Arte Cosciente

Owen Milyoni Shikabeta

Greenpop ha creato un Conservation Corner finanziato dall'UNESCO a Livingstone, Zambia. Hanno creato arte consapevole dell'ambiente e guidata dalla comunità. Tre artisti sono stati scelti per partecipare all'evento; L'artista sudafricano Heath Nash, il pittore zambiano Mwamba Chikwemba e lo scultore zambiano Owen Milyoni Shikabeta. Siamo entrati in contatto con Owen Milyoni Shikabeta per saperne di più sul suo processo di creazione artistica e l'arte della zappa può promuovere la coscienza ambientale.
Il progetto Greenpop UNESCO Art è un'arte di posizionamento composta da un murale, arte riciclata e un albero realizzato con rottami metallici. Fotografo: Mischke Bosse

ARTE AFRICA: Nel 2013 hai partecipato al seminario Insaka che ha promosso il riciclaggio, soprattutto intorno ai rifiuti di plastica. Diresti che questa esperienza ha influenzato sia il tuo processo di creazione artistica, sia le tue convinzioni personali sul riciclaggio?

Owen Milyoni Shikabeta: Mi ha influenzato, perché mi sono reso conto di quanti materiali diversi ci sono là fuori, naturali o artificiali. Anche una plastica usata può essere il punto di partenza di un pezzo. Fondamentalmente, qualsiasi dato materiale deve essere compreso prima di utilizzarlo nell'art.

Il workshop di Insaka è stata la prima volta che ho affrontato i rifiuti solidi come una sfida, non solo come qualcosa che si lascia cadere o si brucia in una fossa. Questa comprensione mi ha reso più consapevole di come e dove gettare via i miei rifiuti ora. Sarebbe fantastico disporre di migliori sistemi di gestione dei rifiuti solidi in Zambia per garantire che i materiali possano essere riciclati. Alla fine le nostre risorse sono limitate e non possiamo sprecare materiali preziosi come facciamo ora. Un sacchetto di plastica utilizzato per forse 30 minuti può inquinare l'ambiente per migliaia di anni e le sue materie prime potrebbero non essere mai più utilizzate. Viviamo in un'epoca di latte e miele, mentre le generazioni prima di noi dovevano effettivamente produrre ogni millilitro da sole. Se non stiamo attenti, potrebbe non durare.

Hai lavorato sia in modo scultoreo che pittorico in occasioni precedenti: quale processo di creazione artistica ritieni rappresenti meglio la tua comprensione dell'ambiente e puoi dirci di più su questi processi?

Penso che debba essere una scultura a causa della natura fisica che ha. Posso riciclare qualsiasi materiale in una scultura e trasformarlo in una dichiarazione sull'ambiente.

Quando arrivo in un deposito di rottami, la grandezza delle forme che trovo mi ispira. Ogni forma porta a un certo nuovo passaggio a seconda dei diversi pezzi. Inoltre, la natura intorno a me si nutre di questo processo. Ma qualsiasi materiale avrà un processo diverso. Voglio iniziare a lavorare con più plastica, per la quale sto ancora sviluppando una metodologia.

Nella tua dichiarazione d'artista, menzioni i cerchi della vita e come preferisci evitare gli sprechi e mantenere un processo naturale. In che modo la tua scultura su albero per il festival di Greenpop riflette questi ideali?
Le forme dei rottami che abbiamo trovato nel deposito di rottami di Livingstone erano molto interessanti: turbine, bulloni, vecchi attrezzi, tubi, ruote dentate e macchine. Questi ora costituiscono un albero secondo il tema degli alberi per api del festival. Quei pezzi di metallo avevano già una vita e ora hanno un nuovo significato. Questo è un passo nel ciclo della vita e immagino che ora abbia un valore leggermente maggiore.
Da qui la natura farà la sua parte. Ad esempio, l'umidità o la pioggia trasformeranno il pezzo arrugginendolo. Chissà cosa succederà dopo? Forse qualcuno lo prenderà e ci farà qualcosa di nuovo.

Owen Milyoni Shikabeta lavora all'albero di 3 m per Conservation Corner a Livingstone. Fotografo: Mischke Bosse

Perché pensi che l'arte pubblica sia essenziale nella promozione delle tematiche ambientali, soprattutto per quanto riguarda la missione di Greenpop?
L'ambiente ci riguarda tutti, sia come individuo, che è consapevole delle questioni ambientali, sia come qualcuno che non lo è. L'arte in uno spazio pubblico è un veicolo giusto per stimolare la conversazione e porre domande al pubblico. Può innescare una varietà di reazioni.

Infine, quali sono le tue speranze per il futuro - sia in termini di carriera artistica, sia in termini di percezione delle questioni ambientali da parte delle persone? e in che modo la tua esperienza al Greenpop festival ha contribuito a questi temi?
Il mio buon amico Jin ed io stiamo preparando una mostra alla Modzi Arts di Lusaka curata da Julia Kaseka. Modzi Arts è un nuovo spazio per promuovere l'arte e l'artista a Lusaka. Dovresti venire a vedere la nostra mostra.

In futuro immagino di lavorare di più con la plastica riciclata. Heath è stato una grande ispirazione durante il festival. Inoltre mi è piaciuto molto passare del tempo con Cliff e imparare così tanto sulle api. Troverò un posto dove posso montare il mio alveare. Greenpop mi ha dato l'opportunità di nuove idee e ispirazioni.

In futuro spero di creare più arte pubblica, provocare più pensieri con il mio lavoro, essere efficace e influenzare un atteggiamento positivo. Insieme possiamo fare la differenza. La campagna educativa di Greenpop sulle questioni ambientali è un lavoro raccomandabile e non vedo l'ora di farne parte di nuovo.
Ulteriori informazioni su Greenpop.