Jean-Paul e Christine Blachère - in conversazione con Nadège Besnard Iwochewitsch

COLLETTORE. volume rivista 01 numero 02

Malick Sidiessere, Sans Titre, intorno al 1960. Immagine gentilmente concessa dalla Blachère Foundation.

Nadège Besnard Iwochewitsch: Jean-Paul, come è iniziata la tua collezione?

Jean-Paul Blachère: Ho iniziato a collezionare arte (contemporanea africana) verso la fine del 2000. Era stata organizzata una mostrad nel nord della Francia, a cura di Yacouba Konaté, e dedicato esclusivamente ai talenti africani. È stato qui che mi sono innamorato La danza, un'opera di Moustapha Dimé che esprimeva tanta semplicità, spiritualità e forza.

Successivamente, ho deciso di costruire una collezione che mostrasse la forza e la bellezza, sia esteticamente che sociologicamente, del continente africano. Ho visitato le botteghe degli artisti in Africa, e successivamente mi sono innamorato dell'opera di Amahiguéré Dolo, in particolare Le Forgeron (Il fabbro). Ero altrettanto attratto da questa scultura come lo ero dalla storia della vita di Dolo; per me è importante comprendere sia l'esperienza dell'artista che il suo messaggio. Credo che questo stabilisca un vero legame tra noi tre: un triumvirato che collega l'artista, l'opera d'arte e me stesso.

La scultura gioca un ruolo importante nella collezione e attraverso questo ho sviluppato molte relazioni strette con artisti come Moustapha Dimé, Amahiguéré Dolo, Siriki Ky, Ndary Lo, Jems Robert Koko Bi e Freddy Tsimba.

Romuald Hazoumé, Ave Ayademo, 2002. Plastica e feltro, 23 x 18 x 13 cm. Immagine per gentile concessione della Blachère Foundation.

Quali sono i tuoi criteri per l'acquisizione di un'opera?

Si tratta di innamorarsi. Ci deve essere un travolgente cataclisma interno che determina e differenzia il lavoro che mi piace da quello che non faccio. Ma non si ferma solo qui, cerco sempre di acquistarlo anche io. Ho provato questo sentimento con Ndary Lo Les Marcheurs (The Walkers), L'arazzo di Abdoulaye Konaté dedicato alla guerra in Ruanda, nonché le opere di Soly Cissé, Mamady Seydy e Freddy Tsimba.

Come è nata l'idea di creare le basi?

L'idea per la fondazione è stata guidata dal mio desiderio di mostrare le opere che avevo già ottenuto ad altri. Volevo anche essere più connesso con gli artisti. Tuttavia, non ho mai preso in considerazione l'idea di iniziare una collezione - è sempre stato molto più di un accumulo di opere da prestare, mostrare ed esporre.

Quando i dipinti furono aggiunti a fianco delle sculture e i disegni a fianco delle foto, l'idea di una collezione era iniziata. Insieme, le opere costituivano un insieme unito che rivelava una storia d'amore - una visione particolare di un continente e dei suoi artisti.

La collezione ha continuato a crescere dal 2002 fino ad oggi e nel 2008 abbiamo acquisito le nostre prime grandi opere appartenenti a El Anatsui e Ousmane Sow. Questi hanno dato forma alla collezione e, successivamente, abbiamo deciso di sviluppare un serio programma di acquisizione per la collezione.

Qual è lo scopo di questa collezione?

Lo scopo è sempre stato quello di mostrare queste opere in mostre monografiche o collettive nella Fondazione, con sede in Apt. Prestiamo le opere ai principali musei o eventi, ma solo se presenti in contesti intellettualmente stimolanti.

Una collezione è prima di tutto un'unità completa e il collezionista è sempre alla ricerca della gemma che compenserà tutti gli altri pezzi - in altre parole, il lavoro di una vita.

Le nostre mostre sono interamente finanziate dalla Blachère Illumination Company e la sede della Blachère Foundation si trova nel cuore dell'area industriale di Apt. Penso che questa posizione dia forza e bellezza alla Fondazione.

Zanele Muholi, Miss D'vine I, Serie Miss D'Vine, 2007. Stampa Lamda, 76.5 x 76.5 cm. Immagine per gentile concessione della Blachère Foundation.

La tua prossima mostra, intitolata "Fuggi", conterrà numerosi artisti e i loro disegni. Perché hai scelto questo tema della migrazione?

Christine e io condividiamo un interesse comune nel disegno, quindi la Fondazione ha deciso di ospitare una mostra con il lavoro di artisti come Nidhal Chamekh, Diane Victor, Aimé Mpane, Soly Cissé, Mohamed Lekleti, Nelson Makamo e Mamady Seydi.

