Circle Art Agency

COLLETTORE. rivista

Edward Saidi Tingatinga, Senza titolo (Khanga), circa 1968-1972. Pittura a smalto su tavola, 60.5 x 61 cm. Immagine gentilmente concessa da Circle art Agency.

Circle Art Agency ha recentemente presentato la sua quarta edizione della sua asta d'arte moderna e contemporanea in Africa orientale. Brendon Bell-Roberts ha parlato con Danda Jaroljmek della loro organizzazione, della loro recente asta ed esplora con lei la scena del collezionismo in Africa orientale.

COLLETTORE: Per favore, parlaci un po 'di Circle Art Agency e in cosa è coinvolta la tua organizzazione.

Danda Jarolmek: Circle è stata fondata nel 2012 dopo aver lavorato per anni nella scena artistica senza scopo di lucro. Concentrandoci in particolare sul sostegno agli artisti della regione, abbiamo ritenuto che mancassero spazi dedicati a supporto di potenziali collezionisti e che cercassero di costruire un mercato locale più grande per l'arte.

Abbiamo iniziato come un servizio di consulenza artistica con l'obiettivo di creare nuove piattaforme per i potenziali collezionisti per sperimentare la ricca varietà di arte nell'Africa orientale.

Questo è stato un successo fin dall'inizio, con l'interesse locale in rapido sviluppo per le nostre mostre pop-up e la prima asta di arte commerciale nella regione. Le vendite sono state fenomenali, con i pop-up e le aste che hanno raggiunto oltre l'80% delle vendite.

Nel 2015 abbiamo aperto una galleria - a quel punto c'era una domanda crescente e volevamo mostrare l'arte in una galleria commerciale incontaminata di cubi bianchi che in realtà non esisteva prima. Abbiamo tra le sei e le sette mostre all'anno, partecipiamo a parecchie fiere d'arte internazionali e ospitiamo l'asta annuale. Continuiamo anche a lavorare con clienti aziendali per commissionare arte pubblica che è ancora abbastanza nuova a Nairobi.

Di recente hai ospitato la 4a edizione della tua asta d'arte moderna e contemporanea in Africa orientale. Come è cambiata la percezione dell'arte orientale in Africa dalla tua prima asta e hai notato un grande cambiamento nelle abitudini di collezionismo nella regione?

L'asta d'arte moderna e contemporanea Circle East African è la prima e unica asta commerciale in Africa orientale. Le nostre aste sono generalmente annuali, anche se abbiamo posticipato quella di fine 2016 a inizio 2017, consentendoci di partecipare ad alcune fiere d'arte in Europa. Sono piuttosto piccoli, abbiamo solo una cinquantina di stand e la serata è una serata molto esclusiva per VIP, intenzionalmente glamour - è sponsorizzata da grandi banche, marchi di auto di lusso e champagne.

Questo è stato un approccio molto nuovo all'interno della scena artistica qui, e ha attratto un pubblico che non aveva precedentemente partecipato a mostre. Ciò ha portato ad un drammatico aumento degli acquirenti locali della comunità imprenditoriale - persone interessate al potenziale di investimento dell'arte. Le aste hanno creato un senso di valore e importanza per l'arte visiva, se questo ha senso.

Giles Peppiatt di Bonhams, Londra, ci ha consigliato all'inizio: aveva ragione quando ha detto che alla gente piace comprare arte alle aste, che a loro piace vedere che ci sono meno offerenti e che il prezzo di vendita è aperto ed elencato online la notte dell'asta. Ciò ha conquistato gli acquirenti kenioti e abbiamo più interesse da parte degli acquirenti internazionali quando si parla degli spread delle aste. Per questo motivo, abbiamo più offerenti telefonici e assenti: ogni anno, metà dei nostri offerenti sono nuovi acquirenti per noi.

I collezionisti ora sono più strategici: trascorrono del tempo con me, fanno domande e fanno i compiti con gli artisti. Nella costruzione di collezioni di artisti contemporanei o emergenti dall'Africa, i collezionisti si assicurano che siano rappresentati artisti chiave, ecc. Questo è un cambiamento.

George Lilanga, Watu Wnajiandaa Kwa Mahitaji Ya Mwaka Mpya Mda Mchache Uajo. Olio su tavola, 122 x 82 cm. Immagine gentilmente concessa da Circle Art Agency.

Hai affermato che "l'asta riunisce collezionisti d'arte internazionali e locali con la passione per l'arte africana e che vedono il potenziale di investimento di questo mercato dell'arte emergente".

Secondo te, cosa sta guidando l'interesse per l'arte contemporanea dall'Africa, chi sono questi collezionisti e da dove vengono?

