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Comics Fest 2014: in conversazione con Mike Carey

Nell'accumulo verso il lancio di ARTsouthAFRICANel supplemento di fumetti del prossimo numero di dicembre (13.2), il nostro nuovo Comics Editor, Andrew Lamprecht, parlerà con vari artisti di fumetti presenti al 2014 Open Book Comics Festival a Città del Capo. La nostra prima conversazione è con lo scrittore britannico Mike Carey; la cui lunga e illustre carriera ha incluso numerosi fumetti, romanzi, sceneggiature e programmi TV. È noto soprattutto per "Lucifero" di DC / Vertigo, che è lo spin-off "Sandman" più longevo e di maggior successo fino ad oggi. Dal 2006 è anche lo scrittore principale di "X-Men" della Marvel.

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Mike Carey in conversazione con Andrew Lamprecht. Fotografia: Fay Jackson.

Andrew Lamprecht: Ciao Mike, e grazie mille per il tuo tempo. Siamo qui per parlarti di ARTsouthAFRICA, una rivista di arte contemporanea africana. Dal prossimo numero in poi, stiamo cercando di includere un supplemento dedicato all'arte comica dal continente africano e vorremmo parlarti un po 'del tuo lavoro comico.

Vorrei tornare indietro nel tempo a Toxic, che era molto presto nella tua carriera, perché è un fumetto che ricordo molto bene come qualcuno del Sud Africa. Questo è il genere di cose che mi interessano perché, in Sudafrica, stiamo entrando in un momento in cui i fumetti stanno diventando popolari, ma stiamo davvero solo iniziando, solo iniziando a svilupparsi. Il tipo di energia che ricordo di Toxic sembra essere simile a questa energia attuale, le persone fanno semplicemente quello che vogliono fare, cose folli. Quasi, per così dire, completamente contrario a quella che è considerata la norma qui; molti fumetti ufficiali si occupano di sport o della storia della vita di Nelson Mandela, della consapevolezza sull'AIDS e di quel genere di cose, e spesso saranno distribuiti nelle scuole. In questi giorni, tuttavia, abbiamo persone che fanno fumetti piuttosto oscuri e pericolosi. Ti dispiacerebbe dirci qualcosa su come è iniziato Toxic?

Mike Carey: È stata davvero l'alba della mia carriera. All'epoca insegnavo a tempo pieno e scrivere era solo un hobby, ma ho iniziato a scrivere recensioni e alcuni articoli per riviste di stampa molto piccole: fanzine, hai questo genere di cose qui? Queste sono pubblicazioni amatoriali, quindi fai il lavoro gratuitamente; lo fai perché ami il mezzo. L'ho fatto per molti anni per una rivista chiamata Fantasy Advertiser, e l'editore lì (Martin Skidmore) è stato anche l'editore di Toxic. Quindi, poiché lo conoscevo già, ho avuto il coraggio di inviargli delle foto. In realtà ho lanciato due idee; una serie di supereroi, che è stata fortemente influenzata da "Watchmen", e una serie horror chiamata "Legions of Hell". Hanno commissionato entrambi e ho finito per scrivere molte sceneggiature per loro, ma sono falliti molto rapidamente. Penso che Toxic sia esistito solo per un periodo di sei o sette mesi e, purtroppo, si sono incagliati perché stavano lavorando su quelle che pensavano fossero accurate proiezioni di profitto. Pensavano di poter andare in pareggio su 30 vendite e non potevano. Avevano bisogno di circa il doppio per raggiungere il pareggio.

Penso che sia una lezione utile.

Sono entrato in Toxic solo quando stava andando in pezzi e, come dici tu, c'era un'energia incredibilmente anarchica nella pubblicazione. Hanno usato molte delle storie di Pat Mills e Kev O'Neil "Marshall Law", che sono alcune delle storie di supereroi più oscure e più difficili mai raccontate. Questo mi ha fatto conoscere molte persone che stavano facendo la stessa cosa in America - lavorando sulla scena della piccola stampa - soprattutto Ken Meyer Jnr, che era il mio artista su Aquarius (una storia di supereroi che ho scritto). Attraverso Ken, ho incontrato molte persone che stavano lavorando a Malibu, a Calibre, la piccola stampa americana, e questo mi ha davvero permesso di vedere il settore mentre Toxic stava per finire.

Una delle cose che molti creativi sudafricani usano come una sorta di pietra di paragone è proprio questo - irrompere nella scena americana. Per gli artisti sudafricani, questo è rappresentato dal disegno per Batman, o Lauren Beukes che scrive per Vertigo, per esempio. Pensi che sia un pericolo? Dovremmo davvero concentrarci sulla nostra produzione locale o è una buona cosa celebrare quelle persone che sono entrate in quello che è, dopo tutto, il più grande mercato del mondo?

