Triennale ACASA 2017, Accra Ghana

Cambio continentale e deriva generazionale

Triennale 2017 dell'Associazione degli Studi Africani del Consiglio delle Arti (ACASA)

Mentre sotto i riflettori globali attualmente l'arte contemporanea africana è ancora sul territorio del raggiungimento di alcuni "primi". Lo scorso agosto, la conferenza triennale in Africa del Arts Council for African Studies Association (ACASA), "l'unica mega associazione ... totalmente dedicata alle arti dell'Africa [e] un'appartenenza a storici dell'arte, studiosi, curatori, artisti, commercianti e galleristi e amici dell'arte africana ”ha tenuto la sua prima conferenza triennale sul continente, ad Accra, e un'opportunità per riflettere sulle mutevoli dinamiche della borsa di studio dell'arte africana.

I partecipanti alla Triennale di ACASA sono stati un vero e proprio studioso di arte africana: Sidney Kasfir, Susan Vogel, Ray Siverman, Jean Borgatti e capi e curatori senior delle principali collezioni museali, come Karen E. Milburne dello Smithsonian, Sylvester Ogbechie di UC Santa Barbara, Chika Okeke Agulu, Ugochukwu-Smooth Nzewi, nonché alcuni importanti studiosi e professionisti con sede in Africa come Atta Kwami, Samuel Sidibe (Musée National du Mali), Bongani Ndhlovu (Iziko Museums of South Africa) e Ciraj Rassool ( Università del Capo Occidentale).

L'immenso programma ha consegnato più di 80 pannelli e tavole rotonde che trattano argomenti che vanno dagli studi museali, all'archeologia, alla fotografia e al design tessile, oltre all'antropologia, l'afrofuturismo e le politiche di genere, con argomenti quali: Né il tempio né il forum: cos'è un museo nazionale in Africa? The Politics of Abstract and Conceptual African and African Diasporic Art; Nuove prospettive sul femminismo e gli studi di genere: il Sudafrica e oltre; Arte africana: la filosofia resa visiva; Fotografia e mass media in Africa; e utopie africane; Afrofuturism; Afropolitanismo: immaginare e immaginare i futuri africani.

È importante sottolineare che ACASA ha facilitato la partecipazione record di studiosi con sede in Africa, circa 200 su oltre 400. La conferenza è stata anche supportata da un ricco programma di eventi come visite a studi e gallerie di artisti (Nabuke Foundation / Dorothy), Ablade Glover's Artist Alliance, Serge Ottokwey Clottey, Yaw Awusu), così come eventi serali, come la mostra annuale BlackXlines, 'Orderly Disorderly' al Science Museum, con opere di oltre 100 artisti ghanesi e un vernissage alla Galleria del 1957. Dal punto di vista organizzativo, l'ACASA africano ha riscosso un notevole successo. Come afferma il presidente dell'ACASA, Shannen Hill:

"Ho partecipato a molte Triennali e posso dire senza riserve che Accra ha offerto molte opzioni ai nostri membri che non erano disponibili in altre Triennali."

Elspeth Court, Senior Lecturer presso la School of Oriental and African Studies (SOAS) di Londra ha concordato che:

"Una combinazione di fattori ... ha reso la settimana speciale: la sede della Triennale nel verdeggiante e storico campus Legon dell'Università del Ghana, eccezionali sessioni plenarie (con presentazioni di due colleghi continentali con cui ho lavorato, Lagat Kiprop e Atta Kwami ), un vasto programma. Questa esperienza ACASA è stata profonda perché affermava più delle precedenti Triennali, quello che prendo come "arte africana" con la collegialità come elemento essenziale.

... piuttosto che prevedere gli impatti futuri associati alla "partecipazione africana" dell'ACASA, ciò che si è notato al 17 ° ACASA è stato l'aumento delle presentazioni riguardanti partenariati e / o progetti tra colleghi continentali europei / americani e africani, come il British Museum e il musei del Kenya, Iwalewa Haus e Makerere Art School, Ray Silverman su musei locali. Sembrerebbero solidi esempi di collaborazioni transnazionali in corso. "

Spero che, essendo troppo esposto a ciò che sta accadendo nel continente, ci sarà un graduale cambiamento all'interno del corpo.

