INTERVISTA AA Karlien de Villiers

ComicArtAfrica: Su Opperman in conversazione con Karlien De Villiers

Artista sudafricano, Karlien de Villiers ha dimostrato di essere una professionista versatile e dinamica che è ugualmente a suo agio in una varietà di espressioni artistiche, sia nella grafica sequenziale che nelle forme più sciolte di pittura e incisione. Ha esposto ampiamente sia in Sud Africa che in Europa e attualmente sta completando il suo secondo romanzo grafico, Die Wildevroue, che uscirà quest'anno in Francia. ComicArtAfricaSu Opperman ha deciso di saperne di più.
La versione abbreviata di questa intervista è apparsa nel numero di settembre di ComicArtAfrica, una pubblicazione sorella di ARTE AFRICA che è stato pubblicato come supplemento interno nel numero inaugurale "Diventare africani".

INTERVISTA AA Karlien de VilliersKarlien De Villiers nel suo studio (al centro). Tutte le opere di Karlien De Villiers, per gentile concessione dell'artista.
Quando si tratta di realizzare graphic novel in Sud Africa, c'è una totale mancanza di rappresentanza femminile. Karlien de Villiers è una chiara eccezione. Inizialmente, una parte di Bitterkomix pubblicazione dal 1997 al 98, è passata a completare la sua prima graphic novel a figura intera, Mia madre era una bella donna. Pubblicato per la prima volta in Svizzera, è stato tradotto in tedesco, francese, spagnolo e italiano ed è stato accolto con ampi consensi al Fumetto International Comics Festival nel 2006.
Su Opperman: Da un punto di vista personale, perché scegliere l'arte?
Karlien de Villiers: Non credo di essere stato "predestinato" a diventare un artista - volevo anche diventare un patologo forense o un giornalista o uno storico, ma invece ho scelto l'arte. Detto questo, fin dall'infanzia, segnare è stato un tipo di rituale per me, una parte della sopravvivenza - sono abbastanza perso se non riesco a graffiare un segno o un disegno in qualcosa, e c'è anche un tipo di violenza in lasciare il segno su un oggetto o un pezzo di carta ... da bambina mia madre ha portato via le mie matite e pastelli dopo aver disegnato su tutte le pareti, tende e mobili, e ho finito per fare incisioni nel legno del mio letto con una cucina coltello.
Quindi, il disegno è sempre stato un tipo di meccanismo di coping e di comunicazione per me, e molte immagini ricorrenti nel mio lavoro provengono da un luogo abbastanza inconscio, emotivo / simbolico che non riesco davvero a esprimere a parole.
La tua prima graphic novel Meine Mutter war eine schöne Frau (Mia madre era una bella donna), pubblicato nel 2006, parla della morte di tua madre sullo sfondo dell'Apartheid in Sud Africa negli anni '1970 e '80. Perché concentrarsi sull'autobiografia o sulla biografia di famiglia?
Inizialmente ho iniziato a scrivere il mio primo libro come un diario visivo personale senza nemmeno pensare alla pubblicazione in quel momento. Da bambino, non ho mai parlato veramente della morte di mia madre e lavorando a questo libro ho potuto ricordarla e salutarla. Ho deciso di ricordare e capire il mio passato, non per scusare nessuno, nemmeno me stesso. Mi ha anche permesso di allontanarmi dall'immagine idealizzata che avevo costruito di mia madre - di vederla in modo più realistico. A più di vent'anni dalla sua morte, ho potuto accettare i suoi difetti e le nostre divergenze politiche.
Al di là della storia della mia famiglia, volevo riflettere sulla mia infanzia relativamente spensierata e banale dall'interno del "ventre della bestia", ovvero un dramma privato suburbano che si svolgeva sullo sfondo di una situazione politica molto assurda e grottesca. Tuttavia, approfondire il recente passato sudafricano è stato irto di più ambivalenza di quanto mi aspettassi.
Sebbene il mio obiettivo principale fosse quello di dare un senso agli eventi che circondarono la morte prematura di mia madre nel 1987, divenne presto chiaro per me che salvare i ricordi d'infanzia da un passato sudafricano bianco implicava salvare la mia piccola storia dall'annegamento. La narrazione è diventata un tentativo di comprendere la mia identità a livello intimo e personale, oltre a vederla come una piccola narrazione all'interno della più ampia narrativa storica; come ha detto Milosz Il testimone della poesia, "... comprendiamo la condizione umana con pietà e terrore non in astratto ma sempre in relazione a un dato luogo e tempo, in una particolare provincia, in un particolare paese."
