Cambio continentale e deriva generazionale

Triennale 2017 dell'Associazione degli Studi Africani del Consiglio delle Arti (ACASA)

Ci viene spesso ricordato che l'arte contemporanea africana e la sua "visibilità principale dell'arte globale" è un fenomeno molto contemporaneo, quindi non sorprende che si stia ancora arrivando a dei "primi". Lo scorso agosto, c'è stata la prima per l'Arts Council for African Studies Association (ACASA), la più grande associazione al mondo di studiosi e professionisti dell'arte africani. Per la prima volta dal suo primo incontro nel 1968 e dalla sua fondazione ufficiale nel 1980, ACASA ha tenuto la sua Conferenza Triennale in Africa - ad Accra, Ghana. Oltre ad essere un'impresa ironicamente pionieristica per l'associazione - ironica perché tutti i suoi membri hanno fatto la loro carriera facendo ricerche in e sull'Africa, la Triennale è stata anche un'occasione per riflettere sull'ampiezza della borsa di studio nel campo e sui suoi fondamenti di e approcci tradizionali da prospettive afro-centriche.

Sebbene ACASA sia un po 'a distanza di braccio dal colosso del settore dell'arte contemporanea africana a livello internazionale, secondo Ugochukwu-Smooth C. Nzewi it “È l'unica mega associazione a livello internazionale totalmente dedicata alle arti dell'Africa. Vanta una partecipazione di storici dell'arte, studiosi, curatori, artisti, commercianti e galleristi e amici dell'arte africana ".

Il Ghana aveva senso come punto di partenza naturale per questo tipo di impegno, come il primo paese in Africa a raggiungere l'indipendenza e uno che ha ampi collegamenti attraverso l'Atlantico agli Stati Uniti, la base di ACASA e la maggior parte dei suoi membri. Infatti, l'Institute of African Studies Center, che ha ospitato la conferenza, è stato lanciato dallo stesso Kwame Nkrumah, che si dice sia stato fortemente influenzato da WEB DuBois, che ha trascorso i suoi ultimi anni vivendo in Ghana. La Triennale del 2017, si è svolta presso l'Istituto per gli studi africani, lanciato dallo stesso Kwame Nkrumah nel 1960 presso l'Università di Accra.

I partecipanti alla Triennale di ACASA erano un vero e proprio chi è chi di borsa di studio sull'arte africana tra cui Sidney Kasfir, Susan Vogel, Ray Siverman, Jean Borgatti; capi e curatori senior di importanti collezioni di musei come Karen E. Milburne dello Smithsonian, Sylvester Ogbechie della UC Santa Barbara, Chika Okeke Agulu, Ugochukwu-Smooth Nzewi, così come alcuni importanti studiosi e professionisti con sede in Africa, tra cui Atta Kwami, Samuel Sidibe (Musée Naonal du Mali) Bongani Ndhlovu (Iziko Museums of South Africa) e Ciraj Rassool (University of the Western Cape).

Il programma era niente se non espansivo con più di 80 pannelli e tavole rotonde che coprivano argomenti che spaziano dagli studi museali, all'archeologia, alla fotografia e al design tessile, nonché all'antropologia, all'afro-futurismo e alla politica di genere, con argomenti come:

Né Tempio né Foro:
Cos'è un museo nazionale in Africa, le politiche dell'arte astratta e concettuale africana e africana diasporica; Nuove prospettive sul femminismo e sugli studi di genere: Sudafrica e oltre; Arte africana: la filosofia resa visiva, fotografia e mass media in Africa; Clothing Creavity: The Polics of Creavity, Sharing Single Stories in the Labelling and Presentaon of Historical Arts of Africa, Round Table - Ghana's Glass Bead Arts in the Twenty-First Century, African Utopias, Afrofuturism, Afropolitanism: Imagining and Imaging African Futures

Grazie a un'impressionante raccolta di fondi, ACASA ha consentito la partecipazione di un numero record di studiosi dal continente, assicurando che su oltre 400 partecipanti, quasi la metà fosse basata in Africa. La conferenza è stata inoltre supportata da un ricco programma di eventi come le visite agli studi di artisti e alle gallerie (Nabuke Foundation / Dorothy), l'Ablade Glover's Artist Alliance, Serge Ottokwey Clottey, Yaw Awusu, nonché eventi serali, che includevano inaugurazioni d'arte e as BlackXlines mostra annuale "Orderly Disorderly" presso il Museo della Scienza con opere di oltre 100 artisti ghanesi emergenti e affermati e un sontuoso vernissage per Carnival presso la 1957 Gallery del Kempinski Hotel. Non c'era dubbio che organizzativamente e in termini di valore di fruizione la Triennale fosse un successo.