L'importanza della collaborazione è stata ripresa da Odile Tevie, fondatore e direttore della Fondazione Nubuke di Accra:

“Spero che, essendo esposti a ciò che sta accadendo nel continente, ci sarà un graduale cambiamento all'interno del corpo. Ospitare la conferenza in Ghana è un inizio.

Potrebbero essere molto allontanati dalla nostra realtà, ma commissionano anche molte ricerche e risorse, di cui abbiamo bisogno nel nostro lavoro. Quindi dobbiamo cercare nuove collaborazioni.

Nel 2013/14, la Fondazione Nubuke ha collaborato con l'Università di Amherst, nel Massachusetts, a un progetto per celebrare il centenario della nascita di WEB Du Bois ... Amherst ha una grande collezione di suoi scritti, lettere e memorabilia. Quindi, progetti come questi dovrebbero essere tipiche collaborazioni che daranno vita a nuove produzioni e relazioni tra istituzioni ... "

La fonte di risorse e il peso finanziario dei membri istituzionali dell'ACASA erano in contrasto con molti studiosi del continente che operavano con pochi soldi e spesso in relativo isolamento.

Colpisce anche gli studiosi di arte contemporanea l'approccio interdisciplinare storico, in cui l'antropologia e la storia dell'arte sono quasi unite, con molti studiosi di vecchia generazione che iniziano la loro carriera facendo "lavoro sul campo" nei villaggi africani alla fine degli anni '1960 e '1970, realizzando ACASA "... un ritardatario alle correnti dell'arte contemporanea nel continente a causa della sua attenzione alla borsa di studio accademica tradizionale nell'arte africana fino a poco tempo fa."

Mentre una piattaforma conservativa, per Smooth, ACASA rimane “una piattaforma molto importante per la diffusione delle arti dell'Africa e delle informazioni correlate, e un'ancora molto critica in quell'ecosistema a causa della diversità dei suoi membri. La sua conferenza triennale è molto importante nel plasmare dibattiti e discorsi sull'arte africana dallo storico al contemporaneo ”.

Questa formulazione non è stata necessariamente soddisfacente per i giovani studiosi africani, come Bernard Akoi-Jackson, con sede ad Accra, docente, curatore e artista con sede ad Accra, e uno dei curatori di 'Orderly Disorderly' che ha ritenuto che "[ACASA] continua a spaccare un approccio molto antropologico / etnografico all'arte in Africa. Molte ... discussioni erano ancora fortemente radicate nell'etnografia, anche se si tratta di fenomeni contemporanei. C'è un urgente bisogno che i discorsi cambino, [e] ... come artista / curatore / scrittore contemporaneo, penso che il nostro lavoro riceva ancora un'interpretazione errata basata sulla tendenza ovviamente antropologica della borsa di studio all'interno dell'ACASA…. Questa posizione tende a influenzare in larga misura il mondo accademico del continente ad avvicinarsi all'arte proveniente dal continente e dalla sua diaspora come curiosità etniche.

Vu Michelle Horwitz, una giovane storica dell'arte presso la Wits University, ha anche osservato che "il fatto stesso che la piattaforma esiste ed era aperta tanto agli studiosi quanto al continente era un buon segno per andare avanti", tuttavia, la portata delle discussioni ha privilegiato "finanziamenti e altri interessi che dominano il campo ... C'è molto bisogno di esagerare in modo critico".

Horwitz indicò l'elefante nella stanza, che la principale associazione di studiosi d'arte africana nel mondo è americana e non africana, sostenendo che "rappresentanza degli Stati Uniti molto meno: il che non vuol dire che non ci sono americani, ma è sbagliato che le loro voci abbiano ripreso più spazio, e ha avuto la massima importanza agli occhi degli organizzatori della conferenza. Dovrebbero inoltre esserci finanziamenti maggiori e migliori per i partecipanti non statunitensi. E forse un po 'più di arte (gratuita) (effettiva) ed esperienze con i creatori e i consumatori nel paese ospitante. "

Elspeth Court ha anche messo in evidenza l'inclinazione della partecipazione africana in gran parte agli studiosi "di una decina di paesi, per lo più anglofoni dell'Africa occidentale e orientale, e che mancavano intere aree, come il Corno, sebbene l'Etiopia e il Sudan abbiano scuole d'arte attive con storici dell'arte. ”

... la nostra area di ricerca rimane nell'ombra di una storia di squilibrio epistemologico e violenza.