Pensi che la vita possa essere rimodellata dal ricordo? Da cosa viene omesso o incluso in una narrazione, consciamente o inconsciamente? Eri a conoscenza di tali eventi durante il processo di completamento Mia madre era una bella donna?
Direi che l'instabilità della memoria è una qualità innata del romanzo autobiografico: l'impossibilità di creare un resoconto accurato di una vita o di storie di sé. Quando si ricrea una vita illustrando e scrivendo una graphic novel, il processo non è solo mediato dalla memoria cosciente, ma in egual misura da ricordi nascosti che risiedono nell'inconscio e immagazzinano una storia personale di sé, vita, mondo ed esperienze.
Mentre lavoravo al mio primo graphic novel ho iniziato con quella che pensavo fosse la versione 'corretta' dei miei ricordi (mettendo insieme frammenti di ricordi, storie ed eventi), ma di conseguenza sono diventato rapidamente consapevole della 'instabilità' dei miei ricordi, la loro fluidità e volatilità. Molti "fatti" alla fine hanno cambiato forma nella narrazione scritta, molti eventi sono stati omessi per motivi di drammatizzazione e altri incidenti sono stati accentuati o enfatizzati.
Anche quando si lavora con l'autobiografia, nel momento in cui si inizia a disegnare la narrazione - con personaggi stilizzati, dialoghi modificati, vincoli compositivi, ecc. - tutto viene mediato da una lente fittizia e diventa un'opera di invenzione. Pertanto, nel libro stampato finale che è stato pubblicato, quella che era la verità o sequenza di eventi `` reale '' è diventata irrilevante, poiché il processo di scrittura mi ha messo di fronte alla frammentazione della memoria, all'instabilità delle nozioni di verità e accuratezza o certezza, e così via. avanti - e alla fine importa solo se la storia ei personaggi sono credibili / autentici per un lettore o meno.
INTERVISTA AA Karlien de Villiers2Sinistra: Karlien De Villiers, Drenkeling (Drowning Man) (2014). Monostampa su carta (1/1), cm 41 x 29. A destra: Karlien De Villiers, Lammervanger (The Truant Officer) (2014). Monostampa su carta (1/1). 41 x 29 cm
Sappiamo tutti che non è facile pubblicare qualcosa, cosa ti è passato per la testa quando hai scoperto che il tuo primo libro è stato classificato come secondo best seller al Fumetto International Comics Festival di Lucerna nel 2006?
Ero piuttosto nervoso e sorpreso che così tanti sconosciuti fossero interessati alla mia storia.
Credi che le forti tendenze autobiografiche espresse nei tuoi romanzi grafici si ritrovino anche nella tua produzione artistica? Anche se la tua espressione artistica può essere interpretata come più astratta quando si tratta di forme artistiche di creazione di immagini rispetto a quella dell'arte sequenziale?
In una certa misura, sì, ma forse meno apertamente. Penso che ci siano fili comuni tra il lavoro che faccio quando dipingo e disegno liberamente e le immagini più stilizzate di una narrativa comica più lunga. Ad esempio, le scelte stilistiche che faccio quando lavoro su una graphic novel di oltre 140 pagine spesso hanno molto a che fare con la coerenza, la caratterizzazione e la chiarezza di lettura.
Una mostra di dipinti e disegni è anche una narrazione, con un contenuto autobiografico, ma gli argomenti / le storie sono più stratificati o nascosti e funzionano in modo leggermente diverso l'uno rispetto all'altro e come singole opere. Spesso non voglio "spiegare" questi lavori perché mi piacciono l'ambiguità e le possibilità di varie letture, mentre in un graphic novel sono all'opera altre forze; hai a che fare con personaggi, trama, tempismo, sequenza, emozioni, dialoghi: ciò che mostri nelle immagini e ciò che dici (o non dici) nel testo è altrettanto importante e richiede costante scrittura, riscrittura, riscrittura disegno e modifica.
I miei dipinti e lavori su carta sono più intuitivi, spontanei ed espressivi e il processo spesso implica la pesca nelle acque torbide del subconscio senza sapere cosa si rivelerà.
Sei un artista versatile con la capacità di esprimerti comodamente attraverso un ampio spettro di discipline creative. Quando si confrontano l'arte sequenziale con altre forme artistiche di creazione di immagini, quali aspetti trovano più impegnativi in ​​ogni caso e dove pensi che stiano le differenze maggiori quando si tratta di trasmettere il tuo concetto?
