Robert Devereux, Quando i cieli incontrano la terra

COLLETTORE. rivista

Robert Devereux ha parlato con COLLECTOR. sull'arte africana ora, la sua collezione privata "Sina Jina" e il lato personale della collezione d'arte.

Immagine dell'installazione, When the Heavens Meet the Earth, 2017. Immagine per gentile concessione degli artisti e della Heong Gallery, Downing College, Cambridge. Foto: Perry Hastings.

ARTE AFRICA: Nel 2010, hai venduto la tua collezione di quattrocentosedici opere britanniche del dopoguerra attraverso Sotheby's, permettendoti di fondare l'African Arts Trust (TAAT). Cosa ti ha fatto decidere di fare questo?

ROBERT DEVEREUX: Suppongo di averlo fatto per supportare artisti giovani ed emergenti in una fase iniziale della loro carriera, nonché per supportare - fino a un certo punto - gallerie che supportano artisti.

Sono giunto a questa conclusione dopo aver trascorso molto tempo in Africa, incontrando gli artisti e raccogliendo il loro lavoro, e mi sono reso conto che il modo più efficace per sostenere le arti era quello di creare un fondo che avrebbe sostenuto gli artisti con base in Africa.

L'unico modo in cui potevo davvero permettermi di mettere da parte abbastanza capitale per farlo era quello di vendere la mia collezione d'arte inglese - al momento stavo cercando di ridurla a una dimensione gestibile, quindi mi è sembrato un modo molto serendipito di raggiungerlo. Mi è piaciuta anche la congruenza nel riciclare i soldi dalla collezione inglese in una collezione d'arte africana.

Avendo fatto parte del consiglio di Frieze, del Comitato Acquisizioni della Tate Africa e di un consulente per la Fiera d'arte africana contemporanea 1:54, hai avuto la tua giusta esposizione agli artisti del continente. La tua collezione di arte africana contemporanea ha un focus specifico e quali sono alcune delle tue opere preferite nella collezione?

In realtà non ha alcun focus, almeno non il modo in cui colleziono. Non mi sono mai trovato veramente a mio agio con l'idea di collezionare o di essere un collezionista. Tuttavia, detto questo, il modo in cui raccolgo è molto personale. Dipende molto da dove viaggio e da chi incontro, e direi che ha un certo sviluppo. Quindi immagino che si concentri sostanzialmente su artisti che sono collegati al continente africano. Ma oltre a ciò, la collezione copre tutti i mezzi, ed è davvero governata da ciò che amo e ciò che mi piace. E anche scoprendo artisti che ritengo possano beneficiare del supporto di un collezionista che acquista il loro lavoro. Voglio dire, c'è un sacco di lavoro che possiedo che non rientra in quella categoria, ma è probabilmente ciò a cui mi rivolgo continuamente.

Immagine dell'installazione, When the Heavens Meet the Earth, 2017. Immagine per gentile concessione degli artisti e della Heong Gallery, Downing College, Cambridge. Foto: Perry Hastings.

Come collezionista, ti concentri sul supporto degli artisti e sul dare loro la fiducia necessaria per sviluppare la loro pratica, in particolare quelli che risiedono in Africa. Detto questo, c'è stato un crescente interesse per l'arte contemporanea dall'Africa: cosa pensi stia guidando questo fascino globale?

Penso che sia una serie di fattori. Penso che sia stata un'area poco riconosciuta e sottoesplorata del mondo dell'arte. Penso anche che ci sia una curiosità di fondo con il nuovo e l'ignoto e penso che ci siano ovviamente cose specifiche che l'hanno aiutato e favorito. Ci sono state "bolle di interesse" precedenti - come l'arte dalla Cina - l'Africa è una specie del prossimo continente nell'elenco - persone in cerca di nuove aree di interesse interessanti, inesplorate e nuove.

C'è un numero enorme di artisti estremamente talentuosi collegati, che lavorano o provengono dal continente africano. Penso che alcune delle cose specifiche che hanno aiutato sono la pubblicazione e la cura dell'arte dall'Africa, come la tua rivista. Penso che la creazione del comitato di acquisizione africano della Tate abbia aiutato, e penso che per così tanto tempo sia stato un processo. Penso che sia più un aumento incrementale di interesse. Non è un'impennata esplosiva, è stato un processo lento e stabile.

Perché hai chiamato la tua collezione "Sina Jina", dove <Sina Jina> si traduce in inglese come "senza nome"?