Penso che sia meraviglioso che il mainstream americano sia lì, perché mantiene molti di noi vivi come creativi! (ride) Sai, c'è da guadagnarsi da vivere lì e, una volta ottenuto, puoi fare altre cose e la maggior parte dei creativi lavora anche nei loro paesi d'origine. È esattamente lo stesso nel Regno Unito, se sei uno scrittore di fumetti britannico, cosa puoi fare? Puoi lavorare per 2000AD Comics, ma anche se ti adorano, otterrai solo 5 pagine a settimana. Non puoi vivere su quello. Quindi, miri all'America o miri a una maggiore Europa, e penso che sia sia triste che rassicurante. Ovviamente, la cosa migliore è avere un vivace mercato interno.

Quando stavo crescendo, c'erano letteralmente dozzine di fumetti britannici, per i bambini c'erano antologie umoristiche come Sparky, Beano e Whizzer and Ships, e per i bambini più grandi c'erano fumetti sportivi, c'erano fumetti di guerra, c'erano fumetti horror, c'erano fumetti di fantascienza, e sono tutti morti, uno per uno. Ciò che abbiamo ora è 2000AD, e abbiamo ancora Beano, ma questo è praticamente l'intero mercato britannico! Sta cambiando. La gente sta tirando fuori di nuovo materiale per la stampa di piccole dimensioni e sembra che stiamo entrando in un'altra fase espansionistica, ma scrivere per l'America, scrivere per la DC, scrivere per la Marvel, ci ha fatto andare avanti per molto tempo.

Voglio entrare in qualcosa di cui sono davvero molto interessato, in termini di sviluppo di un nuovo mercato e nuovi lettori in Sud Africa. Una cosa che mi ha colpito del tuo lavoro negli ultimi anni è che ti sei concentrato su giovani donne e ragazze e penso che il lavoro di co-sceneggiatura che hai fatto con tua figlia sia incredibile. Hai anche svolto un lavoro reattivo con i tuoi fan, consentendo ai lettori di influenzare lo sviluppo della trama attraverso i social media. Potresti parlare un po 'del lavoro con mercati precedentemente non sfruttati e del tipo di impulso creativo che serve per scrivere per le ragazze adolescenti?

Penso che sia sempre più un tema nel mio lavoro (incentrato su un pubblico giovane e femminile), e posso solo parzialmente spiegarlo. Lavorare con Louise (mia figlia) è stata un'opportunità unica e sorprendente, nata quasi all'indietro dalla popolarità del manga negli Stati Uniti. C'è stato un momento in cui DC e Marvel, i grandi editori mainstream, si sono resi conto di essere stati venduti di un fattore dieci a uno dai fumetti manga più venduti. Shelly Bond, di DC, che era un grande editore di Vertigo, era l'editore di Lauren Beukes, ha creato la sua impronta come una suddivisione all'interno di DC chiamata Minx, che era un tentativo di convincere i lettori di manga, non solo le adolescenti, a leggere i contenuti domestici anche. Totalmente fallito; è esistito come un'impronta per forse tre anni e hanno prodotto libri adorabili con grandi team creativi, ma in qualche modo non sono riusciti a trovare un pubblico. Il pubblico dei manga è molto cauto nel leggere cose che sembrano manga, ma in realtà non lo sono - sono diffidenti nei confronti dei falsi.

È stato Shelly a suggerirmi di lavorare con mia figlia e scrivere per un pubblico di ragazze adolescenti, e ho riso di una gamba! Ho pensato: "Che idea assurda!" Ma mi sono rivolto a Louise e le ho chiesto: "Vuoi provare?" e lei disse: "Sì, perché no?"

Sempre più scrivo da un punto di vista femminile, e non so perché sia ​​... Penso che trovo più facile identificarmi con donne e ragazze che con uomini e ragazzi.

Il tuo lavoro può essere caratterizzato come piuttosto oscuro e persino gotico in qualche modo. È interessante notare che, in Sudafrica, sembrano esserci due flussi diversi in via di sviluppo. La roba tradizionale, ovviamente, che ho menzionato prima, è molto didattica e spesso sponsorizzata in qualche modo. Da un lato abbiamo cose molto leggere e divertenti che giocano in un tipo di mondo quasi tintino, influenzato da pubblicazioni come Beano e Dandy e cose del genere, che in alcuni casi sono persino più ampiamente distribuite dei fumetti americani. D'altra parte, c'è un lavoro molto, molto oscuro. Ci sono fumetti che sono stati banditi da alcune scuole del paese, e ci sono state persino manifestazioni brucianti da parte di chiese e cose del genere. Si potrebbe dire che questo si è sviluppato da una storia che è una storia post-apartheid molto violenta. Nella tua esperienza, proveniente da una Gran Bretagna Thatcherite, diresti che hai flussi simili in via di sviluppo? Uno che lucida e uno che scava nelle profondità più profonde e più scure?

