Danelle Malan Rekawithapearlearring

ComicArtAfrica: intervista a Danelle Malan

Andrew Lamprecht, recentemente nominato editore di ARTsouthAFRICA di nuova pubblicazione gemella, ComicArtAfrica, ha inviato una serie di domande a vari praticanti di fumetti per un commento. La risposta completa di Danelle Malan (co-autore e produttore del webcomic Cottonstar con il partner Ben Geldenhuys) segue di seguito. Estratti selezionati da altri intervistati sono inclusi tra virgolette in tutto il supplemento e saranno pubblicati online e in ARTsouthAFRICA di edizioni digitali nei prossimi mesi.

Danelle Malan Rekawithapearlearring
SOPRA: Danelle Malan, Reka con orecchino di perla (dettaglio). Immagine concessa dall'artista.

Qual è la posizione attuale dei fumetti e di altri media correlati in Sudafrica e nel continente africano? Siamo arrivati ​​o siamo ancora in viaggio?

(Parlare solo per il Sud Africa visto che l'Africa è davvero enorme e non posso nemmeno nominare metà dei paesi in essa!) Siamo sicuramente ancora in viaggio. In effetti, non sono sicuro che ci sia una fine per viaggi come questo! Se intendi "siamo già a livello internazionale", direi che siamo più vicini dal punto di vista del talento e non così vicini al settore. Siamo ancora molto isolati e poche persone in Sud Africa possono nominare fumetti locali oltre a Bitterkomix e Madam ed Eve, e ovviamente i grandi dei cartoni animati politici come Zapiro e Fred Mouton. Tutti questi sono strettamente legati alla politica e al commento sociale. Penso che gran parte del problema sia che le persone pessimisticamente si aggrappano ancora al presupposto che se qualcosa è stato prodotto in Sud Africa, è di qualità inferiore. Ovviamente non è così, e dobbiamo continuare a spingere fuori un lavoro di alta qualità fino a quando la percezione non cambia.

Cosa possono fare i fumetti che altre forme artistiche e letterarie non possono nel nostro contesto locale?

Il punto più grande e più ovvio che sono sicuro menzioneranno anche altre persone è che le immagini sono più universalmente accessibili delle parole. Una scena di violenza o amicizia può essere letta in qualsiasi lingua senza bisogno di parole. L'uso di immagini con le parole è un ottimo modo per aprire un pezzo di scrittura a un pubblico che normalmente non interagirebbe con esso. E, naturalmente, se aggiungi umorismo, ha l'ulteriore vantaggio di portare a casa un messaggio o una narrazione in cui l'arte o la scrittura completamente serie avrebbero perso il segno. Le persone che normalmente non si occupano di qualcosa vengono attratte senza sforzo. L'umorismo è inclusivo e ha un effetto disarmante. Questo non vuol dire che l'umorismo non faccia incazzare le persone se usato in un certo contesto (come i cartoni animati politici), ma ottieni il succo del mio ragionamento.

Traiamo ispirazione dagli Stati Uniti e dall'Europa piuttosto che dal resto del continente? Dovremmo essere più coinvolti con i creativi africani?

Varia molto. Conosco personalmente molti produttori di fumetti locali e tutti sembrano fare quello che gli piace, e gran parte di queste cose è sperimentale. Da un lato abbiamo persone come i fratelli Trantraal e Anton Kannemeyer che attingono pesantemente e direttamente dal paesaggio tumultuoso che è le questioni socio-politiche sudafricane. Poi d'altra parte abbiamo persone come Luis Tolosana il cui fumetto breve e senza parole Il desiderio di Phylo tratta i temi della povertà, della separazione delle classi e dell'evasione, temi che sono estremamente rilevanti per il Sudafrica, ma che sono allo stesso tempo universalmente accessibili, perché sono anche questioni globali. Quindi si arriva all'altra estremità dello spettro, in cui le persone scrivono pura fantasia che contiene poco o nessun umano, come Gofu di Deon de Lange e Tomica, per cui David Covas Lourenco scrive. Con il nostro progetto, Cottonstar, l'ambiente è ancora il Sud Africa ... ma un ipotetico (e con questo intendiamo quasi completamente fabbricato) futuro Sud Africa in cui il riscaldamento globale ha coperto il mondo in acqua e ha lasciato solo pochi pezzetti di terra asciutta sporgente. Facciamo molto riferimento alla cultura sudafricana, ma non ci limitiamo a farlo, e poiché il campo di gioco globale è cambiato così drasticamente, è più facile applicare la licenza artistica a questioni sociali ed economiche.

