'Cliche vs Cliche' di Francis Falceto

Con la presenza di esperti locali e internazionali invitati, l'Addis Foto Fest Conference è una piattaforma per discutere lo sviluppo della fotografia in Africa e oltre i suoi confini. Il panelist partecipante Francis Falceto è l'autore di Altalena Abyssinie: A Pittorica Storia della musica moderna etiope e vincitore del BBC World Music Award (2008). La sua collezione di fotografie della scena jazz dell'Etiopia risale agli anni '50, offrendo una nuova prospettiva sulla natura spesso riduttiva della rappresentazione.

AA Newsletter 2016 dic09 Falceto1Franz Zelwecker e Imperial Bodyguard Orchestra Jazz Symphony, 13 gennaio 1951. Immagine gentilmente concessa da Tsegé Fellèqè.
"È lo spettatore che realizza il dipinto"
- Marcel Duchamp
Le foto riflettono la realtà.
Le foto non riflettono la realtà.
Sappiamo (soprattutto grazie all'orrenda televisione) che le immagini a volte possono parlare meglio di qualsiasi testo. Ma le immagini richiedono spettatori con cervelli che pensano e mettono in discussione; cosa significa questa immagine? Altrimenti ioi maghi possono parlare peggio del testo. L'Etiopia può riferirsi a questo. L'Etiopia sa troppo delle sue vaste rappresentazioni errate attraverso visioni aliene, del passato e del presente.

Quasi tutti gli articoli che ho pubblicato sulla musica etiope dal 1985 sono iniziati con un paragrafo introduttivo obbligatorio che esortava il lettore ad abbandonare i sordidi cliché che i media del nord avevano inciso in così tante menti - carestia, deserto, "non conoscono la pioggia ..." Ignoranza , pregiudizio, un'immagine semplicistica, "realtà" televisive che negano la realtà, sono tutti facili cliché che fanno il lavaggio del cervello con rigore.

Nel 1997, quando ho iniziato a pubblicare il Ethiopiques Serie di CD Ho deciso di non iniziare più i miei testi introduttivi con questi paragrafi che in precedenza pensavo fossero obbligatori per le calamità dei media. Piuttosto che un sostegno militante, mi è sembrato più convincente presentare un'iconografia che testimonia la ricca scena musicale di "Swinging Addis". Sobria eleganza dell'Imperial Guard's Orchestra, implacabile distinzione della big band del Teatro Haile-Selassie attorno a Nerses Nalbandian, pose Rock 'n' Roll della sezione del corno della Police Orchestra o dell'Esercito; tutte queste improbabili sagome mi sembravano abbastanza forti da lasciare perplessi i benefattori umanitari. Smoking, cravatte, papillon, cappotti dallo stile impeccabile, glamour, chic e affascinante per tutti i piani. Devi davvero essere un idiota serio per non fare le domande giuste e trovare le risposte corrette: Ovviamente artisti così elegante come questo non può vivere in mezzo al deserto. Dovremo rivedere i nostri pregiudizi.

AA Newsletter 2016 dic09 Falceto2Franz Zelwecker e Imperial Bodyguard Orchestra Jazz Symphony, 13 gennaio 1951. Immagine gentilmente concessa da Tsegé Fellèqè.

A volte un cliché (foto) può distruggere un cliché (pregiudizio).

A volte le immagini possono risvegliare il ricordo.

Nel 1995, la prima mostra di "Swinging Addis" all'Alliance Éthio-Française e poi all'Ager Feqer Mahber mi ha avvertito di questo (che le immagini possono ravvivare la memoria). Alcuni vecchi musicisti si sono riconosciuti nelle foto ed erano estremamente commossi. Non potevano nascondere il loro stupore; era come se fossero stati brutalmente presi da una vertigine incontrollabile, come se improvvisamente rivissessero questi ricordi. Si sono riconosciuti, erano davvero loro da venti o trenta anni fa. Ma la terribile glaciazione di Derg aveva avuto luogo, durando quasi diciotto anni - ricordi annichilanti, ripudiando violentemente qualsiasi nostalgia di un'era imperiale ora insultata. "Eravamo così ?!" Dissero, metà esclamativo, metà interrogativo.

Censura obbligatoria, soppressione di bei ricordi, amputazione di un passato glorioso, ricordi da ripristinare. Al di là del mio interesse metodico come storico in queste foto che mostrano un periodo particolarmente propizio della moderna musica etiope, mi sono trovato improvvisamente a misurare l'entità del loro significato. Queste foto rappresentavano più di una semplice testimonianza visiva. Come un computer che combatte un virus, hanno contribuito a resettare i ricordi, diventando un mezzo per liberare e ricostruire un passato pieno di drammaticità, violenza e morte.

Qualche anno dopo, quando incontrai le prime giovani diaspore (tra cui stranamente c'erano molti artisti) che stavano iniziando a tornare in patria per dare il loro contributo e usare ciò che avevano imparato in esilio per aiutare nel suo sviluppo, sono stato in grado per valutare quanta musica avrebbe potuto servire come "nostalgia immaginaria": amavano la musica che riportava quello che era considerato il gusto del giorno, la collezione di CD Éthiopiques dedicata alle registrazioni della fine dell'era imperiale. Era la musica della generazione dei loro genitori, ma la sua indistruttibile modernità ha affascinato anche la generazione successiva. Questa musica era servita da ponte tra generazioni, e avevano scoperto le parole sepolte per così tanto tempo dai loro genitori. Esiste una profonda analogia tra il potere evocativo delle foto che mostrano "Swinging Addis" e la colonna sonora di quell'epoca. La condivisione della musica potrebbe d'ora in poi consentire loro di dire tutto o quasi tutto e di parlare apertamente. La storia ora potrebbe ricominciare, incollare nuovamente frammenti e dare forma alla speranza di una nuova vita.

Non è una pura coincidenza che il mio interesse per la musica etiope mi abbia spinto a raccogliere freneticamente prove fotografiche. C'è più di un'analogia tra suono e immagine. Dato il scarso interesse osservato finora in Etiopia, per quanto riguarda l'eredità, la conservazione, il restauro e la promozione ben compresi, in particolare in un settore - la musica - considerata minore se non ostracizzata, non sorprende che le vestigia fotografiche, come le registrazioni sonore, si trovino spesso in uno stato pietoso. Ma lo stato in cui a volte troviamo foto - rugose, piegate, segnate, strappate - è ancora meglio di niente. Ciò attira l'attenzione su una sorta di resilienza delle foto stesse; una resistenza al naufragio chimico, un trionfo sugli orrori inflitti dal passare del tempo. Idem per i vecchi dischi, sensibili come le foto al trauma del tempo. Il restauro di questi e altri è un passo essenziale per i nostri ricordi per trovare uno specchio degno del loro brillante passato.

Francis Falceto, produttore della ventuno serie di musica di volume Ethiopiques, ha vinto il BBC World Music Award nel 2008 e il World Music Expo Award for Professional Excellence nel 2011. È anche l'autore di Abyssinie Swing: A Pictoral History of Modern Ethiopian Music. È un appassionato fan del jazz etiope e un collezionista di fotografie d'archivio degli anni '50 e '60 e anni '70 in Etiopia.

Testo tradotto dal francese da Ainslee A. Robson.