Nelle parole di Shannen Hill, il presidente entrante di ACASA, che supervisionerà l'organizzazione della prossima Triennale:

“Ho partecipato a molte Triennali e ho contribuito a organizzarle nel 2014 e posso dire senza riserve che Accra ha offerto molte opzioni ai nostri membri che non erano disponibili in altre Triennali. Il comitato di programmazione locale ha selezionato artisti per le visite in studio, ad esempio, e ACASA ha realizzato tutto ciò fornendo tutte le esigenze di programmazione come la pianificazione e il trasporto. I musei e le gallerie locali si sono offerti di ospitare eventi per i nostri membri e abbiamo fornito l'accesso anche a quelli ".

Questo punto di vista è stato ripreso da Elspeth Court Senior Lecturer presso SOAS e membro di lunga data di ACASA:

"Sebbene sia presto per valutare l'impatto che la partecipazione africana alla Triennale ACASA di Accra ha avuto sul "discorso normale" in grande, ha avuto un profondo, credo, profondo impatto su di me. Una combinazione di fattori, come l'opposto di una tempesta perfetta, ha reso speciale la settimana: l'ubicazione della triennale nel verdeggiante e storico campus Legon dell'Università del Ghana, sessioni plenarie eccezionali (con presentazioni di due colleghi continentali con cui ho lavorato: Lagat Kiprop e Atta Kwami), ampio programma (cinque pannelli contemporaneamente, maggior numero di documenti per una Triennale), organizzazione locale altamente efficiente, ospitalità in mostre di alto livello ad Accra e molte opportunità per discussioni informali con colleghi studiosi e artisti . Questa esperienza ACASA è stata profonda perché ha affermato più delle passate Triennali, quella che considero "arte africana" con la collegialità come elemento essenziale.

... piuttosto che immaginare gli impatti futuri associati alla "partecipazione africana" dell'ACASA, ciò che è stato evidente al 17th ACASA è stato l'incremento delle presentazioni riguardanti partnership e / o progetti tra colleghi europei / americani e africani, continentali, come il British Museum e il National Museums of Kenya, Iwalewa Haus e Makerere Art School ”, Ray Silverman sui musei locali. Sembrerebbero validi esempi di collaborazioni transnazionali in corso ".

Anche l'importanza della collaborazione e dell'esposizione alle priorità delle borse di studio nel continente ha fatto eco Odile Tevie, fondatrice e direttrice della Nubuke Foundation di Accra:

“Spero che, essendo esposto a ciò che sta accadendo nel continente, ci sarà un graduale cambiamento all'interno del corpo. Ospitare la conferenza in Ghana è un inizio. Questa è la prima volta che succede.

Potrebbero essere molto allontanati dalla nostra realtà, ma commissionano anche molte ricerche e risorse, di cui abbiamo bisogno nel nostro lavoro. Quindi dobbiamo cercare nuove collaborazioni.

Nel 2013/1014 la Nubuke Foundation ha collaborato con l'Università di Amherst, nel Massachusetts, a un progetto per celebrare il 100 ° anniversario della nascita di WEB Du Bois… Amherst ha una vasta collezione dei suoi scritti, lettere e cimeli. Quindi progetti come questi dovrebbero essere collaborazioni tipiche che daranno vita a nuove produzioni e relazioni tra le istituzioni del continente e degli Stati Uniti, dove lavora la maggior parte dei partecipanti ".

Spero che, essendo troppo esposto a ciò che sta accadendo nel continente, ci sarà un graduale cambiamento all'interno del corpo.

Le risorse e il peso finanziario sia dell'ACASA che dei partecipanti delle principali istituzioni statunitensi - musei e università e il potere finanziario erano davvero evidenti, specialmente per gli studiosi più giovani che lavoravano nel continente con risorse limitate e spesso in relativo isolamento nei loro paesi.

Colpisce anche molti studiosi che lavorano nel settore dell'arte contemporanea è l'approccio interdisciplinare vecchio stile, in cui l'antropologia e la storia dell'arte sono gemelli fraterni piuttosto che cugini occasionalmente antagonisti come sono attualmente e dove molti dei membri ACASA della vecchia generazione hanno iniziato da facendo "lavoro sul campo" nei villaggi africani nelle regioni che hanno incontrato per la prima volta negli Stati Uniti negli anni '1960.