Per quanto riguarda la tua domanda se dovremmo impegnarci di più con i creativi africani, direi di sì! Sarebbe bello vedere persone di questo continente realizzare fantastici fumetti e ispirare altri. Senza dubbio ce n'è già un sacco là fuori, ma non sono stato davvero esposto a gran parte di esso. Ho già visto alcuni lavori francesi dall'Africa occidentale e senza dubbio ce ne sono molti di più da dove provengono, ma la barriera linguistica è un fattore importante. Sarebbe fantastico se il mondo iniziasse a riconoscere che l'Africa e i suoi numerosi paesi hanno una voce creativa, nella scena della cultura popolare, invece di "quel grande luogo spaventoso pieno di fauna selvatica e risorse naturali sfruttabili". Potrebbe solo fare del bene. Mi capita molto quando parlo con persone straniere: "Vivi in ​​AFRICA ???" E poi non sanno che altro dire, perché non hanno mai considerato l '"Africa" ​​come una voce e interessi contemporanei.

Esiste uno stile sudafricano riconoscibile nell'arte comica?

Sebbene ci siano certamente figure iconiche nell'arte comica sudafricana, gli stili in cui le persone lavorano variano notevolmente poiché traggono ispirazione da luoghi diversi. Lo considero un segno di crescita sana.

In tal caso, come lo caratterizzeresti? In caso contrario, perché pensi che potrebbe essere il caso?

Le persone in Sud Africa che si dedicano alla realizzazione di fumetti si sono imbattute in questa forma d'arte in diversi modi. Suppongo che sia lo stesso ovunque nel mondo, ma con la scena dei fumetti di SA che è così nuova e instabile, spesso le persone iniziano a farlo da sole, perché l'hanno visto in una libreria, o una rivista, o volevano diventare fan arte del loro programma televisivo preferito, o perché hanno messo le mani sui libri ... solo per scoprire in seguito che ci sono altri artisti locali e che stanno anche producendo lavori. Le persone di solito sono estremamente eccitate quando scoprono che ci sono altri locali che fanno fumetti, perché tendono a pensare di essere tutti soli là fuori.

Quali sfide affrontiamo nel creare una cultura del fumetto praticabile?

Come accennato prima, c'è una nuvola di negatività e imbarazzo in giro per il Sudafrica riguardo alle cose prodotte localmente. Guadagnare la fiducia dei consumatori è un grosso ostacolo. È forse la fine dei risultati delle sanzioni dei giorni dell'apartheid, dove siamo rimasti indietro di +/- 10 anni nella cultura pop, e dovevamo produrre i nostri programmi TV con budget estremamente limitati. Ci è voluto molto tempo per tornare indietro (e cose come lo sfortunato film in 3D Jock of the Bushveld non hanno davvero aiutato). È interessante notare che questa intraprendenza e autosufficienza probabilmente hanno anche contribuito a rendere le persone sentimentali riguardo alle cose sudafricane. Ci piace essere riconosciuti nella cultura popolare, ma siamo sospettosi delle cose che il nostro paese produce. Si spera che producendo costantemente lavori standard internazionali di alta qualità (cosa che già siamo!), Guadagneremo la fiducia dei nostri colleghi.

Poi ovviamente c'è anche la questione dell'inclusività. Con il miscuglio culturale che stiamo succedendo qui, non tutto piacerà a tutti i lettori. Hai già dei fumetti, che di per sé tendono ad essere un campo di interesse piuttosto di nicchia anche a livello internazionale, quindi hai il Sudafrica, in cui molte persone non hanno accesso ai libri di scuola, figuriamoci i fumetti, e quindi all'interno, ci sono persone che parlano diverse lingue e che molto probabilmente non apprezzeranno tutte lo stesso tipo di fumetti, anche se sono stati prodotti senza parole o nella loro lingua madre.

Poi c'è anche la recessione che sta causando un enorme tributo all'industria della stampa. Sono un appassionato di libri, ma non ho comprato quasi nessun libro quest'anno perché non posso più permettermelo, e sento lo stesso da molti altri bibliofili. È più semplice spostare le scorte se si eseguono tirature di stampa di 100 libri che vendono a prezzi moderati, ma se si decide di seguire la rotta litografica e spendere una fortuna in migliaia di libri ... sì, avrai pagato molto poco rispetto a unità, ma ti siederà potenzialmente con quel titolo e quella perdita finanziaria per molto tempo, se non lavori molto duramente per vendere quei libri. Che può essere molto difficile, come è stato detto, a causa delle dimensioni del pool di consumatori e della sfiducia nei confronti dei consumatori sudafricani in generale. Ovviamente puoi esportare, ma è un altro bollitore di pesce.

