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'Sbriciolarsi nell'aria polverosa' di Otobong Nkanga a Portikus, Francoforte

Daniel Hewson recensisce 'Crumbling Through Powdery Air', una mostra di Otobong Nkanga, con Miriam Bettin, Stefan Cantante, Il-Jin Atem Choi, Siri Hagberg, Lina Hemmsdorf, Sophia Lee, Thuy-Han Nguyen-Chi, Filippa Paterson e Natalia Rolón . La mostra è stata esposta a Portikus, Francoforte, dal 16 luglio al 6 settembre 2015.
Questa rassegna espositiva appare integralmente nel numero inaugurale di ARTE AFRICA, "Diventare africano".

Questo titolo evocativo - tratto da F. Scott Fitzgerald Il grande Gatsby - è una visione penetrante della più recente mostra di Otobong Nkanga, curata da Clare Molloy in associazione con la Städel Schule, dove Nkanga è attualmente professore ospite. Dopo un'apertura frenetica ed energica, cammino nello spazio principale dove sono attratto magneticamente dalla scultura centrale, quella di Nkanga Manovre solide (2015), una scultura multistrato composta da strati densi di metalli estratti e compositi trattati. I colori e le trame di queste varie polveri e componenti metallici brillanti mi attirano e sono felice di vedere le tracce delle dita che hanno setacciato questi compositi che si riversano sul pavimento coperto di sabbia sottostante. Creo la mia traccia e ispeziono il mio indice, che ora brilla, per gentile concessione di quella che presumo essere polvere di malachite.

AAOtobongNkanga online 01Otobong Nkanga, Manovre solide, 2015. Vari metalli, Forex, acrilico, catrame, sale, trucco, vermiculite. Dimensioni variabili. Foto: Helena Schlichting, Courtesy Portikus

Mi sento completamente arricchito dall'esperienza, solo per sentirmi dire che non devo toccare la scultura. Con il senno di poi, questa breve esperienza è una metafora del mio incontro con la continua ricerca di Nkanga di bling; indagini che operano attorno a nozioni di lucentezza e oscurità.

Il processo di concettualizzazione di questa mostra portò Nkanga in Namibia alla ricerca della sfuggente e famosa Green Hill a Tsumeb, che, secondo Monika Szewczyk, fu "elogiata nel 1890 come la miniera più ricca del mondo ma completamente esaurita solo un secolo dopo". E questo è ciò che Nkanga ha trovato all'arrivo: un buco spettrale devastato, estratto nell'oscurità. È questa nozione di oscurità che dopo la riflessione ha dato origine al dibattito esposto a Portikus; "Cosa significherebbe leggere i buchi non come assenze, ma come monumenti sotterranei?" chiede al curatore Clare Molloy nel pamphlet della mostra. Come professore ospite alla Städel Schule, Nkanga ha aperto questa domanda a se stessa e agli studenti che lavorano con lei, che partecipano a questa mostra. Questo è un argomento critico che non si applica solo agli studenti d'arte di Francoforte, ma a molte altre società e comunità che tentano di convivere con storie inquiete che sono state memorizzate in vari modi.

AAOtobongNkanga Filippa-Pettersson online03 Filippa Pettersson, Brevi momenti, 2015. Foto: Helena Schlichting, Courtesy Portikus.

Quasi istantaneamente il #RhodesMustFall vengono in mente eventi a Città del Capo. Con la statua di Cecil John Rhodes ora ufficialmente rimossa dal campus dell'Università di Cape Town, ciò che ora rimane è un'assenza. Forse è proprio questa assenza che dovrebbe essere monumentalizzata? Il- Jin Atem Choi's Untitled (Oh no ... non ancora) è un esempio teorico che potrebbe essere una risposta a questo dibattito. Choi descrive la sua opera d'arte, un testo al neon che evidenzia questo titolo, come un "Mahnmal", che è "un monumento alla luce di una situazione che non dovrebbe essere né dimenticata né ripetuta" (Molloy, 2015).

AAOtobongNkanga Il-Jin-Atem-Choi Online04Il-Jin Atem Choi, Untitled (Oh no ... non ancora), 2015. Foto: Helena Schlichting, Courtesy Portikus.

Nkanga non ama usare il termine "ricerca" nella sua pratica in quanto non comprende tutto ciò che va nell'evoluzione di una mostra. In una recente presentazione alla Städel Schule, l'artista Luke Willis-Thompson ha suggerito il termine "desedimentizzazione". Mi piace questo termine perché contiene in equilibrio le molte sfaccettature della pratica di Nkanga e allude alla sua profonda indagine sui minerali, come testimoniato in questa mostra e nella sua recente gita in Namibia. Nkanga è più di un artista; è una scienziata, ricercatrice, storica e "delver". Thuy-Han Nguyen-Chi's Buco intergrado è un bellissimo intervento in questa mostra - una scultura sonora che incorpora i riflessi del recente viaggio di Nkanga, raccontata con la sua stessa voce e stratificata con estratti del Canopus di Doris Lessing in Argos: Archivi e registrazioni da Francoforte, Vilnius e librerie sonore.

Nell'allestimento di questa mostra, non posso facilmente cancellare l'immagine di un poster della mostra che raffigura l'interno desolato di un magazzino minerario in forte espansione, fotografato da Nkanga a Tsumeb. Grazie alla dettagliata tecnologia di taglio laser, il poster è stato ritagliato per sembrare che si stia rapidamente erodendo. È un netto contrasto con la struttura bianca incontaminata di Portikus e tutti gli oggetti e i composti che esistono al suo interno.

Sono rimasto a riflettere sulle molte ironie alle quali questi composti minerali alludono: luccichio e occultamento, lucentezza e oscurità.

AAOtobongNkanga Miriam-Bettin online05Miriam Bettin, frammenti di testo distribuiti su varie finestre all'interno dell'edificio. Foto: Helena Schlichting, Courtesy Portikus.