Abbiamo intitolato la mostra "Fuggi", in relazione al tema della migrazione. Questo tema risuona profondamente con me, non solo perché è un argomento attuale e pertinente, ma perché si riferisce alla mia storia. Sono un discendente di immigrati italo-polacchi e sono molto orgoglioso delle mie radici. È questo arazzo culturale che arricchisce il nostro mondo, l'opportunità di avere successo chiunque tu sia. Voglio ridare dignità e orgoglio a coloro che sono fuggiti dal loro paese a causa della guerra o di altri motivi e dare alla società un quadro più accurato di queste esperienze.

Yinka Shonibare, Lotta alle uova, 2009. Due manichini, tessuto di cotone stampato a cera olandese, stivali di pelle, pistole replica, corda, polistirolo. uova e silicio Bois, fil de fer, metallo, clous. Immagine per gentile concessione della Blachère Foundation.

Nadège Besnard Iwochewitsch: Diresti che hai ereditato la tua passione per l'arte da tuo padre?

Christine Blachèri: Sono cresciuto in un ambiente artistico che è stato molto influenzato dalla scultura e dalla pittura. Jean-Paul è molto concentrato su questi due mezzi, mentre parlano della sua storia personale. Anche se sono appassionato sia di scultura che di pittura, ho vent'anni di meno di lui, quindi sono anche attratto da video, installazione e performance.

Ho aderito alla collezione quattro anni fa. Per i primi dieci anni, la Fondazione consisteva esclusivamente nella collezione di Jean-Paul. È il promotore di questa collezione e fondatore della Fondazione. La collezione trova significato solo attraverso l'esistenza della Fondazione.

Qual è la tua strategia per le acquisizioni, come funziona tra te e tuo padre?

È il capitano della nave, ma quando mi innamoro di un pezzo, mi ascolta e si fida di me completamente. Quando effettua i suoi acquisti, è fondamentale che abbia la completa libertà. Mentre decide di acquistare un pezzo, c'è un forte elemento istintivo. La bellezza del pezzo ti prende e vuoi condividerlo con gli altri. Non è una questione di discussione accademica.

Quando hai una passione comune, condividi il modo di guardare il mondo, che si arricchisce a vicenda. Anche quando i nostri gusti differiscono e non avrebbero comprato lo stesso pezzo, c'è un così grande rispetto tra noi che le possibilità sono infinite.

Egwu Ukwu, Nnenna Okore, 2009. Argilla e tela, 49 x 60 x 5 cm. Immagine per gentile concessione della Blachère Foundation.

Puoi nominare artisti o opere che hanno avuto un'influenza particolarmente profonda su di te?

Quando mi imbatto in un pezzo, alimenta il mio desiderio di ottenere una comprensione più profonda, ed è per questo che voglio incontrare l'artista. A volte questi incontri sono straordinari, come la collaborazione con Wim Botha di cui avevamo esposto le opere nell'estate del 2016. È stata un'esperienza meravigliosa e una mostra straordinaria, con un artista di grande talento in ogni fase del processo artistico, da concezione all'esecuzione. Inoltre, il suo lavoro comunica un messaggio forte.

Sono stato anche colpito dall'artista Barthélémy Toguo, che secondo me è attualmente uno dei più grandi artisti contemporanei. Ho adorato il Homme Végétal (Natural Man), ma l'artista è un mistero per me. Ho anche apprezzato l'incontro con Yinka Shonibare e attualmente sono incuriosito da Kara Walker. Come spesso accade con le artiste, trovo che esista una specie di estrema dolcezza che nasconde una profonda violenza.

Cosa ne pensi dell'attuale entusiasmo verso il mercato dell'arte contemporanea africana?

Siamo spettatori di questa mania, e allo stesso tempo attori, senza dimenticare che viviamo lontano dai principali centri di mercato: Londra, Parigi o Berlino. Non siamo attori del mercato. Questo ci distingue. Spesso quando le persone parlano di collezionisti di arte africana contemporanea, dimenticano la nostra collezione anche se è la seconda più grande d'Europa, con 4000 pezzi numerati. Ma quella non era la nostra motivazione. Tuttavia, siamo lieti che l'arte africana contemporanea sia finalmente riconosciuta.

Alcuni anni fa, abbiamo esposto le opere di Freddy Tsimba, un artista che apprezzo particolarmente. A quel tempo Kinshasa stava andando in pezzi, e disse: "Non ci resta nulla di bello tranne la nostra arte e la nostra cultura". Quindi, quando c'è un mercato sano, gli artisti possono essere pagati e penso che sia meraviglioso.