AA STORY Gergel Curators Insight AA

Curator's Insight: Joseph Gergel in "Altrove" presso Art Twenty One, Lagos

Curatore Joseph Gergel su "Altrove, "una mostra collettiva curata da Gergel e Caline Chagoury Moudaber, direttore di Art Twenty One, a Art Ventuno, Lagos. La mostra si è svolta dal 29 giugno al 10 settembre 2015.
Questo articolo fa parte di una nuova funzionalità nel numero inaugurale di settembre ARTE AFRICA, "Curator's Insight", che fornisce uno sguardo completo ai processi curatoriali e al pensiero dietro importanti mostre in tutto il mondo. Potrai anche accedere a questi contenuti esclusivi nell'edizione digitale di ottobre (download GRATUITO dell'app qui per Apple e qui per Android).

AA STORY Gergel Curators Insight AAInstallazione di 'Elsewhere' presso Art Twenty One, Lagos. Immagine gentilmente concessa da Art Twenty One, Lagos.
"Altrove" prende la nozione di fantasia come filo tematico centrale, incorporando un gruppo eterogeneo di artisti che esplorano il modo in cui i miti sono definiti e articolati attraverso culture interconnesse. Come suggerito nel titolo, questa mostra è innanzitutto un'esplorazione di come definiamo il senso del luogo; fisico, virtuale, locale o globale. Lavorando su più mezzi tra cui pittura, fotografia, scultura e collage, gli artisti in questa mostra definiscono modi alternativi di rappresentare alterità, non radicato in opposizioni binarie ma da instabilità, fluidità e assimilazione.
È importante notare che mentre questa mostra si è svolta in Nigeria e ha preso come punto di partenza il rapporto tra l'identità africana contemporanea e l'esterno, non è una mostra "nigeriana" o "africana". Gli artisti in questa mostra sono geograficamente mescolati come l'interazione culturale di cui parlano, con artisti partecipanti collegati a paesi come Nigeria, Ghana, Senegal, Guinea, Svizzera, Danimarca e Francia. La logica del duo artistico Yarisal e la serie in corso di Kublitz, Navigare sul Web senza bagnarsi, riflette il modo in cui questi artisti fanno parte di un'era di Internet connessa digitalmente, in cui i riferimenti culturali sono facilmente modificabili, ritagliabili, adattabili e maturi per l'appropriazione. Non sono definiti dalla presenza fisica o dal patrimonio geografico; sono in grado di accedere e eludere la diversità delle culture come mai prima d'ora.
I dipinti di Joseph Eze e Demola Ogunajo adottano riferimenti culturali che abbracciano periodi e geografie. Nella serie "Tribal Kings / Tribal Queens", Joseph Eze crea dipinti a dittico che raffigurano la moderna coppia africana, in cui i segni tribali sono abbinati a tre pezzi, occhiali da sole firmati e loghi firmati. Demola Ogunajo inserisce una svolta spettacolare negli aspetti di routine della vita quotidiana, creando personaggi mitici che includono angeli, clown e urbaniti alla moda. Sottolineando il fatto che esiste una tensione intrinseca nel tentativo di definire un senso autentico di sistemi di valori "africani" o "occidentali", le tele dipinte di Eze e Ogunajo sono definite da storie sovrapposte, generi artistici e norme sociali.
Namsa Leuba crea un immaginario fotografico che esplora i segni e i simboli del suo patrimonio culturale, da rituali e cerimonie a statuette e mascherate. Adottando un approccio teatrale con un'attenta attenzione a oggetti di scena, colori e gesti, i progetti di Leuba combinano un interesse antropologico nei costumi tradizionali con un'estetica che è informata dalla sensibilità della moda e del design. Nella serie "Fantasy", Abraham Oghobase si concentra allo stesso modo sulla semiotica dell'industria della moda, dove fotografa il proprio corpo tra i fondali dai colori vivaci dei famosi tessuti di cera "africani". Facendo riferimento alla storia dei tessuti realizzati all'estero che erano rivolti specificamente ai consumatori africani, Oghobase tenta di mantenere la propria identità mentre naviga attraverso le narrazioni culturali imposte dalle industrie di consumo esterne.
Paa Joe e Jacob Tetteh-Ashong creano bare figurative a forma di oggetti e forme spettacolari. Seguendo una tradizione di rituali di sepoltura e artigianato artistico in Ghana, le bare fantasy rappresentano le aspirazioni e i valori dei loro utenti previsti e sono modellate su oggetti di consumo come automobili, scarpe da ginnastica, macchine fotografiche, telefoni cellulari e computer. Yarisal e Kublitz esplorano questioni esistenziali di vita, morte, fertilità e reincarnazione, combinando oggetti non tradizionali trovati nella cultura di massa che si mescolano come reliquie improvvisate. Vincent Michéa forma figure spettrali e anonime nei suoi collage, con espressioni facciali, tipi di pelle e vestiti schermati. Commentando l'incessante trabocco di informazioni visive nel contesto delle immagini dei mass media, Michéa indica anche il "backtracking" della memoria dei suoi mezzi sovrapposti.