Sono abbastanza a mio agio nel lavorare con singole opere d'arte, così come con i fumetti e le narrazioni sequenziali. Sono pratiche piuttosto diverse, ma si informano a vicenda in molti modi.
Quando lavoro su una graphic novel o un fumetto, devo davvero pensare molto alla combinazione di immagine e testo, poiché è la tensione tra le parole e le immagini che comunicano su molti livelli diversi (rispetto ad avere `` solo '' testo o "solo" immagini). Il lavoro necessario per il completamento di una graphic novel o di un fumetto è molto più dispendioso in termini di tempo e faticoso per me. Quando lavoro su una serie di opere d'arte per una mostra, tendo a dedicare meno tempo a pensare alla struttura e lavoro di più da un istinto impulsivo.
Con una graphic novel devo lavorare in modo più strategico e scrivere e pianificare una trama più lunga in modo che tutti i fili (trama, sviluppo del personaggio ecc.) Si uniscano senza problemi, oltre a cercare di raggiungere un sottile equilibrio tra narrazione visiva e testuale - è più vicino al cinema in un certo senso, poiché devi avere una visione più o meno chiara di dove vuoi portare i personaggi, cosa rende ogni personaggio "funzionante" e quale viaggio / esperienza emotiva vuoi che i tuoi lettori abbiano.

La tua seconda graphic novel Die Wildevroue (Les Femmes Sauvages) sarà rilasciato quest'anno. Da quello che ho visto, hai deciso di includere la tua estetica artistica in questo libro. Perché passare da uno stile di disegno all'altro?
In realtà, lo stile di disegno predominante di Die Wildevroue è abbastanza simile a quello del mio primo libro, che i critici francesi chiamano a ligne claire stile (francese per "linea chiara"). Ciò garantisce un collegamento visivo distinto tra i due libri. In alcune situazioni, in cui un lettore ha bisogno di fare un salto immaginativo tra realtà, sogno, immaginazione e fatto, ho usato elementi di uno stile di disegno ad acquerello più sciolto e più spontaneo che può essere rintracciato al mio cosiddetto lavoro di "belle arti" .
Per tutta la narrazione generale, ho mantenuto uno stile coerente e chiaro con alcune interruzioni stilistiche intermittenti che costringeranno un lettore a fermarsi, rileggere o ripensare una sequenza particolare e, così facendo, ottenere una visione diversa del personaggio stato emotivo o essere. Formalmente, ho provato a usare le pause stilistiche solo quando richiesto dalla storia e ho integrato elementi dello stile di disegno dominante (linea chiara) con l'altro più espressivo e viceversa - un piccolo elemento come un albero o una persona nel sfondo, ad esempio, per rendere i salti stilistici e simbolici più agevoli per un lettore.
Certo, ci sono alcuni casi in cui si vuole che il lettore "lotti" un po 'per sentire e vivere gli eventi con i personaggi. Leggere una graphic novel non deve essere facile.
INTERVISTA AA Karlien de Villiers Die Wildevroue

Karlien De Villiers, Immagine da Die Wildevroue (2015). Inchiostro, gesso e acquerello su carta, 26 x 36 cm.

Nel confronto Die Wildevroue con i Mia madre era una bella donna, quali lezioni hai applicato questa volta per creare questo labouprocesso intensivo di r un po 'più facile per te?
Vorrei avere una risposta migliore di questa, ma per molti versi penso di averlo reso ancora più difficile per me stesso la seconda volta - chiaramente non imparo dai miei errori!
Con il mio primo libro, disegnare pagine 1-20 è stato un processo angosciante; Dubitavo di ogni disegno e odiavo ogni pagina e spesso strappavo le pagine dopo averle disegnate ... e poi dopo la pagina 50 è diventato quasi senza sforzo e l'ho finito in una volta. Al contrario, il secondo libro mi sta impiegando molto più tempo per completare rispetto al primo, principalmente a causa di cambiamenti nella mia vita personale come fare il giocoliere a tempo pieno, la vita familiare con due bambini piccoli e lavorare a mostre con gallerie. Ciò significa che faccio fatica a trovare blocchi di tempo ininterrotti per concentrarmi. Quando ho completato il mio primo libro, ero (principalmente) uno studente disoccupato e il mio tempo era mio, il che significava che ho trascorso molto più tempo a preoccuparmi. Non ho quel lusso adesso, quindi quando ho un po 'di tempo a disposizione per disegnare, io devono lavoro.