Smooth descrive ACASA:

"... come un arrivato in ritardo alle correnti dell'arte contemporanea nel continente a causa della sua attenzione sulla borsa di studio accademica tradizionale nell'arte africana fino a tempi recenti. Detto questo, è una piattaforma molto importante per la diffusione delle arti dell'Africa e delle informazioni correlate, e un'ancora molto critica in quell'ecosistema a causa della diversità dei suoi membri. La sua conferenza triennale è molto importante nel plasmare dibattiti e discorsi sull'arte africana dallo storico al contemporaneo. È ancora una piattaforma conservatrice ".

Sebbene ciò affermasse l'ovvio dello status quo contemporaneo, questo non era necessariamente soddisfacente per gli studiosi più giovani.

Bernard Akoi-Jackson, docente, curatore e performer con sede ad Accra, e uno dei curatori di "Orderly Disorderly", ha ritenuto che l'organizzazione:

“Continua ancora ad affrontare un approccio molto antropologico / etnografico all'arte in Africa. Molti dei membri e delle discussioni erano ancora fortemente radicati nell'etnografia, anche se si tratta di fenomeni contemporanei. C'è un urgente bisogno che i discorsi cambino, nel senso che come artista / curatore / scrittore contemporaneo, sento che il nostro lavoro riceve ancora interpretazioni errate basate sull'inclinazione ovviamente antropologica degli studiosi all'interno dei circoli ACASA. Questa posizione tende a influenzare in gran parte il mondo accademico del continente ad avvicinarsi all'arte proveniente dal continente e dalla sua diaspora come curiosità etniche.

La maggior parte dei premi assegnati hanno evidenziato quello antropologico, tranne quello curatoriale, che ha riguardato la curatela dell'arte contemporanea (nello specifico la biennale di fotografia), e giustamente vinto da Atawan Byrd e dal team della Bamako Biennial.

Sono stato molto felice, tuttavia, che ci sia stata una visita deliberata a "Orderly Disorderly" perché what blaxTARLINES KUMASI, the project space for contemporary art in the Department of Painting and Sculpture at the Kwame Nkrumah University of Svience and Technology (KNUST) "

Vu Michelle Horwitz, una giovane storica dell'arte con sede alla Wits University di Johannesburg, ha anche osservato che "il fatto stesso che la piattaforma esista e fosse aperta agli studiosi del continente come lo era, è stato un buon segno per andare avanti ", tuttavia l'ambito delle discussioni privilegiato 'finanziamenti e altri interessi che dominano il campo… C'è molto bisogno di strafare critici ”.

... la nostra area di ricerca rimane nell'ombra di una storia di squilibrio epistemologico e violenza.

Horwitz ha anche indicato l'elefante nella stanza, che la principale associazione di studiosi d'arte africana nel mondo è americana e non africana, sostenendo "molta meno rappresentanza degli Stati Uniti: il che non vuol dire niente americani, ma è sbagliato che le loro voci abbiano più spazio e ha avuto la massima importanza agli occhi degli organizzatori della conferenza. Dovrebbero esserci anche maggiori e migliori finanziamenti per i partecipanti non statunitensi. E forse un po 'più di arte (gratuita) (reale) ed esperienze con art maker e consumatori nel paese ospitante ".

La Corte di Elspeth ha anche fatto eco alla necessità di una rappresentanza più ampia, evidenziando il relativo disallineamento dei partecipanti africani, la maggior parte dei quali provenivano da "una decina di paesi, per lo più anglofoni dell'Africa occidentale e orientale e che mancavano intere aree, come il Corno, sebbene Etiopia e Sudan avere scuole d'arte attive con storici dell'arte ".

Guardando cosa significa l'esperienza di Accra per ACASA e le sue Triennali in futuro, Ruth Simbao, veterana di quattro Triennali ACASA, con sede presso l'Università di Rodi, in Sud Africa, ha ritenuto che:

“La posizione dell'ACASA 2017 è stata estremamente significativa, in quanto registra un più ampio spostamento del centro di gravità in termini di creazione di conoscenza nelle arti visive, in particolare nelle arti dell'Africa e del sud del mondo. Il numero significativamente più alto di studiosi con sede in Africa alla Triennale ha svolto un ruolo importante nel rafforzare le discussioni nella nostra disciplina. Ho partecipato a quanti più panel possibili guidati o inclusi da un certo numero di studiosi con sede in Africa ed ero molto entusiasta delle conversazioni che hanno avuto luogo. Queste conversazioni accademiche sono state fondamentali per la Triennale, mentre nelle passate conferenze ACASA i pochi panel guidati da studiosi con sede in Africa tendevano a rimanere un po 'periferici rispetto alle discussioni più ampie. Questo cambiamento è fondamentale e occorre compiere sforzi concertati per mantenerlo.

