Beneficenza Atukunda: Kampala Biennale | Artista in residenza

Biennale di Kampala Parla con l'artista Charity Atukunda ARTE AFRICA sulla pratica artistica in Uganda; il ruolo della formazione formale, i progressi digitali e le realtà della produzione artistica mentre si lavora a tempo pieno.

Newsletter AA 31 Agosto Atukunda 1Beneficenza Atukunda, particolare di Caleidoscopio urbano, 2016. Sadolin High Gloss verniciato su metallo ondulato, 3 x 2 m. Immagine concessa dall'artista.

ARTE AFRICA: In precedenza hai detto "Volevo trasformare l'arte in una realtà quotidiana per ogni Ugandese". Perché pensi che sia così importante?
Beneficenza Atukunda: questo è importante perché sento che molti ugandesi non pensano che l'arte appartenga a loro. La nostra storia e il nostro attuale contesto hanno generato un grande fraintendimento di ciò che l'arte significa e potrebbe essere per gli ugandesi. Ci sono idee sbagliate che sorgono nei confronti dell'arte e le prime ruotano attorno al materiale. Poiché la formazione artistica "formale" proviene da un contesto europeo, si presume che per creare opere d'arte sia necessario utilizzare strumenti importati dall'Europa o da altre parti del mondo. Realisticamente molte persone qui non possono permettersi quei materiali ma non ne hanno bisogno per crearli.

Quando ero all'università, uno dei miei insegnanti di pittura spiegò alla nostra classe che ciò che vende nell'arte è la tua cultura, per essere precisi, il "tradizionale", che essenzialmente esotizzava "l'Africa", nonostante il fatto che queste rappresentazioni tradizionali non fossero più detenere un significato personale per gli artisti. Quando la stagione turistica ruota attorno, quest'arte vende bene, ma i consumatori sono tutti stranieri e raramente locali.

È un peccato che in Uganda vi sia una percezione prevalente e parziale di ciò che è l'arte. Soprattutto questa idea che appartiene solo a un certo gruppo di persone.
Newsletter AA 2016 kampala Atukunda2Beneficenza Atukunda, particolare di Twakoowa (Stufo), 2016. Adobe Illustrator CS3. Immagine concessa dall'artista.
Hai anche affermato che volevi che tutti avessero la possibilità di apprezzare l'arte. Come si fa a farlo fisicamente nel contesto delle molte importanti questioni sociali che tutti noi affrontiamo ogni giorno?
Di recente ho partecipato al terzo Sadolin MabARTi Challenge 2016, che fa parte di un progetto di arte contemporanea avviato da Goethe Zentrum Kampala e Sadolin Paints Uganda ltd, per promuovere l'arte negli spazi pubblici. Ho dovuto eseguire un dipinto di tre metri per due su fogli di ferro ondulato, localmente conosciuti qui come Mabaati. Il materiale era molto difficile da gestire, ma il più difficile di tutti era cercare di dipingere sul lato di una Gayaza Road molto frequentata, vicino a un vivace mercato di Kalerwe. Era tutto molto contrario al mio solito processo che è contemplativo, solitario, pacifico e privato.
Per quei quattro giorni mi sono integrato in un ambiente in cui non ho mai preso parte. La mia presenza in quello spazio ha reso il lavoro più accessibile e contestualmente rilevante per il pubblico. L'atto ha normalizzato il processo di creazione a quel particolare pubblico in quel particolare spazio. Questo tipo di approccio alla trasformazione dei nostri spazi, coinvolgendo il processo artistico in modo pubblico, fa impressione sulle persone e talvolta sprigiona creatività dentro di sé o semplicemente un diverso modo di pensare. Ma devi essere lì e connetterti in modo coerente con le persone se vuoi effettuare qualche tipo di cambiamento.
Newsletter AA 2016 kampala Atukunda1SINISTRA A DESTRA: Charity Atukunda, Arti fantasma e Il racconto dello scienziato pazzo, 2016. Inchiostro su carta, scannerizzato, stampato, fotocopiato, quindi digitalizzato e modificato in Photoshop CS6. Immagine concessa dall'artista.
Quali parallelismi puoi tracciare tra il tuo lavoro e il tema della Seven Biennale di Kampala di quest'anno?
Vivo e lavoro a Kampala, quindi ho attinto profondamente alle mie esperienze quotidiane al fine di trovare un parallelo con i temi di "Seven Hills". Ho un lavoro a tempo pieno e realisticamente come pittore, non ho mai abbastanza tempo per approfondire il processo di creazione in modo coerente. Ho dovuto ricorrere agli strumenti digitali per continuare a praticare l'arte. Le ore del pranzo sono trascorse al computer, scannerizzo i miei schizzi, faccio esperimenti, gioco con strumenti digitali in ufficio. C'è un livello di mobilità creativa che ho acquisito attraverso strumenti digitali. Mi hanno permesso di amplificare / accelerare il mio processo artistico - dalla ricerca, all'esecuzione e alla sperimentazione - anche una breve critica è un messaggio di Whatsapp. È questa accelerazione che mi permette di perseguire ed esplorare la mia capacità creativa in uno stile di vita limitato nel tempo.
Quanto sono importanti eventi come la Biennale di Kampala e per loro che si svolgono nel continente? Quali opportunità offrono agli artisti come te e cosa speri di ottenere o uscire dalla residenza?
Questa è la seconda biennale di Kampala e penso che questa iniziativa di portare biennali a Kampala sia una delle cose migliori che accadano nella sua scena artistica contemporanea. Penso che ci siano molte menti potenziali e creative che non sono state riconosciute e trarranno beneficio dagli sbocchi che la Biennale ha da offrire. Personalmente, ho praticato l'arte per tutta la vita ma non l'ho mai condivisa su una piattaforma del genere. Quello che non vedo davvero è lo scambio di idee, la critica e il superamento delle relazioni private che ho con il mio lavoro per maturare come artista.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata 'BEYOND FAIR'.