Dicci qualcosa in più Die Wildevroue - perché hai scelto questa narrativa?
Ho sempre avuto un vivo interesse per la storia, le relazioni umane e il racconto delle "piccole" storie personali che spesso si perdono nella scrittura storica tradizionale. Die Wildevroue è un termine che ha una radice storica specifica in Sudafrica; durante la guerra anglo-boera furono chiamate donne afrikaner che non furono mai catturate dagli inglesi die wildevroue poiché spesso combattevano il comando accanto agli uomini, lasciavano le loro case e sopravvivevano vivendo nel campo.
Tuttavia, il romanzo è ambientato nel presente, con riferimenti al passato, poiché la bisnonna del personaggio principale era una delle die wildevroue. Naturalmente essere una "donna selvaggia" ha anche altre connotazioni culturali e sessuali stereotipate che è qualcosa che il romanzo esplora attraverso le lotte del personaggio principale contro le convenzioni e affronta anche la sua maggiore età durante gli anni '90 in Sudafrica; relazioni, matrimonio, maternità e sessualità tra gli altri argomenti.
Quali vincoli, se ve ne sono, il tuo editore ha posto su di te per rendere questo libro commercialmente praticabile?
Il mio editore è stato molto favorevole e completamente aperto verso qualsiasi scelta stilistica che volevo fare per questo libro, e mentre stavo lavorando al manoscritto abbiamo discusso diverse opzioni estetiche. Mi ha consigliato (data la sua conoscenza ed esperienza del pubblico e dei lettori in Francia) che alcune scelte stilistiche potrebbero comportare la classificazione del libro come una nicchia o una pubblicazione marginale rispetto alla scelta di un'estetica che sarebbe più accessibile a un pubblico più ampio. Alla fine ho preso la decisione formale di utilizzare uno stile di disegno adatto a me e al mio editore, senza compromettere la mia integrità o libertà artistica. È buono come si ottiene con un editore, davvero.
Perché pensi che i fumetti / graphic novel non siano principalmente considerati letteratura in Sudafrica? Pensi che stia cambiando?
Gran parte della percezione locale di fumetti e graphic novel ha a che fare con l'esposizione e la disponibilità. Non vai in giro a Città del Capo e vedi librerie dedicate alla vendita di fumetti, graphic novel e libri illustrati di generi diversi come Lambiek ad Amsterdam o Forbidden Planet a Londra e New York, ad esempio, che vendono di tutto, dalle memorie grafiche alla grafica letteraria romanzi, fumetti d'azione, fumetti di supereroi, fumetti per adulti, fumetti per bambini, manga, figurine e merchandising. È anche una cosa culturale - in Francia, le persone crescono con una grande varietà di fumetti, graphic novel e BD (Bande Dessinée) ed è parte della cultura della lettura quanto qualsiasi altro tipo di letteratura o media.
Ci sono anche più editori in Europa (e Giappone e Stati Uniti) specializzati in libri illustrati, fumetti e graphic novel, e ci sono molti festival internazionali di fumetti, come l'Angouleme Festival in Francia, il Fumetto Festival a Lucerna o il Seattle Comic Con che promuove questo mezzo. Il grande pubblico è anche più consapevole dei fumetti e dei graphic novel come una forma di letteratura popolare e potenzialmente seria.
Come artista, qual è la tua più grande critica di te stesso?
Tendo a sentirmi stagnante abbastanza rapidamente e, per compensare, cerco di perseguire / spingere nuove possibilità con tutto ciò che faccio. Cadere in una zona di comfort è facile e può diventare noioso e ripetitivo. Non credo di riuscire sempre in questo ed è possibile vedere il mio lavoro in qualche modo schizofrenico, poiché non mi concentro su "solo" una cosa.
Qualche nuovo progetto a cui stai lavorando? Se è così, dillo.
Per ora, finire le ultime venti pagine del mio libro mi sta tenendo completamente occupata. Fatto ciò (e dopo aver fatto una piccola pausa) inizierò a lavorare su una nuova serie di disegni, dipinti e sculture per una futura mostra personale. E forse un libro per due o due - chi lo sa?
La versione abbreviata di questa intervista è apparsa nel numero di settembre di ComicArtAfrica, una pubblicazione gemella di ART AFRICA che ha funzionato come supplemento interno nel numero inaugurale, "Becoming African".