Infine, noi creatori di fumetti abbiamo pochissime opportunità di mostrare i nostri prodotti a livello locale. La capitale e l'hype non sono a posto. C'è il Free Comic Book Day, ospitato ogni anno da Readers Den - che lo hanno fatto instancabilmente e con grandi spese per molti anni, dando una mano enorme a molti creativi locali (grazie Readers Den!), C'è rAge dove locale forum d'arte online LegionInk ospita un vicolo di artisti (non necessariamente fumetti, solo illustratori locali in generale), c'è UCON, che è la nuovissima convention di anime di UCT e in rapida crescita, c'è Open Book Comics Fest e alcuni eventi più piccoli in tutto il paese, soprattutto in JHB, dove potevi fare la donnola in un fumetto o due.

UCON e Open Book Comics Fest sono entrambe nuove iniziative, con UCON che ha iniziato nel 2013 e OBCF nel 2012. Siamo molto ottimisti sul fatto che quei due guadagneranno trazione e cresceranno rapidamente, nonostante i problemi iniziali che hanno avuto. Si tratta principalmente di marketing. Il Readers Den FCBD attira grandi folle perché hanno un mercato consolidato che conosce già l'evento, che risparmia denaro tutto l'anno e viene a spenderlo per il loro hobby preferito ogni maggio. L'evento ha di fatto superato la sede in questa fase, ma lo spostamento sarà un problema poiché Readers Den avrebbe bisogno di un'enorme quantità di capitale per farlo.

Con gli altri eventi, il marketing è scarso, e per lo più fatto tramite passaparola ed eventi Facebook condivisi da persone che partecipano con altre persone che già lo conoscono. La pubblicità è lasciata ai partecipanti e ai loro amici, per lo più, mentre altri appassionati di tutto il paese sono lasciati al buio. Considerando la crescita esponenziale che abbiamo visto sia sul mercato che sulla quantità di fumetti locali prodotti, sono ottimista sul futuro di UCON, OBCF e altre iniziative simili, ma dobbiamo costruire più clamore e consapevolezza attorno ad esso.

Qualche altro commento relativo alle nostre produzioni comiche locali che vorresti fare?

Parla ai tuoi amici di fumetti locali! Parla agli amici d'oltremare dei fumetti locali! Abbi un po 'di fiducia nelle cose prodotte localmente. Il lavoro di scarsa qualità è scadente a causa delle decisioni prese dall'autore e dallo stampatore, non perché è stato fatto in Sud Africa. Abbiamo del lavoro di prim'ordine qui e devi crederci. Inoltre, c'è una pagina di Wikipedia sui fumetti sudafricani che ha un disperato bisogno di attenzione. Per favore, vai e contribuisci!

Descrivi infine cosa stai facendo in relazione a fumetti, vignette o narrativa sequenziale. Elenca le tue pubblicazioni recenti o i progetti attuali.

Al momento sto co-creando un fumetto chiamato Cottonstar con il mio compagno Ben Geldenhuys. È un webcomic (disponibile per la lettura gratuita all'indirizzo www.cotton-star.com) che aggiorniamo da una pagina una volta alla settimana, di solito un mercoledì o giovedì. Una volta completato un capitolo, stampiamo quel capitolo come un volume che le persone possono acquistare. L'idea è quella di pubblicare la storia nel suo insieme sotto forma di un romanzo grafico. Ben è il creatore e artista principale del fumetto, e sono entrato a far parte in seguito come scrittore e colorista. Abbiamo lanciato il sito nel 2011 e continueremo fino a quando la storia non sarà completa.

I capitoli 1-3 di Cottonstar sono stati stampati e possono essere acquistati direttamente da noi o da Readers Den, Clarke's Books, Outer Limits e The Unseen Shoppe a Durban. Attualmente stiamo lavorando al capitolo 4.

Oltre a creare un fumetto tutto nostro, siamo entrambi illustratori (Ben ha l'ulteriore vantaggio di essere un animatore e grafico 2D) e lavoriamo per libri e copertine di libri su base freelance. Cerchiamo anche di essere il più coinvolti possibile nella scena del fumetto locale; networking, incoraggiando gli altri a mettersi in gioco, condividendo conoscenze e risorse e sostenendo anche finanziariamente dove possibile.