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Christiane Lange in conversazione con Tanya Poole

Galerie m Bochum, Germania, ha ospitato l'artista sudafricano Tanya PooleLa prima grande mostra in Europa, "Thozama and Rose". Christiane Lange parla a Poole dei suoi disegni ad inchiostro e installazioni video su larga scala, che affrontano problemi di maternità, differenze socioeconomiche e conflitti, nati dall'inaspettata materia del karate.

Newsletter AA Poole1© Tanya Poole, particolare di Sophie, 2015, inchiostro su carta, 65 x 50 cm. Per gentile concessione: Galerie m Bochum, Germania.

Christiane Lange: la mostra è incentrata sulla storia di due donne sudafricane, Rose e Thozama. Potresti raccontarmi la storia di questi due?

Tanya Poole: insegno al dojo (un posto dove allenarsi nel Karate) e queste due donne sono venute insieme per iscriversi al karate per la prima volta. Rose è una sudafricana bianca di classe media di trentotto anni, dottore in scienze all'Università di Rodi. Lei voleva l'esercizio. Thozama, d'altra parte, è un locale di ventotto anni del Capo Orientale, che è piuttosto religioso. Aveva subito un trauma e aveva deciso di affrontare il karate come forma di autodifesa. Ho visto che avevano un'amicizia ma non conoscevo la loro relazione. In seguito ho scoperto che Rose impiega Thozama come tata dei suoi figli. Questa è una relazione sudafricana molto tipica, eppure sono venuti insieme al dojo. Sono diventati molto fisici, aggressivi e intimi allo stesso tempo. L'ho trovato affascinante.

Non è la prima volta che il karate e l'idea delle donne che combattono si presentano nel tuo lavoro. Qual è la tua esperienza personale con il karate?

All'inizio ero incuriosito dalla nozione di violenza, aggressività e conflitto dentro se stessi. Nel tempo, mi sono reso conto cheera solo un'incarnazione fisica della dissonanza cognitiva perché ogni interazione nel karate è anche un'interazione con il sé. Per me è stato un modo per iniziare a suonare quelle cose.

Newsletter AA Poole3© Tanya Poole, particolare di Thozama e specchio nello spogliatoio (2015). Inchiostro su carta, 100 x 70 cm. Per gentile concessione: Galerie m Bochum, Germania

È raro vedere la violenza nelle donne.

Esattamente. In uno dei primi dipinti che ho fatto di una donna combattente, mi viene in mente che aveva un occhio nero. Mi sono reso conto con shock che era stata l'unica immagine di una donna con un occhio nero che non avessi mai visto che non inferisse gli abusi domestici. Questa idea di sovversione o di imprevisto è stata sufficiente a suscitare il mio interesse. L'atto di combattere è allo stesso tempo violento e intimo. Allo stesso modo, la maternità è un altro luogo inaspettato per la violenza e l'intimità. Rose è la madre e Thozama è il sostituto della madre. Sebbene questa pratica abbia una storia molto lunga in Sudafrica, la trovo ancora scioccante come all'inizio quando sono arrivata in Sudafrica all'età di dieci anni.

I limiti di colore, genere e background sociale sembrano essere meno rilevanti in un luogo come il dojo. Diventa uno spazio sudafricano dove apparentemente si aprono confini e strutture. C'è un impatto politico nel tuo lavoro?

Vedo il dojo come una bolla chiusa che si trova in una struttura sociale più ampia. Ha un proprio set di regole ed etichetta, che viene importato da Okinawa. Anche se ha una sua gerarchia rigorosa, il dojo è ancora una sovversione della società post-apartheid sudafricana esterna. Sentivo che se lo avessi usato come obiettivo e lo avessi spostato nella società esterna, allora si sarebbe in grado di vedere che le sue gerarchie sono create dall'uomo. In termini di impatto politico,la qualità prodotta di un sistema deve prima essere compresa prima che possa cambiare o cambiare.

Newsletter AA Poole2© Tanya Poole, particolare di Ethan, 2015. Inchiostro su carta, 65 x 50 cm. Per gentile concessione: Galerie m Bochum, Germania

Perché hai scelto di usare l'inchiostro per questo lavoro?

Guardare Thozama e Rose è piuttosto emozionante. Una delle cose che devi imparare a seguire un processo verso la cintura nera è controllare le tue emozioni. Un buon combattente è qualcuno che è in grado di controllare la propria rabbia, aggressività o paura. Tuttavia, il karate è anche pieno di momenti inaspettati in cui non puoi anticipare cosa accadrà in una rissa. In questo modo, è simile a lavorare con l'inchiostro in quanto vi è sia un elemento di controllo che una mancanza. Coloristicamente, l'inchiostro trattiene il calore della lotta o dell'emozione.

C'è piuttosto un binario di opposizione qui; una donna nera, una bianca, una leggermente più giovane, una leggermente più grande, eppure sono anche due combattenti che si combattono.

Voglio che lo spettatore inizialmente lo sperimenti in questo modo. Eppure mentre si cammina attraverso l'installazione video di Thozama e Rose si possono vedere tutti i gradienti e gli spostamenti tra quei due binari. In superficie si vedono le differenze tra queste due donne, ma l'inchiostro stabilisce anche una sorta di comunanza.

Newsletter AA Poole4© Tanya Poole, particolare di Rompere, 2015. Courtesy: Galerie m Bochum, Germania.

'Thozama and Rose' è partito da 30 Settembre - 2 dicembre 2015 alla Galerie m Bochum, in Germania.

Christiane Lange è una storica dell'arte e collezionista, con sede in Germania.