Newsletter AA 17 marzo CIRCA1

'CIRCA si stabilisce a Londra:' Siobhan Keam in conversazione con Georgie Shields

Siobhan Keam parla CIRCA il direttore della galleria Georgie Shields sul lancio inaugurale della nota galleria con sede a Johannesburg nella loro nuova sede a Londra. "Non mi interessano i toni sommessi", afferma Shields, "In un'epoca di realtà virtuale e arte Fairtigue, CIRCA riafferma il ruolo della galleria come spazio per dialogare con la nostra comunità - di persona ... L'arte è la vita, non sull'arte. "

Newsletter AA 17 marzo CIRCA1Vista esterna della CIRCA Gallery, Londra. Fotografia: Dan Weill. Tutte le immagini per gentile concessione di Georgie Shields
Siobhan Keam: La prossima apertura di CIRCA London (17 marzo 2016) sarà il lancio ufficiale della famosa galleria sudafricana all'interno della scena artistica londinese. Potresti ampliare gli artisti che hai scelto di includere nella mostra di apertura? Come prepareranno la scena per le future mostre personali e di gruppo che si terranno in galleria?

Georgie Shields: Per l'apertura di CIRCA ci concentreremo su artisti che hanno costantemente fatto un lavoro forte che ha trovato un pubblico. Siamo fortunati a rappresentare un gruppo ampio e diversificato di artisti e miriamo a mostrare il lavoro sia dei professionisti affermati che di quelli che iniziano a lasciare il segno. Mostreremo dipinti e sculture, mentre l'atrio a doppio volume nella parte posteriore della galleria si presta a lavori su larga scala. Tra gli artisti in evidenza figurano Deborah Bell, Beezy Bailey, Wayne Barker, Norman Catherine, Guy Ferrer, Phillemon Hlungwani, Dylan Lewis, Nelson Makamo, John Meyer, Nigel Mullins, Alessandro Papetti, William Peers, Caryn Scrimgeour e Angus Taylor, tra molti altri.

Hai detto che la galleria ha già avuto una "soft opening", che ti consente di avere un'idea del pubblico e dell'area circostante di Chelsea, Londra. Com'è stata l'accoglienza finora?

Dal giorno in cui abbiamo aperto le nostre porte all'80 di Fulham Road abbiamo avuto molto interesse e curiosità per la galleria, sia dai locali che dai visitatori internazionali, in particolare dall'Europa e dagli Stati Uniti. Abbiamo mostrato nuovi lavori ogni poche settimane e le vendite iniziali sono state incoraggianti, sia per la scultura che per i dipinti.

Prima di questo, CIRCA London ha partecipato alla 1:54 Contemporary African Art Fair 2015. Qual è stata la tua impressione della fiera?

Abbiamo trovato una fiera molto ben organizzata e ben organizzata con una buona presenza su tutta la linea - collezionisti, curatori, stampa, artisti, accademici, studenti ecc. I tempi per coincidere con Frieze sono fondamentali per raggiungere questo obiettivo e, naturalmente, Somerset House è un posto eccezionale. Abbiamo avuto una risposta straordinariamente positiva agli artisti che abbiamo mostrato, che erano tutti sudafricani.

Newsletter AA 17 marzo CIRCA2Vista dell'installazione della CIRCA Gallery, Londra. Fotografia: Dan Weill.

Secondo te, come si comportano gli artisti del Sud Africa a livello internazionale?

La mia esperienza è che, data una piattaforma appropriata, artisti del Sud Africa lo fanno così come artisti provenienti da qualsiasi altra parte del mondo. Non esiste una qualità identificabile che vincoli tutta l'arte prodotta in Sudafrica. Come si può dare la storia del paese, la sua diversità geografica e culturale e la gamma di artisti, tutti con esperienze di vita molto diverse? Ma certamente c'è qualcosa che risuona con il pubblico globale, un senso del luogo e della storia che ha un impatto sulla chimica del lavoro.

Gli artisti che esporranno nel 2016 vanno da nomi affermati come Wayne Barker e Beezy Bailey a nuovi arrivati ​​come Nelson Makamo. Come pensate di selezionare e curare artisti dalle stalle Everard Read e John Martin per un pubblico internazionale? Ci sarà un approccio diverso alla filiale sudafricana?

Inizialmente ci sarà una maggiore enfasi sugli artisti che vivono e lavorano nell'Africa meridionale, poiché molti di loro hanno avuto poca esposizione a Londra e siamo entusiasti di poter offrire loro visibilità e una casa internazionale. Abbiamo visto un aumento significativo dei collezionisti internazionali che visitano le nostre gallerie sudafricane e abbiamo esposto a fiere d'arte, quindi abbiamo una buona idea di quali artisti siano costantemente in contatto con il pubblico internazionale. Ma vogliamo anche spingere i confini. Mostreremo artisti affermati e artisti che iniziano a fare progressi e quelli che sono meno conosciuti. Ci sarà spazio per un lavoro potente, a volte su scala monumentale, così come un lavoro più silenzioso che si incuriosisce in modo diverso.