Gli artisti in questa mostra esplorano il rapporto tra la storia e la creazione di nuovi immaginari, che vanno dalle manifestazioni materiali dell'aldilà a falsi artefatti, riconfigurazioni culturali e interventi performativi. Indicano lo spazio tra confini chiaramente definiti, in cui il significato viene prodotto attraverso le loro associazioni e giunture simultanee. In tal modo, la mostra forma nuove comprensioni di rituale, trascendenza e appartenenza che sono intimamente legate ai significanti di un'economia globale.
AA STORY Gergel Curators Insight AA 1Abraham Oghobase, Fantasy IV, 2014. Pigmento di fibra su dibond. Per gentile concessione di Art Twenty One, Lagos.
STORIA AA Gergel Curators Insight
Domande e risposte del curatore: Joseph Gergel
ART AFRICA: Cosa nuove comprensioni del rapporto tra storia, memoria e creazione di nuovi immaginari si sono sviluppate dalla mostra?
Joseph Gergel: Gli artisti di questa mostra mostrano che la storia e la memoria culturale possono essere utilizzate per i propri scopi e volontà. In un certo senso, sono in grado di riscrivere la storia appropriandosi dei suoi simboli. Ad esempio, Namsa Leuba si concentra sulle forme visive delle tradizioni locali in Africa, come statuette e mascherate. Trascende quindi queste forme contestualizzandole in un ambiente contemporaneo, con un modo visivo distinto che segue i suoi studi nella moda e nella direzione artistica. Abraham Oghobase esamina le storie dei tessuti africani e tenta un intervento performativo con il proprio corpo nelle sue fotografie. Questi artisti sono profondamente interessati alla storia della cultura, ma usano questi significati per creare qualcosa di nuovo, in modo che lo spettatore possa interpretare questa storia sotto una luce diversa.
In concomitanza con la mostra, Namsa Leuba, Joseph Eze, Demola Ogunajo e Abraham Oghobase hanno preso parte a una tavola rotonda, che hai moderato. Quali ulteriori articolazioni e punti sono stati sollevati durante questa discussione?
Un punto interessante a cui continuavamo a tornare nella nostra discussione era la questione dell'autenticità - qualcosa che viene costantemente sollevato quando si parla di arte africana contemporanea. Ciò che è interessante delle opere di questi artisti è il modo in cui sovvertono il concetto di autenticità; rivelano il concetto di autenticità come costrutto. Un altro problema di cui abbiamo parlato era l'estetica dell'esotismo, come nel rappresentare l'Africa come cultura "esotica". Molti di questi artisti sfruttano questa idea di esotismo in modo molto intenzionale, in seguito al loro rifiuto di un distinto senso di autenticità.
Quanto ritieni importanti le nozioni di fantasia nel nostro ambiente globale interconnesso? Quale scopo pensi che servano?
Penso che sia interessante esplorare come gli artisti si avvicinano alla fantasia e alla creazione di nuovi immaginari perché apre un dialogo di possibilità. La fantasia consente ambiguità e gioco libero. È anche molto sintomatico della nostra cultura visiva oggi poiché siamo legati alle tecnologie globali che ci collegano. Il concetto di fantasia solleva anche questioni più grandi come la trascendenza e la reincarnazione, insieme ai meccanismi del desiderio creati dalle industrie di consumo.
Infine, quale feedback puoi darci sul programma Artist-in-Residence, che affianca la mostra e presenta Namsa Leuba, Paa Joe e Jacob Tetteh-Ashong? Che tipo di lavoro stanno creando e in che modo la residenza facilita la loro produzione?
Art Twenty One ha invitato Paa Joe e Jacob Tetteh-Ashong a Lagos per una residenza due settimane prima dell'apertura della mostra. Mentre tutte le opere di Paa Joe e Jacob Tetteh- Ashong sono state commissionate appositamente per questa mostra, hanno scelto di creare il loro aereo di grandi dimensioni on-site a Lagos. È stato interessante conoscere le specificità culturali del lavoro tra Ghana e Nigeria, dove c'erano ostacoli nell'ottenere i materiali legnosi simili che normalmente usano. Alla fine, furono in grado di adattarsi ai materiali locali e, in occasione dell'inaugurazione della mostra, Jacob mi disse che suo padre lo considerava il suo aereo migliore. È stata anche una grande esperienza avere Paa e Jacob presenti per le fasi finali della mostra. Mentre molte delle loro bare sono sepolte in Ghana immediatamente dopo la loro creazione, hanno un senso di orgoglio quando le loro opere sono viste come belle arti in una galleria.
Namsa Leuba si è unita a noi per una residenza a Lagos poche settimane dopo l'apertura della mostra, mentre stava appena completando la sua laurea con il suo Master in direzione artistica in Svizzera. Namsa ha trascorso un mese a Lagos mentre sviluppava un nuovo progetto artistico, in linea con il suo precedente lavoro nel campo della moda. Questa nuova serie comprende stilisti e modelli di moda nigeriani locali. Namsa ha creato uno studio all'interno della galleria ed è stato emozionante vedere come si sviluppa il suo immaginario visivo con vari vestiti, oggetti di scena e luci. Mentre la natura del nostro lavoro è normalmente quella di lavorare con gli artisti dopo che i loro progetti sono stati completati e pronti per la mostra, è stata una nuova esperienza vedere un progetto prendere forma fin dall'inizio.
Joseph Gergel è un curatore indipendente con sede a Lagos, in Nigeria.