Non dovremmo necessariamente leggere troppo in quello. Ho una casa a Lavu che si chiama "Sina Jina", e il motivo è perché, piuttosto curiosamente, a differenza di tutte le altre vecchie case, non ha mai avuto un nome. Così l'ho chiamato Sina Jina, in parte perché mi piaceva l'umorismo, l'anonimato e la neutralità.

Mi piace anche la neutralità di chiamare la collezione "Sina Jina". Di avere una collezione senza "nome". Trovo che l'intero argomento del collezionismo, e di essere un collezionista piuttosto curioso e intrigante. Ma non ho mai deciso di creare una collezione, e questa non è una raccolta nel senso di qualcosa che è stato messo insieme con una grande pianificazione.

La mia collezione è piuttosto casuale e personale.

Hai detto che la tua collezione mette in luce artisti emergenti che sfidano i preconcetti occidentali dell'egemonia e l'espressione culturale e l'arte contemporanea. Nel cercare di mantenere il supporto di artisti come questo, quali criteri segui quando scegli un nuovo lavoro per la tua collezione?

No, nessun criterio. Ancora una volta è una risposta molto personale al lavoro. Normalmente inizia con quello che definirei un impegno emotivo con il lavoro. Se il lavoro non mi parla o non comunica una sorta di giudice emotivo, allora non vado oltre con il lavoro.

Poi c'è un secondo stadio, suppongo. Qui è dove conosco gli artisti, e perché e come fanno a fare arte. Comprensione di ciò che l'artista sta cercando di raggiungere e quindi comprensione del contesto dell'ambiente in cui è realizzato. Sono molto interessato alla particolarità della provenienza del lavoro.

Sono molto agnostico riguardo al mezzo, sono molto agnostico riguardo al soggetto. Sono totalmente agnostico riguardo al genere. Probabilmente sono un razzista perché non colleziono opere di molti artisti bianchi. Ma non credo sia intenzionale, è così che è successo. Quindi non esiste davvero un criterio, a parte l'acquisto di ciò che amo.

Diresti che hai una visione di come questo può essere diretto di nuovo nel continente? Perché vedi una proliferazione di arte africana contemporanea, in cui alcuni dei migliori artisti vengono attratti dai mercati globali - vedendo il loro lavoro principalmente a New York, Londra - tu stesso risiedi nel Regno Unito.

Che aspetto ha restituire queste collezioni e riportare quella scena nel continente, pensando in particolare alle particolarità nel contesto culturale?

Non penso che ci sia un ideale. Ho spesso detto che mi piacerebbe comprare un'organizzazione e un museo, o un'istituzione - qualunque sia la parola giusta - in Africa che un giorno potrei dare alla mia collezione. C'è una parte di me che vorrebbe vedere il lavoro tornare in Africa, ma poi, penso anche che sia estremamente importante per gli artisti che il loro lavoro sia visto ovunque e ovunque, e nel contesto delle radici culturali, dove un l'artista viene - alla fine, fanno anche parte di una comunità internazionale. Non credo che siano classificati come "Arte africana". Ma faccio del mio meglio per evitare l'intero argomento. L'intera questione dell'etichettatura degli artisti africani è noiosa, non vale nemmeno la pena di discuterne: chiaramente non esiste l'arte africana, l'arte europea o persino inglese. Tutte le etichette di quel tipo sono una comodità abbreviata che serve a uno scopo. Ma non hanno alcuna sostanza reale.

Immagine dell'installazione, When the Heavens Meet the Earth, 2017. Immagine per gentile concessione degli artisti e della Heong Gallery, Downing College, Cambridge. Foto: Perry Hastings.

A tal proposito, che consiglio daresti a qualcuno che sta cercando di iniziare la propria collezione?

Non esiste un modo "corretto" per raccogliere. È un viaggio molto personale, credo. Ma dedica un po 'di tempo a guardare le opere create negli studi e a conoscere l'artista. Immergiti in quel mondo. Penso che devi farlo per focalizzarti su un qualche tipo: è un grande mondo là fuori. Ciò su cui scegli di concentrarti è una scelta del tutto personale, e talvolta abbastanza casuale.

Il lavoro nella mia collezione è in gran parte collegato al regno politico - questa è la mia "preferenza" personale.

Quando gli Heavens Meet the Earth furono in mostra alla Heong Gallery di Cambridge dal 25 febbraio al 21 maggio 2017.