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Common Ground: Amirah Tajdin sul cinema in Medio Oriente

Amirah Tajdin è una scrittrice, regista e co-fondatrice di THIRTY SEVEN film. Attualmente con sede a Dubai, il lavoro di Tajdin ha ricevuto la Menzione Speciale della Giuria al Festival Internazionale del Film di Zanzibar e Film Africa Londra. Il suo cortometraggio co-diretto, Marea de Tierra (2015) è stato presentato in anteprima alla Quinzaine des Réalisateurs di Cannes come parte della Chile Factory Residency. Lei è attualmente scrivendo il suo primo lungometraggio, Hawa Hawaii, ambientato nella comunità swahili di Mombasa, in Kenya. Daniel Hewson ha parlato con Tajdin della sua pratica e della difficoltà di fare film indipendenti.

Amirah Tajdin, dettaglio del fotogramma di Marea de Tierra, 2015. Film digitale, 13 minuti. Immagine per gentile concessione di Quijote Films, DW
Amirah Tajdin, dettaglio di alambicco Marea de Tierra, 2015. Film digitale, 13 minuti. Immagine per gentile concessione di Quijote Films, DW.

Daniel Hewson: Per favore, descrivici la tua pratica di artista e regista. Dopo aver studiato e specializzato in fotografia, cosa ti ha portato al mezzo video?

Amirah Tajdin: Ho sempre voluto dedicarmi alla regia. Al liceo, guardavamo Buio oltre la siepe. All'epoca era un libro così importante nella mia vita e il film non rifletteva il modo in cui avevo visualizzato la storia. Le vite erano così lontane dalla mia versione dei loro mondi! In quel momento ho deciso che questa era la mia vocazione, se non altro per rifarla Buio oltre la siepe. Essendo prima un artista, e non volendo rinunciare, ho deciso che la scuola di cinema era troppo tecnica per me, quindi ho optato per la scuola d'arte e ho imparato il mio linguaggio visivo attraverso la narrativa della fotografia.

Recentemente ho visto un affascinante discorso TED di Taiye Selasi intitolato Non chiedere da dove vengo, chiedi dove sono locale. Parla del mondo globalizzato in cui viviamo ora e della gamma eclettica di eredità diverse. Avendo vissuto in Kenya, Sud Africa, Oman e Dubai in che modo questa molteplicità influenza la tua pratica di artista?

Influenza immensamente la mia pratica. Sono interculturale e etnicamente misto, quindi questo è sempre stato molto presente nella mia realtà, adattandosi costantemente alle diverse situazioni e le persone. Immagino, in un certo senso, di aver iniziato a elaborarlo come storie e momenti. L'estetica di questi diversi spazi da sola è diventata un grande significato nel modo in cui ho ritradotto il mondo attraverso la mia arte, come continuo a farlo ora.

Amirah Tajdin, dettaglio del fotogramma da Baqala, 2015. Film digitale. 3 minuti. Immagine per gentile concessione di Seven Thirty Films
Amirah Tajdin, dettaglio di alambicco Baqala, 2015. Film digitale. 3 minuti. Immagine per gentile concessione di Seven Thirty Films.

Raccontaci di più di Baqala, il tuo film andato in onda di recente. Come è nato e con chi hai collaborato per realizzarlo?

Sono stato incaricato da amici che gestiscono e organizzano Sole DXB, una fiera e un evento in stile street a Dubai. Volevano celebrare la cultura del corner store della città e durante l'evento hanno anche esposto un'installazione di un mock corner store. Dopo avermi informato sulla base della "documentazione artistica e cinematografica dei negozi", mi hanno concesso la libertà creativa di portarlo in qualsiasi direzione e Baqala fu ciò che seguì: la mia celebrazione personale della cultura del negozio all'angolo che è stata una caratteristica chiave della mia infanzia e di quella di qualsiasi altro "ragazzo del Golfo" cresciuto negli anni '80 e '90.

Quali sono alcune delle sfide dell'essere un regista indipendente in Medio Oriente? In che modo le nozioni di spazio e luogo influenzano la tua pratica?