Molti dei nostri collezionisti sono kenioti o residenti a lungo termine del Kenya. Inizialmente, l'arte veniva acquistata principalmente da turisti ed espatriati, ma questo è cambiato radicalmente negli ultimi anni.

I keniani stanno acquistando arte dell'Africa orientale man mano che diventano più esposti e consapevoli della scena artistica, attraverso l'asta e, ovviamente, la galleria. Alle aste di solito abbiamo oltre 300 ospiti, questo vale anche per le aperture delle nostre gallerie.

Le nuove generazioni stanno iniziando a raccogliere opere più economiche, quindi nella galleria sono sempre disponibili lavori su carta. I collezionisti internazionali sono ancora principalmente persone che hanno qualche legame con la regione, gli affari, la famiglia o la storia.

È principalmente alle fiere d'arte che vendiamo a persone interessate, in generale, all'arte africana contemporanea. Spesso hanno molta più familiarità con l'arte occidentale e meridionale, quindi sono curiosi di sapere cosa sta succedendo nell'Africa orientale.

Presenti all'asta opere sia contemporanee che moderne. In quali di questi due periodi sono più interessati i collezionisti e perché?

Questa è una domanda interessante: sembra esserci uguale interesse, in quanto riguarda meno il periodo e più un interesse emotivo per il lavoro. Lavoro molto duramente ogni anno, prendendomi del tempo per selezionare il miglior lavoro tra gli artisti che voglio includere - abbastanza spesso il lavoro è raro, insolito o impossibile da trovare al di fuori dell'asta.

I collezionisti fanno spesso offerte su opere sia moderne che contemporanee. Ho considerato di concentrarmi maggiormente sull'arte moderna in quanto non esiste una piattaforma per il contrario. Mi è stato detto, tuttavia, che ciò deluderebbe molti dei nostri offerenti che desiderano lavorare da entrambi i periodi.

Si tratta più della rarità che dell'età e della scoperta di nuovi artisti di entrambe le epoche. Anche l'autenticità è un fattore importante: i collezionisti che vogliono Edward Saidi Tingatinga o George Lilanga e altri artisti in cui esistono imitazioni note, credono che le nostre fonti siano al sicuro.

Per questa asta più recente hai menzionato che ci sono alcune rare opportunità di investimento. Potresti dirci di più su questi lavori e quali altri lavori sono stati offerti?

"Lot 1" è una stampa di Peterson Kamwathi della serie "Maximum Reform" del 2008, subito dopo la violenza postelettorale in Kenya. C'è anche un dipinto ad olio Eli Kyeyune molto antico di una scena di parrucchiere. Il lavoro di Kyeyune non è sul mercato da alcuni anni, quindi questa è un'opportunità di investimento piuttosto rara. Il lavoro del defunto Geoffrey Mukasa sta diventando più difficile da trovare, e quest'anno abbiamo due collage che sono meravigliosi.

Abbiamo un delizioso acquarello di Ali Darwish, un artista di cui non sapevo nulla. Cresciuto in Tanzania, Darwish è un genitore iraniano, entrambi insegnati dopo l'indipendenza presso la famosa Margaret Trowell School of Fine Art della Makerere University in Uganda. Darwish ha studiato a Slade e SOAS a Londra.

Il lavoro di Dawit Abebe è aumentato notevolmente in valore da quando abbiamo iniziato a mostrarlo. Uno degli artisti kenioti di vecchia generazione, Sane Wadu, è stato rappresentato con un acquarello minuscolo, delicato - e molto insolito per lui. Questi erano solo alcuni!

Dawit Abebe, X Privacy 33, 2016. Tecnica mista su carta, 140 x 100 cm. Immagine gentilmente concessa da Circle Art Agency.

In particolare, quali artisti hanno beneficiato maggiormente dell'esposizione alle tue aste e perché?

Una domanda difficile, e piuttosto una a cui i singoli artisti dovrebbero rispondere. Quello che ho visto è un aumento generale della consapevolezza e dell'interesse per gli artisti dell'Africa orientale dall'inizio delle aste, piuttosto che per artisti particolari.

Penso che siamo stati in grado di reintrodurre gli artisti moderni della regione che erano stati trascurati e persino dimenticati, in particolare gli artisti ugandesi che praticavano tra gli anni '70 e '90 come Geoffrey Mukasa, Eli Kyeyene e Francis Nnagenda. Abbiamo dato risalto alle generazioni più anziane per assicurarci che i nostri collezionisti siano consapevoli della ricca storia dell'arte nella regione poiché molti conoscono solo gli artisti contemporanei qui.

Tra gli artisti contemporanei, proviamo a presentare nuovi artisti ogni anno per dare loro un po 'di visibilità. I cataloghi sono diventati importanti come riferimento in quanto anche qui mancano le pubblicazioni.