Conrad Botes e Claudette Schreuders a Michael Stevenson

Hazel Friedman sul coro di Satana alla porta del cielo di Conrad Botes & Prints dal lungo giorno di Claudette Schreuders

Si sarebbe perdonati per aver creduto che si fosse verificato una sorta di coito creativo tra Conrad Botes e Claudette Schreuders alla Michael Stevenson Gallery. Dopotutto, Botes è rinomato soprattutto per la sua palette piatta e al neon, la sua grafica nitida e i suoi montaggi sfacciati, piuttosto che per le sculture di due punti in legno dipinto che costituiscono i tratti distintivi dell'opera di Schreuders. Tuttavia, a rischio di affermare l'ovvio in relazione a questa mostra, le sculture dominano l'installazione di Botes in una stanza, mentre la mostra di Schreuders è composta interamente da litografie che raffigurano il pantheon di personaggi ormai familiari articolati nelle sue sculture. Ma l'accoppiamento è più il prodotto di una sapiente cura che uno scambio deliberato di collaborazione da parte degli artisti - e funziona bene. Detto questo, c'è qualcosa di incestuoso in questo doppio spettacolo. In un certo senso sia Schreuders che Botes sono diventati la progenie del contro-calvinismo, fratello e sorella dei boere-marmocchi della nuova era e altri ribelli post-apartheid. Le loro carriere hanno raggiunto livelli stellari, a livello globale, ma i loro modi di dire rimangono radicati nei principi gemelli di volk en vaderland. Sia di lingua bianca che di lingua afrikaans, sono profondamente in contatto con l'ironia del loro retaggio culturale e della "nazione aliena". Entrambi hanno costruito i loro universi paralleli e insulari. Il mondo di Schreuders è autonomo e protettivo, popolato da un cast suburbano, accattivante e banalmente banale di amanti, famiglia e fantasie. Sebbene esternamente più frenetico, l'universo di Botes è ugualmente autonomo. I suoi personaggi sfrenati e le narrazioni viscerali su gerarchie corrotte, abusi di potere e dominio per fornire un mezzo per mitigare e mediare la sua rabbia e angoscia. Predicatore, Conrad Botes 2007, smalto su jelutong, pino di oregon, 640x352x175mm Litografie di Schreuders - anche se in gran parte derivate dalla sua sculture: esercitano un potere inquietante che cela la loro apparente ingenuità. Sebbene intrisi di narrazioni, suggerite attraverso dettagli idiosincratici e titoli impassibili, appaiono principalmente autoreferenziali, sospesi come ritagli su uno sfondo opaco. Un senso di spostamento prevale, in particolare in opere come Missing Person, che diventa emblematico dell'intera serie di litografie. In questo lavoro Schreuders si è dipinta in abiti scolastici, con lo sguardo vitreo di un bambino traumatizzato quasi in uno stato di inerzia. Se non manca letteralmente, c'è il senso di non essere presente, di orbitare la vita, mentre in realtà non la abita. Ma c'è anche il pericolo che queste opere diventino insipide e la loro accattivante "stranezza" si dissolva, attraverso la ripetitività, che a volte viene definita formulaica. Un avvertimento simile si applica al lavoro di Botes. Con le loro teste allargate, le sue sculture cadavere ricordano le forme scolpite per il culto degli antenati nelle società africane tradizionali. Ma sono anche caricature spettrali di fede e patriarcato, consumate dalle loro stesse nevrosi e dal loro senso di spostamento. Botes, al suo meglio, è dolorosamente, cupamente divertente; nel peggiore dei casi, i suoi invii di fede, paternità, fedeltà e ogni altra parolaccia che viene in mente diventano impregnati della loro merda, sangue e seme. Il fatto che sia un disegnatore così straordinario addolcisce la rancidità della sua visione e fornisce il gancio seducente che ci trasporta nel suo teatro del dannato e demente. Sia che sia la passione scatologica del ratto (bianco), sepolto nel pooh teologico, reso senza pelle e senza testa da un sosia di Lara Croft nera, o dal suo pantheon di uomini con peni flaccidi immersi in vari atti di auto-marcatura e mutilazione, la visione di Botes è inesorabilmente, ossessivamente distopica. Ma anche questo sta diventando un po 'troppo giocato. Rappresentazioni rozze e oscene di incesto nel Boland, ipocrisia nella chiesa e psicosi nei corridoi del potere sembravano deliziosamente sovversive nel formato dei fumetti e nel contesto dell'apartheid. Ma le continue ricapitolazioni di Botes sui complessi di castrazione e sui morti viventi, per non parlare del dolore e del porno. mentre ancora salubramente attraente, rischiano di somigliare a repliche di schlock-horror. Botes è un artista troppo bravo per permettere che ciò accada.Hazel Friedman
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