma la conoscenza dell'Africa.
La mostra affronta una serie di temi diversi, tra cui la coscienza spirituale e sociale, un esame di narrazioni politiche specifiche e il coinvolgimento globale critico in essa, nonché affrontando la dicotomia tra tradizionale e contemporaneo per quanto riguarda l'uso della tecnologia. Come si riflettono questi temi nell'opera?
Uno dei piaceri di lavorare a una mostra curata è che ho avuto l'opportunità di invitare un numero di artisti molto diversi. Come accennato prima, ogni artista ha incrociato il mio percorso di ricerca ad un certo punto, quindi i miei inviti non erano certamente casuali e sicuramente facevano parte di una conversazione più ampia. Queste conversazioni spesso includevano discussioni sulla capacità dell'arte tecnologica, in particolare sulle qualità materiali / immateriali della tecnologia (virtualità, matematica complessa, sistemi di particelle, ecc.), Di coinvolgere metaforicamente il misticismo e le preoccupazioni metafisiche. Ciò ha inevitabilmente portato a una conversazione sulle culture africane e sull'importanza del metafisico al loro interno. Non solo come impegno spirituale, ma che consente alla storia di fluire dal passato al presente. Parla anche di una particolare conoscenza e consapevolezza di essere nel mondo, qualcosa che molti sentono che la cultura occidentale si è lasciata alle spalle.
Il video di Dineo Sheshe Bopape sono io il cielo fa riferimento a questo in un modo molto materiale - è un bellissimo pezzo che mostra la superficie del video come una sorta di membrana trascesa, si rompe e viene ricostruita mentre la sua immagine si immerge nell'universo al di là, prima di tornare momentaneamente alla 'superficie reale '. Per me questa è una metafora delle possibilità che risiedono nella tecnologia, che comunica oltre le nostre forme materiali di base.
In relazione a questo, Haythem Zakaria è un artista tunisino che lavora con media digitali e forme algoritmiche per creare immagini interattive e basate su schermo che parlano alla spiritualità e al sufismo islamico. Ha presentato un lavoro di stampa che parla della rivelazione come un processo; di capire vedendo il nascosto così come si presenta di fronte a te. È interessante per me che gran parte delle narrazioni politiche contro la globalizzazione risuonano con un'identificazione di ciò che significa essere africani in questo modo di pensare.
Il lavoro, NervousConditioner.Life.001.NTU del collettivo NTU è stata forse l'opera più politicizzata della mostra, accanto a quella di Tabita Rezaire Mi dispiace davvero (entrambi prodotti per lo spettacolo). Il pezzo mette in discussione la proprietà dei sistemi di informazione globalizzati e pone domande su dove esistono i server Internet e come questi server e le informazioni su di essi rappresentano o non rappresentano l'Africa. L'opera d'arte è un'installazione che replica la presentazione di un'esposizione tecnologica; il banner NTU, un server box e un computer connesso che contiene le prime istanze di un gruppo di discussione altamente protetto che cerca di affrontare queste idee. Gli artisti erano molto particolari riguardo al posizionamento di questi oggetti, una trinità di forme ben bilanciate, un gesto di guarigione e un cambiamento di coscienza.
Queste sono solo tre opere che parlano di un incontro metafisicamente associato con la tecnologia. Non tutti i lavori in mostra lo hanno fatto, ma c'è sicuramente un interrogatorio sulle implicazioni del tradizionale nella tecnologia o un forte interrogatorio della tecnologia come sistema di conoscenza e coscienza. E, in un modo o nell'altro, tutte le opere sono una risposta forte a una globalizzazione dissociativa della cultura.
Tegan Bristow è un artista e docente di media interattivo con sede a Johannesburg e capo di Interactive Digital Media presso la divisione Digital Arts dell'Università della Witwatersrand. Attualmente sta completando il suo dottorato di ricerca in tecnologia, arte e pratiche culturali in Africa. Come artista, Bristow ha esposto ampiamente e recentemente ha curato una vasta mostra di tecnologia africana con la Goodman Gallery di Johannesburg, intitolata "Post African Futures".