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Criticità sfidata dal capitale: gli artisti nigeriani affrontano la persecuzione

ARTE AFRICA dà un'occhiata ad alcune delle sfide affrontate dagli artisti nigeriani a seguito dell'arresto dell'artista performativo Jelili Atiku on i 18 gennaio 2016: una questione profondamente radicata nell'incertezza politica ed economica.

Newsletter AA Atiku1Jelili Atiku. Foto: Kane Cunningham

Il 18 gennaio, Jelili Atiku ha tenuto una performance sul terrorismo interno e sugli abusi dei ricchi e dei potenti. Quattro giorni dopo fu arrestato da ufficiali armati; negato informazioni e una telefonata e trattenuto fino alla mattina seguente quando sarebbe stato accusato in tribunale. Approfondendo l'ironia, le accuse furono poste dall'Elejigbo di Ejigbo, Oba Morufu Ojoola, il sovrano tradizionale o re della città.

In un'intervista con Naij.com, i Premio Prince Claus il destinatario ha detto: “Ora stanno minacciando la persona che ho come garanzia. Stiamo cercando di fare le nostre cose legalmente, ma non lo sono. In questo momento, la mia famiglia e [I] sono stati minacciati. E ho già scritto lettere all'Assemblea nazionale e alla Camera dei rappresentanti. Nessuna risposta finora. "

Newsletter AA Atiku2Jelili Atiku, Obaranikosi (dalla serie 'In the Red'), 2014. Foto: Maria Bordorff

L'intimidazione aggiunta è considerata una reazione contro l'attenzione dei media che il caso ha raccolto. CORA / Arterial Network Nigeria e la Society of Nigerian Artists (SNA) hanno risposto all'accusa di Atiku diffondendo una petizione che mira a 10000 firme. Al momento della stesura di questo documento, 654. Le informazioni sull'audizione che Atiku ha avuto il 1 ° febbraio non sono disponibili.

Questi eventi riflettono eventi più oscuri nella scena artistica della Nigeria. Il 15 dicembre, Nenghi IIlagha, uno scrittore con sede nel sud della Nigeria, è stato arrestato e condannato dopo un'accusa di un altro potente sovrano tradizionale che credeva che i suoi interessi fossero stati messi a repentaglio. Alla fine di gennaio 2016, un villaggio di artisti a Lagos è stato livellato. Nella babele che seguì emerse che la terra aveva attirato l'attenzione di uomini d'affari internazionali.

Newsletter AA Atiku4Jelili Atiku, Eleniyan (Nella serie Red n. 13), 2012.

Da questi eventi si può constatare che nell'attuale clima sociale, la criticità è scoraggiata. L'apparenza è di un contesto sociale in cui denaro e potere sono indissolubilmente legati e successivamente il capitale culturale è in balia del capitale economico.

Che cosa questo significhi per le comunità creative africane, tuttavia, è incerto. Le infrastrutture sociali sono costruite sia sul capitale che sulla "cultura", il potere di uno, usato a scapito dell'altro, causa necessariamente la frammentazione all'interno di una società. Mentre questi eventi possono essere visti come un presagio di sventura, servono meglio la comunità creativa se visti come un appello alla coesione. La portata critica del lavoro degli artisti è stata vista come una sfida allo status quo; ma in quella sfida c'è un'opportunità per crescere. È possibile che se ai sovrani venisse insegnato a comprendere la critica come un invito al miglioramento, si incontrerebbe la riflessione invece dell'ostilità e della paura.