Daniel Halter, Patterns of Migration, 2015. Trovate borse in plastica, tessuto scozzese su misura, gambe di manichino e Adidas ZX Flux CLOT, 1830 x 350 x 500 mm. Immagine concessa dall'artista.

Chinafrika

ART AFRICA, numero 08.

Un progetto sostenuto dal Goethe Institut, guidato da Jochen Becker, con Daniel Kötter.

Samuel Fosso, Imperatore d'Africa SFEA 1936, serie Autoportrait. Immagini per gentile concessione di Jean Marc Patras / Parigi, © Samuel Fosso 2013Samuel Fosso, Imperatore d'Africa SFEA 1936, Serie Autoportrait. Immagini per gentile concessione di Jean Marc Patras / Parigi, © Samuel Fosso 2013

Chinafrika è un progetto che abbraccia le "metroZones" di Guangzhou, Johannesburg, Lagos, Lipsia e Lubumbasho. Centrato sulla città e globale, il suo obiettivo principale è la sovrapposizione delle culture sino-africane. "La Cina", come sostiene il facilitatore del gruppo, Michael MacGarry, è "il più grande colosso socio-economico e politico del 21 ° secolo in Africa ... la prima alternativa praticabile all'Occidente in più di 500 anni".

MacGarry non ha l'illusione che l'impatto della Cina sull'Africa sia benigno - “ci sono programmi strutturalmente problematici e c'è coercizione politica e c'è un futuro molto oscuro” - tuttavia la matrice sino-africana è inevitabile.

Dopo 500 anni di colonizzazione occidentale, questo ricablaggio di fedeltà e influenza è allo stesso tempo allarmante ed emozionante. Per Cobus van Staden ha un impatto devastante su come si vede l'Occidente. Se per secoli l'Africa ha dimostrato di essere "l'inconscio dell'Occidente", il suo proxy, feticcio o "meccanismo di autocostruzione occidentale", ora che sta deviando dal controllo incentrato sull'Occidente significa che l'Africa non è più il luogo per inflazione economica e culturale o spostamento psicologico. Per "la Cina guasta e cambia l'economia simbolica a cui si sono abituati sia l'Occidente che l'Africa".

"C'è un dramma in atto nelle relazioni Africa-Cina, e quel dramma non è (necessariamente solo) il dramma delle azioni della Cina in Africa", riprende Van Staden. "È anche il dramma dell'Africa costretta ad articolarsi, a uscire dal vuoto protettivo che ha adottato contro l'Occidente".

William Kentridge, Head (Revolutionary) da: Notes Towards a Model Opera, 2016. Acciaio inossidabile tagliato al laser e verniciato con vernice a base acrilica, 1640 x 1640 mm, edizione 4. Immagine gentilmente concessa dall'artista.William Kentridge, Testa (rivoluzionaria) da: Notes Towards a Model Opera, 2016. Acciaio inossidabile tagliato al laser e verniciato con vernice a base acrilica, 1640 x 1640 mm, edizione 4. Immagine gentilmente concessa dall'artista.

Come MacGarry, anche Van Staden è incerto sull'impatto duraturo delle relazioni sino-africane. "La Cina è la grande incognita per l'Africa, mentre ogni potenziale esito nelle sue relazioni con l'Occidente è stato mappato, ogni possibilità esaurita, con effetti per lo più aspri". La chiave di svolta, per Van Staden, è che "l'Africa deve portare via la fantasia più nociva dell'Occidente: che il suo aiuto è fondamentale per la sopravvivenza dell'Africa".

Nella storia recente non c'è mai stato un così catastrofico ricablaggio dell'ideologia, o una così radicale riconfigurazione del potere. Come osserva Richard Poplak, “Il progetto dell'Unione europea, che sembra essere in agonia, un giorno potrebbe sembrare bizzarro nelle sue ambizioni. Immagina un'iniziativa che colleghi Pechino a Parigi, Dubai a Istanbul, Chongqing a Mombasa. Immagina una rete che traccia una storia oscurata da storie raccontate in modo più evidente. Immagina che questa iniziativa sia finanziata dalla Repubblica popolare cinese e immagina che quei fondi ammontino a tre trilioni di dollari americani, se ne prendi o se ne prendi alcuni ".

La visione di Poplak è sempre più palpabile. Allontanandosi dalle storie ricevute, pensando all'impensabile, si arriva a un mondo molto diverso in cui l'Asia assume il centro della scena come burattinaio. Ma ovviamente questa visione non è una novità. La sovranità globale cinese risale al 1414 quando l'ammiraglio Zheng He, un cinese-musulmano, dominava le onde. Lo storico sino-africano, Philip Snow, fornisce una chiara prospettiva: "Verso la metà di ottobre 1415, mentre l'esercito di Enrico V arrancava nel fango della Francia settentrionale verso Agincourt, una giraffa dall'Africa arrivò a Pechino".

Ashraf Jamal è uno scrittore, insegnante, editore.

Samuel Fosso, Imperatore d'Africa SFEA 1958, serie Autoportrait. Immagini per gentile concessione di Jean Marc Patras / Parigi, © Samuel Fosso 2013.Samuel Fosso, Imperatore d'Africa SFEA 1958, Serie Autoportrait. Immagini per gentile concessione di Jean Marc Patras / Parigi, © Samuel Fosso 2013.

Ci siamo rivolti a est, dove sorge il sole, e abbiamo dato le spalle all'ovest, dove il sole tramonta.

- Robert Mugabe, presidente dello Zimbabwe

James Webb, Non c'è posto chiamato casa (Grande Muraglia), 2005. Chiamate di un Pigliamosche dal ventre dorato trasmesse da altoparlanti nascosti tra gli alberi lungo la Grande Muraglia cinese. Immagine per gentile concessione dell'artista, progetti in bianco e Galerie Imane Farès.James Webb, Non c'è posto chiamato casa (Grande Muraglia), 2005. Chiamate di un Pigliamosche dal ventre dorato trasmesse da altoparlanti nascosti tra gli alberi lungo la Grande Muraglia Cinese. Immagine per gentile concessione dell'artista, progetti in bianco e Galerie Imane Farès.

Il progetto dell'Unione europea, che sembra essere in agonia, un giorno potrebbe sembrare bizzarro nelle sue ambizioni. Immagina un'iniziativa che colleghi Pechino a Parigi, Dubai a Istanbul, Chongqing a Mombasa. Immagina una rete che traccia una storia oscurata da storie raccontate in modo più evidente.

Daniel Halter - immagine di riferimento, 2016Daniel Halter - immagine di riferimento, 2016.
IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Daniel Halter, Modelli di migrazione, 2015. Trovate borse di plastica, tessuto scozzese su misura, gambe di manichino e Adidas ZX Flux CLOT, 1830 x 350 x 500 mm. Immagine concessa dall'artista.