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ComicArtAfrica: intervista a Ben Winfield

Andrew Lamprecht, recentemente nominato editore di ARTsouthAFRICA di nuova pubblicazione gemella, ComicArtAfrica, ha inviato una serie di domande a vari praticanti di fumetti per un commento. La risposta completa di Ben Winfield (un illustratore freelance, scultore e animatore che vive e lavora a Città del Capo) di seguito. Estratti selezionati di altri intervistati sono inclusi tra virgolette in tutto il supplemento e saranno pubblicati online e in ARTsouthAFRICA di edizioni digitali nei prossimi mesi.

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Qual è la posizione attuale dei fumetti e di altri media correlati in Sudafrica e nel continente africano? Siamo arrivati ​​o siamo ancora in viaggio?

Penso che i fumetti sudafricani siano ancora in viaggio. Tuttavia, dipende da dove pensi che il viaggio stia andando; ogni persona può avere una risposta diversa. Alcuni sostengono che siamo molto lontani rispetto a quelli in cui i fumetti si trovano in America, per quanto riguarda festival come il Comic Con di San Diego. Altri pensano che la piccola comunità di creatori di fumetti qui sia ciò che definisce il nostro settore locale. Personalmente vorrei che i sudafricani ampliassero la loro idea di cosa siano i fumetti in Sudafrica, oltre ad esempio a Bittercomix e Supa Strika.

Cosa possono fare i fumetti che altre forme artistiche e letterarie non possono nel nostro contesto locale?

I fumetti sono media visivi per loro stessa natura. Possono contenere testo, ma possono essere interpretati senza di esso. Da questa posizione, sento che lo storytelling visivo può educare le persone che potrebbero non essere in grado di parlare o comprendere una determinata lingua. Questo non vale solo per la persona che legge il fumetto, ma anche per la persona che lo racconta. Può essere usato come mezzo di comunicazione per chiunque.

Traiamo ispirazione dagli Stati Uniti e dall'Europa piuttosto che dal resto del continente? Dovremmo essere più coinvolti con i creativi africani?

Non credo che ci dovrebbe essere un posto da cui trarre ispirazione. Per esperienza personale, il mio lavoro è indirizzato nella fantasia e questo può essere fantasy ispirato ovunque. Sono decisamente influenzato da ciò che mi circonda, che è il Sudafrica, e più precisamente Città del Capo; ma, come la maggior parte delle persone in questi giorni, viviamo in una comunità globale in cui l'accesso all'ispirazione è a portata di clic.

Per quanto riguarda se dovremmo impegnarci più da vicino con i colleghi creativi dell'Africa, penso che dovremmo assolutamente esserlo, anche se inizia con i tuoi compagni sudafricani. Attualmente sto collaborando a un romanzo grafico con un artista angolano che ha sviluppato una storia negli ultimi dieci anni. Fortunatamente, attraverso un amico comune, siamo riusciti a trovarci e, finora, ho illustrato i primi due capitoli della sua storia.

Esiste uno stile sudafricano riconoscibile nell'arte comica?

Sì e no. Quando guardo alcuni degli artisti là fuori posso sicuramente vedere un'influenza da artisti del calibro di Bittercomix, ma poi ci sono ugualmente quelli che sono influenzati dai fumetti americani. Personalmente, non voglio davvero essere guidato da uno stile particolare. Sento che il mio stile di disegno ha iniziato a cambiare di recente, ma lo attribuirei al supporto su cui sto lavorando (principalmente penna a inchiostro).

Quali sfide affrontiamo nel creare una cultura del fumetto praticabile?

Ci sono una serie di sfide che affrontiamo e una di queste è la consapevolezza. Le persone semplicemente non sanno che esistono artisti indipendenti; il concetto di fumetti del grande pubblico è fondato su DC e Marvel. L'accessibilità è un'altra cosa. Sì, i fumetti stampati sono tradizionalmente come vengono fatte le cose, ma ci sono anche migliaia di fumetti basati su Internet e questi sono disponibili per chiunque, ovunque.

Qualche altro commento relativo alle nostre produzioni comiche locali che vorresti fare?

Esistono molti fumetti di proprietà dei creatori che emergono localmente, in cui gli individui scrivono, illustrano, stampano e distribuiscono le proprie storie. Per me, questo è incredibilmente stimolante da vedere. Non solo dal punto di vista "Oh wow, anche l'omino può fare questo", ma anche perché in realtà non avresti mai immaginato che queste persone fossero autopubblicate. Chiunque fosse andato al fantastico festival di fumetti Open Book quest'anno avrebbe immediatamente visto questo.

Descrivi infine cosa stai facendo in relazione a fumetti, vignette o narrativa sequenziale. Elenca le tue pubblicazioni recenti o i progetti attuali.

Attualmente sto esplorando una serie di narrazioni visive. C'è un artista angolano chiamato Massalo Araujo con cui ho lavorato, che illustra una storia che ha sviluppato negli ultimi dieci anni. Al momento siamo due capitoli nel suo mondo e sono entusiasta di vedere dove andrà. Come per molti progetti autofinanziati, tuttavia, è attualmente in sospeso poiché stiamo cercando finanziamenti per poter procedere.

Ho anche sperimentato ciò che chiamo "fumetti interattivi", il primo dei quali è essenzialmente un'opera d'arte a scorrimento montata che lo spettatore può girare per rivelare alcuni elementi della storia alla volta. Mi piacerebbe anche giocare di più con i fumetti web, poiché le possibilità sono infinite in termini di come una storia può essere raccontata.