Vedo totalmente l'argomento della domanda e sono d'accordo con quello che penso tu stia dicendo. Sono assolutamente convinto che eventi politici reali creino quadri immaginari o possano creare il contenuto della produzione immaginaria. Non è un caso che 2000AD cresca nell'era Thatcher; quasi ogni storia nel 2000 dC parla di un mondo distopico, molto spesso un mondo con sfumature fascistiche. Lo stato britannico sta diventando molto centralizzato, c'è l'uso politico delle forze di polizia e c'è lo sciopero delle miniere, che sono questioni simili che il Sudafrica sta affrontando in questo momento. Penso che questo tumulto politico continui a essere un filone molto potente nelle storie degli scrittori britannici, e molte storie, ovviamente, giocano fuori dagli eventi attuali, anche se fingono di non ... Raramente sono stato apertamente politico nel mio lavoro, ma penso che probabilmente potresti trovare lo stesso filo intrecciato in quasi tutto ciò che ho scritto.

Una delle cose che fai è guardare indietro alla storia e alle leggende britanniche e attingere da ciò, ed è qualcosa che fanno anche gli artisti sudafricani. È una tendenza interessante. Troviamo molti sudafricani che fanno fantascienza con leggende, folklore e mitologie africane, e anche un sacco di lavoro guardando indietro al periodo olandese-coloniale, per esempio. Potresti forse parlare un po 'delle tue influenze storiche?

Tendo ad attingere moltissimo alla mitologia, non necessariamente britannica o addirittura europea, ma poiché ho studiato letteratura all'università, sono sempre stato intriso di vecchie storie. Quando ho iniziato a scrivere "Lucifero", quello era il brief, ed era il genio di "Sandman", di ciò che Neil Gaiman aveva creato. Ha prodotto questa mitologia, che era una mitologia generale, una mitologia che aveva spazio per tutte le mitologie e le religioni esistenti al suo interno. Hai una fase in cui gli angeli giudeo-cristiani incontrano gli dei della tempesta giapponese e le divinità tribali Navaho, e ha senso. Possono parlarsi su un piano di parità.

Sono fermamente convinto che la teoria dei "Seven Basic Plots" di Booker sia falsa, ma credo che moltissime storie abbiano al loro interno meta-narrazioni. Per esempio, La ragazza con tutti i regali, il mio libro più recente, è sostanzialmente la storia di Pandora raccontata in un futuro distopico. C'è una ragione per cui i miti continuano ad avere potere su di noi, ed è perché si collegano a istinti ed emozioni davvero basilari, e non penso che tu possa evitarlo. Sembra che più ci provi, più quelle vecchie storie arrivano ad abitare le tue storie.

Come mercato emergente, che consiglio daresti ai creativi sudafricani che lavorano nel settore dei fumetti? Al momento direi che è robusto ma fragile, in quanto abbiamo una base di fan molto forte anche se è molto piccola, e i nostri artisti hanno molto da dire nonostante i loro punti vendita siano molto limitati. Questo è il motivo per cui ho iniziato con la domanda su Toxic; hai qualche consiglio sincero da dare ai giovani emergenti che vogliono costruire e sviluppare l'industria del fumetto sudafricana?

Non presumo di ... Mi sentirei come una truffa totale che offre consigli perché sento di essere una specie di bestia istituzionalizzata abbastanza viziata (ride). Ho lavorato molto per DC, ho lavorato molto per Marvel, tutti i miei romanzi sono stati commissionati prima di essere scritti, quindi è passato molto tempo da quando ero all'avanguardia, è stato un molto tempo da quando ho fatto cose indipendenti. Ho perso quel tipo di brivido alla giornata, ma immagino che se dovessi offrire qualche consiglio sarebbe quello di attenersi alle tue pistole, di attenersi alla tua voce, anche mentre lavori nel mainstream. Il mainstream è una rete di sicurezza ed è un'ancora di salvezza perché ti dà soldi per vivere, ma devi ricordarti di fare il tuo lavoro, di fare anche i tuoi progetti di passione e non deviare troppo da quello.

Come accennato in precedenza, ARTsouthAFRICA introdurrà questo supplemento comico con ogni numero ora e stiamo scoprendo che i fumetti stanno entrando in una seria alta cultura. La British Library ha recentemente presentato "Comics Unmasked: Art and Anarchy in the UK", ad esempio, che è stato criticato in alcuni settori dalle persone dell'industria dei fumetti come una sorta di svendita. È una questione di fumetti arrivati ​​al loro posto legittimo come arte, o c'è il pericolo che il nervosismo dell'arte comica sia qualcosa che si perderà? I fumetti tendono ad essere sempre stati leggermente anti-istituzione, ma, oggigiorno, alcuni dei più grandi film di Hollywood sono i film di supereroi Marvel e DC, è un pericolo o è una forza?

Non vedo che sono arrivati ​​fumetti. È fantastico che stiano ricevendo una seria attenzione critica, ed è grandioso che Mary Talbot abbia vinto il premio Costa, ma il fatto di essere anti-stabilimento è che lo stabilimento si muove e si muove come un juggernaut che ti inghiotte o ti schiaccia . Spesso, le cose che iniziano l'anti-stabilimento vengono assimilate fra le l'establishment e devi quasi ignorarlo e continuare a fare quello che stai facendo. Non farlo per una pacca sulla testa acclamata dalla critica; fallo perché significa qualcosa per te.