.. se ACASA come organizzazione desidera rimanere rilevante per i cambiamenti nel discorso delle arti dell'Africa, allora è essenziale che la Triennale sia ospitata regolarmente nel continente africano e per più studiosi con sede in Africa (provenienti da varie regioni) essere coinvolto in posizioni di leadership in ACASA. Ho pensato all'idea di "epistemologie della reciprocità" e penso che abbiamo bisogno di costruire una reciprocità più significativa e rigorosa tra i vari spazi di creazione della conoscenza, poiché la nostra area di ricerca rimane all'ombra di una storia di squilibrio epistemologico e violenza “.

Mentre Smooth ha mostrato ottimismo per la possibilità di una casa africana per ACASA "[ACASA] forse manca di… agilità nel rispondere all'attuale flusso di pratiche artistiche e dibattiti in tutto il continente. Spero che, dopo aver ospitato con successo la sua prima conferenza triennale in Africa, questa diventi più la regola che l'eccezione. … Una messa in scena coerente della triennale ACASA nel continente metterà l'Africa principalmente al centro del campo dell'arte africana piuttosto che a ciò che serve attualmente e principalmente; come luogo di studio. Questo perché ACASA è la più attrezzata per questo tipo di lavoro intellettuale di qualsiasi altra organizzazione, vecchia e nuova, là fuori ".

Per Shannen Hill, sebbene desiderabile, la sede della Triennale ACASA in Africa è una questione di finanza e logistica:

“Ci piacerebbe molto organizzare di nuovo una conferenza nel continente - anzi, questo è il piano - ma prima dobbiamo recuperare i costi. Per darvi un'idea: la Triennale 2011 è stata ospitata presso l'UCLA e costa circa $ 65,000 (le istituzioni accademiche possono offrire un grande sostegno in natura); la Triennale 2014 si è tenuta al Brooklyn Museum of Art ed è costata circa $ 100,000 (i musei non offrono supporto in natura); la Triennale 2017 presso l'Università del Ghana-Legon è costata $ 200,000 (un po 'di supporto è stato offerto in natura, ma tutta la programmazione aggiuntiva e il supporto di viaggio hanno aumentato notevolmente i costi). Per il 2020 dobbiamo prima vedere chi presenterà proposte, riflettere attentamente sui nostri saldi in banca - bisogna sempre avere una riserva - e prendere decisioni che garantiscano la capacità dell'organizzazione di continuare a crescere ed espandersi in modi che non infrangono il banca."

Sebbene quelle logistiche e risorse siano una considerazione necessaria per un ente con sede negli Stati Uniti, non possono essere un ostacolo per gli studiosi africani. In qualità di Dean of Faculty of Art presso KNUST, Edwin Kwesi Bodjawah 2 lo afferma:

“Ospitare la conferenza in Africa ha riunito più professionisti dell'arte del continente che in qualsiasi altro momento per deliberare su questioni legate all'arte africana. Questo potrebbe sembrare abbastanza tardivo, ma è importante che sia successo. Si spera che il continente inizi a ospitare le piattaforme più critiche di arte contemporanea africana. La sfida è come mettere in rete tutte le iniziative progressiste nel continente e come condividere le informazioni in tempo reale ".

Forse involontariamente la conversazione più importante, che 17th Triennale ha contribuito a consolidare una conversazione tra studiosi africani sulla necessità di assumersi la responsabilità per lo sviluppo e il futuro della borsa di studio dell'arte africana come una questione che inequivocabilmente, deve essere risolta dagli studiosi africani e con gli africani in mente, ovviamente in collaborazione con International studiosi, partner e amici.

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SU ACASA

ACASA, l'Arts Council dell'African Studies Association, promuove una maggiore comprensione della cultura materiale ed espressiva africana in tutte le sue molteplici forme e incoraggia il contatto e la collaborazione con artisti e studiosi africani e della diaspora.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia. È cofondatrice e direttrice dell'educazione e dei progetti internazionali presso la First Floor Gallery di Harare.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Doppio pannello Prestige Popoli Kuba; Regione del fiume Sankuru, Repubblica Democratica del Congo XIX-XX secolo; Rafia in fibra di palma Immagine gentilmente concessa dal Metropolitan Museum of Art, Dono di William B. Goldstein MD, 19