PROFILO Sitor Senghor WEB

The Controversy Issue (13.2): Sitor Senghor in una conversazione con Yvette Greslé

ARTsouthAFRICA 13.2 è il problema delle controversie. Collezionista, curatore e proprietario della (S) Galleria ITOR di Parigi, Sitor Senghor parla a Yvette Greslé all'1: 54 Contemporary African Art Fair a Londra. Questa è l'intervista completa pubblicata nel numero di dicembre (13.2).

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SOPRA: Sitor Senhor. Fotografia per gentile concessione di Sitor Senghor.

Yvette Greslé: Lavorare con gli artisti ha un significato personale per te a causa del tuo rapporto con il presidente Léopold Senghor, che è una figura significativa nella storia dell'arte nel Senegal moderno. Okwui Enwezor focalizza l'attenzione sul movimento Negritude iniziato da Senghor, Aimé Césaire e altri nel meraviglioso libro e mostra "The Short Century: Independence and Liberation Movments in Africa (1945-1994)". Il presidente Senghor è tuo prozio.

Sitor Senghor: il presidente Senghor credeva davvero che la cultura fosse tutto e che tu potessi crescere solo attraverso la cultura. La sua convinzione era che è attraverso la cultura e attraverso le arti che tutti i confini e la segregazione tra le razze possono scomparire. Senghor ha sempre aiutato gli artisti. Era, ovviamente, un politico, il primo presidente del Senegal e il fondatore del moderno Senegal. Era anche un grande poeta e filosofo. Ha avviato il primo Festival mondial des arts négres, a Dakar, nel 1966. Ha cercato di attrarre giovani artisti da ogni parte dell'Africa occidentale per venire a lavorare in Senegal. Ha commissionato arte per musei in Senegal e persino per esposizione in vari luoghi pubblici o ambasciate. Oggi, puoi ancora vedere molti artisti che vivono a Dakar e lavorano lì perché questa parte dell'Africa occidentale è davvero una sorta di melting pot per arte e cultura.

Hai lavorato nel settore bancario prima di iniziare a lavorare con gli artisti. Hai anche collezionato arte. Cosa ti ha spinto a iniziare a lavorare con gli artisti e cosa è interessante per te per la fiera d'arte contemporanea africana 1:54 a Londra? La tua attenzione alla fiera era sulle opere a tecnica mista di Ouattara Watts, nata in Costa d'Avorio e che ora vive a New York.

Ho lavorato nel settore bancario per diciotto anni e l'ho lasciato quasi dieci anni fa. Ne avevo abbastanza, e non era necessariamente il tipo di lavoro che avrei scelto in quel momento, ho fatto un lavoro interessante in parti molto interessanti del mondo. Lavoravo molto in Medio Oriente e in tutti questi paesi che sono ora in guerra. Sono riuscito a vedere e lavorare con persone che oggi sono in guerra o sparite. Dopo aver lasciato il settore bancario sono passato all'arredamento e al design degli interni (mentre lavoravo nel settore bancario ho collezionato opere d'arte). L'anno scorso ho deciso di fare di più per l'arte. Ho avuto un momento davvero interessante alla 1:54 Art Fair del 2013, la prima edizione. Ho trovato così interessante, innovativo e audace tenere questa fiera durante la settimana dei fregi, a Somerset House. È stata davvero una grande sfida e mi è piaciuta la reazione mista provocata dalla fiera nella comunità artistica e nel lavoro dei giornalisti che la hanno coperta. Tutti ne parlavano l'anno scorso e mi sono detto: “Devo dare un contributo Questo." Questo è il motivo per cui ho deciso di parlare con Ouattara Watts per lavorare con lui. Non lavoro da uno spazio reale della galleria, ma piuttosto espongo il lavoro di artisti in diversi luoghi che ritengo lo dimostrino a suo vantaggio. Mi vedo come un curatore e un facilitatore tra artisti e collezionisti. La mia storia di collezionista abilita il processo di collaborazione con i clienti; So cosa mi è piaciuto e non mi è piaciuto da galleristi e rivenditori come collezionista, e questa conoscenza è utile ora.