Guardando cosa significa l'esperienza di Accra per l'ACASA e le sue Triennali, Ruth Simbao, con sede all'Università di Rodi, in Sudafrica, e veterano di quattro Triennali, ha ritenuto che, nonostante questi problemi, la conferenza di Accra:

“... registra uno spostamento più ampio nel centro di gravità in termini di creazione di conoscenza nelle arti visive, in particolare nelle arti dell'Africa e del Sud del mondo. Il numero significativamente più elevato di studiosi con sede in Africa ... ha svolto un ruolo importante nel rafforzare le discussioni ... [le loro] conversazioni accademiche erano fondamentali per la Triennale, mentre nelle precedenti conferenze ACASA, i pochi panel che erano guidati da studiosi con base in Africa tendevano a rimanere in qualche modo periferici alle discussioni più ampie. Questo spostamento è fondamentale e occorre compiere sforzi concertati per mantenerlo.

... se ACASA, come organizzazione, desidera rimanere rilevante ai cambiamenti nel discorso sulle arti dell'Africa, allora è essenziale che la Triennale sia ospitata regolarmente nel continente africano, e per più studiosi con sede in Africa (provenienti da varie regioni ) essere coinvolto in posizioni di comando in ACASA. Ho pensato all'idea di "epistemologie della reciprocità" e penso che dobbiamo costruire una reciprocità più significativa e rigorosa tra i vari spazi della creazione della conoscenza, poiché la nostra area di ricerca rimane all'ombra di una storia di squilibrio epistemologico e violenza “.

Mentre Smooth ha mostrato ottimismo per una casa africana per ACASA “… Spero che dopo aver ospitato con successo la sua prima conferenza triennale in Africa, ciò diventerebbe più una regola piuttosto che un'eccezione ... e metterà l'Africa al centro del campo dell'arte africana piuttosto che quello che serve attualmente e principalmente: come sito di studio. Questo perché ACASA è il più attrezzato per tale lavoro intellettuale di qualsiasi organizzazione, vecchia e nuova, là fuori. "

Per Shannen Hill, sebbene desiderabile, la sede della Triennale ACASA in Africa è una questione di finanziamento:

“Vorremmo molto organizzare di nuovo una conferenza sul continente ... ma prima dobbiamo recuperare i costi. Per darti un'idea di ciò: la Triennale del 2011 è stata ospitata presso l'UCLA e costa circa $ 65 ...; la Triennale 000 si è tenuta al Brooklyn Museum of Art e costa circa $ 2014 ...; la Triennale del 100,000 presso l'Università del Ghana-Legon costa $ 2017…. Per il 200,000, dobbiamo ... pensare attentamente ... e prendere decisioni che garantiscano la capacità dell'organizzazione di continuare a crescere ed espandersi in modi che non rompono la banca. "

Mentre le finanze sono una considerazione cruciale per un ente con sede negli Stati Uniti, non possono essere per gli studiosi africani. Come decano della facoltà di arte di KNUST, Edwin Kwesi Bodjawah, afferma: “ospitare la conferenza in Africa ha riunito più professionisti dell'arte del continente che in qualsiasi altro momento per deliberare su questioni relative all'arte africana. Questo potrebbe sembrare abbastanza tardivo, ma è importante che sia successo. Si spera che il continente inizierebbe a ospitare le piattaforme più critiche di arte contemporanea dell'Africa. La sfida è come mettere in rete tutte le iniziative progressiste nel continente e come le informazioni possono essere condivise in tempo reale. "

Forse la conversazione più importante, involontariamente, che la 17a Triennale ha contribuito a consolidare, è una conversazione tra studiosi africani sulla necessità di assumersi la responsabilità dello sviluppo e del futuro della borsa di studio dell'arte africana come questione che, inequivocabilmente, deve essere risolta dagli studiosi africani e pensando agli africani, ovviamente in collaborazione con studiosi, partner e amici internazionali.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia. È cofondatrice e direttrice dell'educazione e dei progetti internazionali presso la First Floor Gallery di Harare.

Foto di presentazione: ACASA Triennial 2017, Accra Ghana