CIRCA London è stata presentata come una partnership tra Everard Read Galleries (Sudafrica) e John Martin Gallery (Londra). Potresti spiegare le connessioni tra queste due gallerie e come ognuna inquadrerà il tipo di lavoro mostrato al CIRCA di Londra?

La relazione tra Everard Read e John Martin Gallery risale a molto tempo fa. Negli ultimi anni abbiamo collaborato a diverse mostre; John Martin Gallery ha presentato mostre personali a Londra di alcuni dei nostri artisti di spicco, tra cui Dylan Lewis, Deborah Bell e Phillemon Hlungwani, mentre Everard Read Gallery ha esposto per molti anni il lavoro di artisti britannici tra cui Olivia Musgrave e John Caple. Con CIRCA London stiamo creando una nuova piattaforma per mostrare il lavoro di eccezionali artisti contemporanei di tutto il mondo, incluso un nucleo di artisti che vivono e lavorano nell'Africa meridionale.

Newsletter AA 17 marzo CIRCA3Vista dell'installazione della CIRCA Gallery, Londra. Fotografia: Dan Weill.

Ti preghiamo di darci un'idea del tuo background, cosa ti ha portato alla direzione di CIRCA London?

Immagino che il mio percorso verso il direttore di CIRCA London sia stato atipico. Sono cresciuto nel settore delle gallerie e ho trascorso del tempo con mio nonno, Everard Read, significa essere circondato da artisti e discussioni sull'arte. Ricordo, da bambino, di essere rimasto incantato da gran parte del lavoro di Everard Read e di aver avuto lunghe conversazioni con Ev sull'arte e gli artisti. Era un uomo generoso che leggeva voracemente e guardava con curiosità il mondo con un occhio impeccabile per lo strano. Insieme a questo, la sua passione per l'eccellenza in Africa era contagiosa, motivo per cui, senza dubbio, la sua eredità è sopravvissuta e cresciuta. Sebbene abbia trascorso molte vacanze scolastiche lavorando in galleria, ho iniziato la mia carriera professionale negli affari pubblici nel settore dei servizi finanziari sudafricani. Ho trascorso un decennio a New York gestendo sponsorizzazioni artistiche e culturali per la Bank of America e American Express. Da quando mi sono trasferito a Londra nel 2008, ho aiutato a gestire Sadler's Wells, la casa principale della danza contemporanea.

Nel corso degli anni sono rimasto vicino al settore delle gallerie - dopo tutto, è la famiglia. Mio zio, Mark Read, è al timone da quasi trent'anni. Mio defunto padre era un regista e mio fratello, Charles Shields, è il direttore della nostra galleria di Città del Capo e ha fatto crescere enormemente il business in due decenni. Mi sento incredibilmente fortunato e onorato di costruire su questo retaggio. Le nostre gallerie in Sudafrica sono luoghi vibranti e accoglienti che fai uno sforzo per visitare perché sai che stai andandovedere qualcosa di straordinario. Per molto tempo ho sentito che c'è un posto per quel tipo di galleria a Londra.

Quali sono i tuoi progetti futuri per CIRCA London? Cosa lo differenzierà dalle altre gallerie londinesi?

Apriremo a marzo con una grande mostra collettiva che celebra la gamma e il calibro degli artisti che rappresentiamo. Oltre agli artisti che vivono e fanno lavori in Africa meridionale, mostreremo anche opere di artisti britannici, europei, americani e giapponesi, provenienti sia dalla stalla di Everard Read che da John Martin.

Voglio che CIRCA London sia un luogo per vedere e sperimentare cose straordinarie e belle in un ambiente che si presta alla scoperta e alla conversazione. Non mi interessano i toni silenziosi. Forse è qui che ci distingueremo. In un'epoca di realtà virtuale e fiera dell'arte, CIRCA riafferma il ruolo della galleria come spazio per dialogare con la nostra comunità - di persona. I visitatori devono essere ricevuti e coinvolti, non ignorati. Promuoviamo conversazioni, non oggetti. Siamo convinti che il collezionista e l'amante dell'arte vogliano avere un impegno personale con opere d'arte, artisti e i loro rivenditori, per percepire e comprendere meglio il mondo che li circonda. L'arte riguarda la vita, non l'arte.

Siobhan Keam è un artista e scrittore d'arte che attualmente lavora come direttore editoriale presso Forth Studio, Londra. Ha conseguito un BFA presso la Michaelis School of Fine Art, UCT.

La CIRCA Gallery, "Opening Group Exhibition" di Londra, si svolgerà dal 18 marzo al 23 aprile 2016.