Penso che, poiché una delle mie identità primarie è quella di regista e artista indipendente, le sfide (e la bellezza di queste sfide) mi accompagnano ovunque io metta il cappello. Di recente ho girato un film in Cile ed è stato difficile quanto fare uno spot pubblicitario a Dubai o un film d'autore a Nairobi. Se dovessi evidenziare l'unica sfida che mi accompagna ovunque decida di chiamare "azione", sarebbe la sfida di essere una regista donna in un settore dominato dagli uomini in tutto il mondo. È una strana combinazione di dover costantemente mettere alla prova te stesso e lottare contro problemi di fiducia con i quali i miei colleghi maschi non si trovano mai ad affrontare, sia in campo commerciale che cinematografico. Faccio del mio meglio per raggiungerlo e non sempre accade, ma ritagliarsi quel percorso è stata una parte enorme di ciò che mi spinge e informa la mia pratica poiché ne sono sempre molto consapevole, sia in Medio Oriente o altrove.

Amirah Tajdin, dettaglio del fotogramma da The Land Of Rose Gold, 2013. Film digitale. 4 minuti. Immagine per gentile concessione di Seven Thirty Films.
Amirah Tajdin, dettaglio di alambicco La terra dell'oro rosa, 2013. Film digitale. 4 minuti. Immagine per gentile concessione di Seven Thirty Films.

Per favore, parlaci di alcuni dei tuoi film precedenti del 2015. Credo che stavi girando in Cile di recente. Come è successo e qual è la storia dietro Marea de Tierra?

Ho co-scritto e co-diretto un film chiamato Marea de Tierra come parte di una residenza per il "programma di fabbrica" ​​della Quinzaine des Réalisateurs di Cannes. Il fondatore della residenza, Dominique Welinski (un produttore francese) mi ha selezionato sulla base di lavori precedenti. Ho accennato brevemente al mio sogno di fotografare i cowboy della Patagonia un giorno e lei mi ha detto "Oh davvero, beh ..." e il resto è andato a posto. Per quanto riguarda la storia, l'ho scritta e co-diretta con la regista cilena Manuela Martelli. L'abbiamo scritto su Skype per tre mesi prima di incontrarci. È così che abbiamo trovato un terreno comune, esplorando i concetti di femminilità e come affrontiamo il dolore come donne, inizialmente ispirati dalla mitologia delle sirene.

Il mondo dell'arte mediorientale è cresciuto immensamente negli ultimi cinque anni con i musei Mathaf in Qatar e il Museo del Louvre in costruzione ad Abu Dhabi. Come vedi un tale fenomeno? Supporta gli artisti emergenti del Medio Oriente o è semplicemente una base per l'arte occidentale nelle nazioni petrolifere del Medio Oriente?

Penso che sia una combinazione di entrambi e non è una brutta cosa. Man mano che le società si evolvono, anche l'arte, le nostre versioni espressive e il modo in cui scegliamo di interpretare l'ispirazione. Il mondo ha bisogno di cambiamenti e la regione sta delineando modi incredibilmente interessanti per questa interpretazione.

Amirah Tajdin, particolare di still da Downtown Tribes, 2012. Film digitale. 12 minuti Immagine gentilmente concessa da Seven Thirty Films.
Amirah Tajdin, dettaglio di alambicco Tribù del centro, 2012. Film digitale. 12 minuti. Immagine per gentile concessione di Seven Thirty Films.

A quali progetti stai lavorando ora? Cosa possiamo aspettarci di vedere nel 2016?

Attualmente sto scrivendo e sviluppando il mio film, Hawa Hawaii e un nuovo cortometraggio in post-produzione, Minerva's Lillies, che uscirà sulla nuova piattaforma sudafricana per film, Casimir TV. Non vedo l'ora di averlo Marea de Tierra ('Land Tides') suonerà al Sundance Film Festival di quest'anno nel programma internazionale di cortometraggi. E, naturalmente, qualunque altra cosa il vento soffi sulla mia strada!

Daniel Hewson è un curatore, educatore, scrittore e artista con sede a Città del Capo. È anche un collaboratore creativo di The Collector's Club (TCC).