Hai citato l'amicizia di Ouattara Watts con Jean-Michel Basquiat, che è un collegamento storico-artistico così interessante.

C'è questa straordinaria storia di come è stato scoperto da Jean-Michel Basquiat a Parigi. È stato un incontro irripetibile. Watts lasciò Parigi con Basquiat per recarsi a New York, e si sono divertiti moltissimo a lavorare insieme e ispirarsi a vicenda. Hanno viaggiato insieme verso la Costa d'Avorio. Ouattara è nata ad Abidjan in Costa d'Avorio. Questa è stata la prima visita di Basquiat in un paese africano, viaggiando con un artista nato in Africa. C'è stato un ottimo scambio tra questi artisti. Avevano programmato un altro viaggio in Costa d'Avorio e Basquiat morì poco prima che viaggiassero di nuovo. Ouattara rimase a New York e lavorò lì mescolando la propria cultura africana con la cultura americana. È molto interessato al jazz e la musica è una fonte importante per i suoi dipinti e collage. Puoi sentire nella sua arte che è più di quello che vedi con i tuoi occhi. È più profondo di così. Puoi quasi sentire i suoni dietro il lavoro. Usa segni numerologici e cosmici nella sua pittura. Il suo lavoro mette a strati i media: usa la fotografia su tela e poi ci dipinge. Sono strati di diverse culture. C'è un senso di culture che si integrano e si sovrappongono.

Ci sono altri artisti del continente africano con cui sei interessato a lavorare?

Sono davvero all'inizio di questo. Ho iniziato con Ouattara perché penso che sia una buona idea iniziare con un grande nome. Se inizi con qualcuno già stabilito, da un punto di vista finanziario, ti consentirà di sovvenzionare il lavoro che farai su artisti emergenti meno noti.

Dove stai pensando di cercare i tuoi artisti più giovani ed emergenti?

Potrebbe davvero essere ovunque. Ho un paio di artisti che sto guardando in Senegal, non necessariamente senegalesi ma che vivono in Senegal. Sono stato cresciuto anche in Brasile. Vorrei fare qualcosa anche con il Brasile a causa dei legami tra Brasile e Africa. L'idea di collegare le persone attraverso l'arte è molto importante per me.

Cosa pensi che l'arte porti al mondo e alle esperienze di disconnessione e violenza politica e sociale?

Spero che l'arte dia alle persone un'idea diversa di politica e idee preconcette. Se prendi l'Africa, ad esempio, le immagini che vedi nei media sono di paesi in guerra o di immagini molto difficili e dolorose, foto di fotogiornalismo. Queste immagini sono così forti e insopportabili a volte, che non vuoi guardarle. Non guardandoti respingi il tutto continente. Penso che attraverso l'arte le persone possano scoprire modi diversi di guardare e relazionarsi e possano interessarsi al continente in altri modi. Penso che sia importante avere anche più musei in Africa.

Chi ti ha avvicinato per collezionare le opere di Ouattara?

Sono stato avvicinato da molte istituzioni, musei e collezionisti affermati in Europa e in America. Ouattara vive a New York ed è già più o meno conosciuto e le persone sono interessate al collegamento Basquiat.

Cosa è particolarmente interessante per te come collezionista, come commerciante d'arte e curatore? Cosa ti spinge personalmente ad un artista o ad un'opera d'arte?

Sono interessato agli artisti che credono in ciò che stanno facendo, agli artisti che sono fedeli a se stessi, dove c'è un'integrità nel processo e nel lavoro, dove non c'è mentire, fingere o copiare, dove l'artista è solo lui o se stessa. Se vedo questo mi piace. Inoltre non mi piacciono i confini. Riesco a capire i messaggi politici nell'arte ma penso che l'arte sia più di questo. Puoi esprimere messaggi politici nell'arte ma il pezzo durerà fino a quando c'è quel problema politico. E dopo? Il pezzo sopravviverà? Non sto dicendo che gli artisti non sono lì per dire al mondo che le cose devono cambiare. Anche questo è importante. Ma deve esserci sempre un elemento di bellezza. Sto cercando la bellezza. Il lavoro di Ouattara è una bellezza per me ed è un mix, un mix di cultura. Questo è ciò in cui credo.